WEBSTER – En ce qui concerne les mustangs, “les chevaux sauvages et sauvages” ne pouvaient littéralement pas traîner Diane Delano, comme le dit la chanson des Rolling Stones.

Il a des collections de vieux livres et de films sur les mustangs sauvages et comment ils ont été arrêtés. Des peintures et des affiches de mustangs et d’ânes pendent sur ses murs, plusieurs modèles de chevaux de collection tapissent ses étagères et environ 60 mustangs vivants errent dans son ranch de 42 acres dans cette ville rurale du comté de Sumter.

«J’ai été impliquée avec des chevaux sauvages toute ma vie», a déclaré Delano, désignant un article sur les mustangs qu’elle avait coupé dans un journal en 1993.

Delano travaille avec des chevaux sauvages depuis 31 ans. Il a officieusement lancé le Wild Horse Rescue Center à Mims, à environ 45 miles à l’est d’Orlando, en 2001 après avoir acquis quelques mustangs. Le sauvetage est devenu une organisation officielle à but non lucratif en 2007 et a déménagé dans sa propriété actuelle en 2019.

«Ils disent:« Si vous le construisez, ils viendront », et ils continuent à venir», a déclaré Delano.

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Un sanctuaire temporaire

Bien que les mustangs soient le point culminant, bien sûr, il ne manque pas d’autres amis animaux au Wild Horse Rescue Center. Il y a 14 chiens, deux chevaux miniatures, une quinzaine de poulets, des chèvres, des vaches et quelques canards, dont un colvert qui s’occupait d’un petit mercredi dernier lors de la visite du Star-Banner.

Les chiens sont inflexibles lorsqu’il s’agit d’accueillir les visiteurs, de chercher, de chasser les poulets et de ramper sous les portes pour fraterniser avec les chevaux, qui ont différents niveaux de confort avec les chiens et les humains.

Le but des chevaux confiés à Delano est l’adoption. La plupart des adoptants veulent des chevaux qu’ils peuvent monter, mais tous les chevaux ne veulent pas être montés, surtout compte tenu de leurs origines sauvages. Le personnel du centre et les bénévoles doivent même utiliser un ours en peluche géant comme poupée d’équitation pour commencer leur formation.

Cependant, pour ceux qui ne peuvent être apaisés ou qui arrivent à maturité, le centre devient leur sanctuaire, leur maison de retraite, l’équivalent équin des Villages, à seulement 40 km au nord.

Une dizaine de chevaux du sanctuaire nourris dans une enceinte du centre-ville un jour la semaine dernière, dont Sir Gallant, qui est aveugle de l’œil gauche. Delano a le cheval bai depuis l’âge de 2 ans. Aujourd’hui âgé de 21 ans, il n’a jamais aimé être ligoté. À l’ombre de quatre grands chênes et rafraîchis par une douce brise à travers leurs crinières, Sir Gallant et les autres qui ne peuvent être adoptés ont un endroit tranquille pour vivre, bien que Delano souhaite pouvoir leur donner plus.

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«C’est une soupe populaire», dit-il.

Il rêve que les chevaux disposent de quelques centaines d’hectares pour satisfaire leurs principaux besoins: pâturage et liberté. Les propriétaires ont permis à leurs chevaux de se déplacer les années précédentes, mais ce n’est pas le cas aujourd’hui. Elle espère que quelqu’un leur fournira un terrain plus spacieux afin qu’ils puissent vivre le reste de leur vie.

Loin de la maison

Cependant, les chevaux à la retraite et adoptables ont la possibilité de parcourir librement les pâturages, galopant avec la grâce que vous attendez après avoir regardé des films équestres comme “Black Beauty” ou “Flicka”. Ils revivent leurs vies passées en Occident, ne serait-ce que pour quelques instants.

La plupart des mustangs dans le sauvetage proviennent du programme Wild Horse and Burro du Bureau of Land Management, qui fonctionne depuis 1971. Delano a fait du bénévolat avec le BLM et a une carte des zones de gestion du troupeau sur le mur de votre école. Les différentes couleurs indiquent où les chevaux, les ânes ou les deux se trouvent sur environ 30 millions d’acres de terres publiques dans 10 États de l’ouest.

Il a des chevaux du Nevada, de l’Oregon, de l’Utah et du Wyoming. Certains proviennent des ventes occasionnelles de BLM qui ont lieu à Ocala, d’autres des enclos de la mort en Louisiane et ailleurs.

Lorsque le BLM loue des terres pour le pâturage du bétail et des moutons, les opérations d’éoliennes ou la fracturation hydraulique, Delano dit que le bureau récupère plusieurs chevaux et les sort de la nature. Elle dit que les raids ne sont pas toujours faits avec soin car ils prennent les poulains qui peuvent être adoptés et les chevaux plus âgés qui ne se reproduisent pas, mais ils retournent les chevaux matures et les mélangent avec d’autres familles, conduisant à une reproduction ultérieure.

“Quand vous regardez les chevaux sauvages dans l’ouest, vous voyez de beaux et beaux chevaux”, a déclaré Delano. «Il est nécessaire d’avoir une gestion de ces animaux, mais il est nécessaire de mieux les gérer. C’est ce que notre gouvernement devrait faire, le gérer par espèce. Cela signifie rassembler moins de chevaux à la fois, remettre un étalon avec quelques juments plus âgées et les laisser sortir ensemble sur le terrain. ”

Tous les chevaux BLM sont étiquetés par congélation en utilisant de l’azote liquide ou de la neige carbonique pour indiquer leurs informations. Le marquage sur le côté gauche du cou d’un mustang détaille son état d’origine, l’année de naissance, les marques sur les jambes, les marques sur le visage et la couleur.

Buck, un Mustang de cinq ans, est attaché à un poteau alors qu'il est couvert le mercredi matin 28 avril 2021, tout en arborant sa marque congelée sur le côté gauche de son cou.  Tous les Mustangs du Bureau of Land Management reçoivent ces tatouages.

“Les chevaux étaient là pendant des centaines d’années”, a déclaré Delano.

On dit que les mustangs sont des descendants de chevaux apportés en Amérique par les Espagnols au XVIe siècle. Cependant, certaines preuves suggèrent qu’il s’agissait de la réintroduction d’une espèce originaire d’Amérique du Nord il y a plus d’un million d’années, alors que d’autres disent qu’elles sont indigènes à la terre et devraient être protégées en tant que telles.

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‘Des chevaux sauvages, sauvages, nous les monterons un jour’

Tous les chevaux à la rescousse de Delano ont des noms uniques. Il y a Ford, Chief, Buck, Merica, Phoenix, Hollywood, Little Joe et bien d’autres.

“Nous ne les appelons jamais par les noms avec lesquels ils viennent”, a-t-il déclaré. “Nous leur donnons toujours un nouveau nom, nous leur donnons un nouveau départ.”

Les bénévoles aident à apaiser les chevaux là où ils peuvent être montés et à poursuivre leur nouvelle vie. Chaque cheval peut avoir un but différent. Buck, par exemple, est envisagé pour adoption par un service de police, et Delano dit que Merica, âgée de 22 ans, sera idéale pour une femme plus âgée qui veut monter de temps en temps.

Les bénévoles travaillent avec différents chevaux en fonction de leur expérience et de la durée de leur séjour. Les volontaires moins expérimentés ou ceux qui restent quelques semaines s’occuperont des chevaux plus âgés et plus domestiqués, tandis que ceux qui ont plus d’expérience et de temps s’occuperont des chevaux moins amicaux pour les rendre praticables.

Les frais d’adoption vont de 125 $ pour un cheval sauvage directement du BLM à 1800 $ ou plus pour ceux qui ont été formés pour monter.

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L'entraîneur de chevaux Kelby Farnsworth du Wild Horse Rescue Center à Webster promène Buck, un mustang de 5 ans, dans l'enclos rond le 28 avril.  Le département de police de Miami recherche Buck pour une utilisation possible dans le contrôle des foules.

Nourrir un cheval pendant un mois seul coûte 150 $, et le centre de sauvetage engage d’autres frais pour les vaccinations et les visites chez le vétérinaire et le maréchal-ferrant. Les Mustangs nécessitent souvent des soins approfondis au cours de leur première année, soit en moyenne 3 000 $.

Elle adopte de 22 à 35 chevaux par an, mais beaucoup viennent à la rescousse des côtes mal nourries et nues, faisant un long voyage avant d’être prêtes pour une nouvelle maison.

“C’est quelque chose que vous voulez vraiment aider physiquement ces chevaux”, a déclaré Delano. “Sur le plan émotionnel, cela prend beaucoup plus de temps à réparer.”

Mais une fois qu’ils développent des relations saines, l’attente en vaut la peine.

«J’adore voir le changement dans ses yeux», dit-il. «Nous les apportons, et ils sont vraiment vides, puis tout à coup, vous commencez à vous en occuper du point de vue de la santé, puis vous commencez à les gérer, puis ils commencent à vous faire confiance, et alors vous leur donnez une vie meilleure. . ”

Volontaires vitaux

Delano avait un programme de volontariat international florissant jusqu’à ce que la pandémie de COVID-19 frappe l’année dernière. Tous leurs bénévoles, qui étaient prêts à payer la chambre et la pension et à aider pendant l’été, ont dû rentrer chez eux ou annuler. Avec une grande partie du financement manquant, le sauvetage a demandé un soutien supplémentaire de la communauté et des bénévoles locaux.

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Jade Rinna, 4 ans, aide Henry Meeker à pousser une brouette pendant que Meeker nettoyait les étals le 28 avril.

Debra Wyland, qui n’avait aucune expérience préalable du cheval, a commencé à conduire 40 minutes depuis The Villages trois fois par semaine en mai dernier pour aider à nettoyer les écuries et prendre soin des chevaux plus âgés. Maintenant, elle considère le centre de secours comme son «endroit heureux». Un autre bénévole, Henry Meeker, fait du vélo une heure et demie dans chaque sens deux fois par semaine.

“Il m’a empêché de rester assis toute l’année dernière, et maintenant je suis tombé amoureux de lui”, a déclaré Wyland. «J’adore être ici. J’adore être dans la nature. J’adore être avec des chevaux. J’adore en savoir plus sur eux. ”

Les bénévoles ont également construit des enclos, peint des clôtures et photographié des chevaux dans le passé, en plus de se nourrir et de se brosser régulièrement les dents.

Delano n’est pas sûre que le programme international revienne un jour là où il était avec 10 à 17 personnes qui y vivent et la maison est tellement bondée qu’elle vivait dans un camping-car, mais elle fait de petits pas. Certains volontaires de Suisse et de Suède souhaitent rester plus tard cette année.

Les bénévoles locaux comme Wyland sont également les bienvenus, tout comme les dons d’équipement mécanique, de fournitures pour écuries et de soins médicaux équins. Le foin est particulièrement souhaitable.

Les particuliers peuvent également parrainer des Mustangs pour soutenir leurs soins en attendant leur adoption, et les dons sont déductibles d’impôt.

La bénévole Debra Wyland caresse la joue de Buck, un mustang de 5 ans, le 28 avril.

Répandre l’amour pour les chevaux

Malgré les luttes de la pandémie, Delano a encore de grands projets de sauvetage. Le centre est ouvert au public pour des visites sur rendez-vous, et les clients peuvent emporter chez eux des souvenirs tels que des glands de crin de cheval ou des peintures réelles que les chevaux créent avec de la peinture non toxique et des carottes pour un don suggéré.

Ils proposent également des soirées vin et peinture, des séances de lecture pour enfants, des cours d’équitation et des sentiers pour les cyclistes expérimentés. Ils ont également des plans pour des activités de bricolage et de yoga pour les enfants à partir de l’été.

Au-delà de cela, Delano espère construire une sellerie et une zone de projection de films au deuxième étage de la grange, ainsi que des cabines sur place pour réserver des retraites ou des séjours sur Airbnb.

Elle espère accroître la participation du public et accueillir plus d’invités, qui pourront partager leur passion pour les animaux.

«Vous touchez le cheval avec votre cœur et votre main», dit-il. “Si vous touchez le cheval avec votre cœur, vous êtes renvoyé sept fois.”

Pour plus d’informations sur le bénévolat, les visites ou les dons, composez le (321) 427-1523 ou [email protected].

Contactez Danielle Johnson à [email protected]