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Goma (République démocratique du Congo) (AFP)

Le volcan du mont Nyiragongo est entré en éruption samedi, crachant des fumées rouges dans le ciel nocturne au-dessus de la ville orientale de Goma en République démocratique du Congo et provoquant un exode vers le Rwanda voisin.

Le gouverneur militaire de la province du Nord-Kivu, dont Goma est la capitale, « a confirmé l’éruption du volcan Nyiragongo … vers 19 heures ».

« Des enquêtes sont en cours et les gens doivent suivre les conseils des unités de protection civile », a déclaré le général Constant Ndima, appelant au « calme ».

L’électricité a été coupée dans une grande partie de la ville et des centaines d’habitants ont commencé à quitter leurs maisons et à se diriger vers la frontière voisine avec le Rwanda.

« Le ciel est devenu rouge », a déclaré à l’AFP une résidente, Carine Mbala, par téléphone.

«Il y a une odeur de soufre. Au loin, des flammes géantes peuvent être vues sortir de la montagne.

« Mais il n’y a pas eu de tremblement de terre », a-t-il ajouté.

« Les gens partent ou se préparent à partir », a déclaré un autre habitant à l’AFP, alors que les rues commençaient à se remplir, certaines avec tous leurs effets personnels.

«Les gens partent ou se préparent à partir», a déclaré un habitant.

« Je prends les enfants et je monte dans la voiture. Il y a un risque que de la lave coule sur Goma », a déclaré un autre.

Pour le moment, il n’y a aucun signe de coulée de lave de la ville, a déclaré le correspondant.

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Mais la dernière éruption du Nyiragongo remonte au 17 janvier 2002, tuant plus de 100 personnes et couvrant presque toute la partie orientale de Goma dans la lave, y compris la moitié de la piste de l’aéroport.

Des centaines de milliers de personnes ont fui la ville.

L’éruption la plus meurtrière du volcan de 3000 mètres de haut a eu lieu en 1977, lorsque plus de 600 moururent.

Goma est située sur le flanc sud de la montagne et surplombe le lac Kivu.

La région de Goma, située dans la province du Nord-Kivu à la frontière avec le Rwanda et l’Ouganda, compte six volcans, tous au-dessus de 3000 mètres.