La Suisse a rejeté dimanche 29 novembre une initiative visant à imposer des obligations légales plus strictes aux entreprises suisses en matière de respect des droits de l’homme et des normes environnementales. Selon l’institut d’enquête gfs.bern, le soi-disant « multinationales responsables » il a été rejeté par au moins 14 des 26 cantons suisses, même s’il aurait été approuvé par une faible majorité des voix (50,7%). Cependant, pour être adopté, un texte doit être approuvé à la fois par la majorité des électeurs et par les cantons.

Ce texte envisageait d’obliger les entreprises suisses à garantir le respect des droits de l’homme et de l’environnement dans leurs activités à l’étranger, dans celles de leurs fournisseurs ou de leurs partenaires commerciaux. Elle aurait également permis d’obliger les entreprises à répondre à d’éventuelles décisions des tribunaux suisses.

«Je suis très déçu (…) mais c’est une initiative qui a reçu un soutien incroyable (…) et on voit que tout le pays a eu un très large débat, un débat qui est sain et qui pose la question des valeurs que nous voulons garantir dans une économie mondialisée « a déclaré sur la chaîne publique RTS Lisa Mazzone, représentante des Verts suisses, un parti qui a demandé oui à l’initiative soutenue par 130 ONG.

Le Conseil fédéral (gouvernement) et les organisations professionnelles ont demandé aux électeurs de rejeter le texte, estimant qu’il risquait de nuire aux intérêts économiques suisses. « Ce résultat est un grand soulagement, car l’initiative a créé de l’incertitude pour l’ensemble du tissu économique suisse, y compris les PME », a félicité l’agence suisse Keystone-ATS Cristina Gaggini, directrice d’Economiesuisse, association de défense des entreprises, pour la Suisse romande.

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Le vote révèle une division qui correspond à la frontière linguistique de la Suisse: les cantons germanophones alémaniques ont massivement rejeté l’initiative, alors que les cantons francophones francophones l’ont globalement approuvée.