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Kensington (Etats-Unis) (AFP) – Comme dans un roman de science-fiction, avec ses six flèches dorées et ses murs d’un blanc immaculé dominant les arbres environnants, le temple mormon de Washington intrigue ceux qui n’y ont pas accès depuis des décennies.

Votre curiosité sera cependant bientôt satisfaite puisque pour la première fois depuis près d’un demi-siècle, le temple ouvrira ses portes ce mois-ci au grand public.

Le bâtiment, l’un des plus mystérieux de la capitale américaine, n’est généralement ouvert qu’aux membres de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, pour qui la famille, la chasteté et le travail missionnaire sont des valeurs fondamentales.

« Les gens pensent que ce que nous faisons à l’intérieur est un secret, mais comme vous l’avez vu aujourd’hui, c’est juste sacré. C’est très sacré pour nous », a déclaré à l’AFP Kevin Duncan, un haut responsable de l’église.

Lors d’une journée portes ouvertes lundi, le temple a accueilli des non-membres pour la première fois depuis sa consécration en 1974.

Les visiteurs devaient enfiler des pantoufles blanches pour voir l’intérieur feutré et luxueux avec ses tapis épais immaculés et ses surfaces dorées.

La dernière fois que le public a été autorisé à franchir le seuil, 750 000 personnes, selon l’Église, avaient envahi le site de Kensington, Maryland, à quelques miles (kilomètres) des limites de Washington proprement dites. Parmi eux se trouvait la Première Dame, Betty Ford.

Le temple a fermé en 2018 pour rénovation et devait rouvrir en 2020, avant que la pandémie de covid-19 ne bouleverse le calendrier.

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baptêmes pour les morts

Les visiteurs potentiels doivent réserver des billets gratuits pour entrer sur le site de fin avril à début juin.

La dernière fois que des non-mormons ont franchi le seuil du temple, 750 000 personnes, selon l’Église, avaient envahi le site de Kensington, Maryland, à quelques miles (kilomètres) des limites de Washington proprement dites. Eva HAMBACHAFP

À l’intérieur, vous pourrez découvrir les rituels de l’Église, où les membres, dès qu’ils pénètrent dans ce qu’ils considèrent comme l’un des lieux les plus sacrés de la Terre, abandonnent les vêtements de ville pour s’habiller en blanc.

« C’est une réinitialisation. Un symbole d’égalité, de pureté », a déclaré David Bednar, l’un des 12 apôtres de l’Église, venu de l’Utah pour l’occasion.

Les curieux peuvent également visiter le baptistère, où un petit bassin est monté sur le dos de 12 taureaux en marbre blanc grandeur nature représentant les 12 tribus d’Israël.

Dans la foi mormone, le baptême par immersion à l’intérieur du temple est réservé aux morts.

L’Église permet à son troupeau d’être baptisé au nom de ses ancêtres, puis il appartient aux âmes des défunts, si elles existent, et si l’Église croit fermement qu’elles existent, d’accepter ou non le « don ».

Les baptêmes ordinaires ont lieu dans d’autres bâtiments.

Parmi les autres espaces du temple tentaculaire se trouve la « salle de scellement », où les mariages sont célébrés (ou « scellés ») autour d’un autel en marbre blanc recouvert de velours beige.

Les unions sont exclusivement entre un homme et une femme et sont considérées comme pouvant durer non seulement toute une vie, mais même la mort, car « la famille est essentielle au plan du Père », a déclaré Bednar.

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Les liens familiaux entre parents et enfants peuvent aussi être « scellés » pour l’éternité lors d’une cérémonie dans ces mêmes salles.

L’Église dit s’attendre à accueillir plusieurs centaines de milliers de visiteurs pendant sa période de portes ouvertes.