Pendant que le Père Noël se prépare pour Noël sur terre au pôle Nord de la Terre, les anges entrent dans l’esprit des vacances Pôle sud de Mars. Un vaisseau spatial a repéré une «figure angélique» et un grand cœur au pôle sud martien, juste une semaine avant Noël.

Cette semaine, la caméra stéréo haute résolution du Mars Express de l’Agence spatiale européenne a capturé «les ailes définies d’une figure angélique, avec un halo», ainsi qu’un grand cœur à côté. La paire de silhouettes festives apparaît rouge vif, en contraste frappant avec la couleur beige clair du sable martien qui les entoure.

festive-silhouettes-near-mars-south-polee.jpg
Cette image offre une vue en perspective d’une paire de silhouettes festives – un ange (à gauche) et un cœur (à droite) repérés par Mars Express de l’ESA près du pôle sud de Mars. Il comprend des données recueillies par Mars Express de l’ESA le 8 novembre 2020.

Björn Schreiner 2020 @ FU Berlin


Selon le agence spatiale, la couleur sombre est due à la composition des dunes de sable, qui sont constituées de minéraux également présents sur Terre, tels que le pyroxène et l’olivine.

Le pôle sud lui-même, actuellement en période estivale, est situé à droite de la scène éthérée, juste hors du cadre. Pendant l’hiver martien, la région serait recouverte d’une calotte glaciaire d’un mille d’épaisseur et de 250 milles de large – mais, à l’heure actuelle, les réserves de glace sont à leur plus bas niveau annuel.

Les responsables ont déclaré que la main de l’ange, qui semble atteindre la gauche, est peut-être une grande fosse de sublimation – une dépression à la surface de la planète qui se forme lorsque la glace se transforme en gaz pendant les mois d’été.

vue-perspective-un-coeur-sur-mars-article.jpg
Cette image offre une vue en perspective d’une silhouette en forme de cœur repérée par Mars Express de l’ESA près du pôle sud de Mars.

Björn Schreiner 2020 @ FU Berlin


La tête et le halo de l’ange semblent s’être formés lorsqu’un objet céleste a percuté la planète, révélant des couches souterraines qui donnent un aperçu de la longue histoire de Mars. Le cœur est le résultat d’une ligne de falaises qui se sont formées à cause de l’érosion.

Le paysage pittoresque présente également des démons de poussière martiens à gauche de la figure. Les diables de poussière, communs sur la planète rouge, se forment lorsque des vents forts remuent la poussière de la surface.

Le pôle sud de Mars a été à l’honneur ces derniers mois après la détection des scientifiques trois nouveaux lacs souterrains – et la possibilité de bien d’autres – indiquant le potentiel d’existence de la vie microbienne.

READ  Le CDC met en garde contre une épidémie de Listeria dans plusieurs États due à la charcuterie