Crédit photo : Tim de Waele

Le Tour de France 2021 est dans les livres, et quel Tour ce fut ! Remportée par le Slovène Tadej Pogacar (UAE Team Emirates), la grande tournée française de cette année a été marquée par des heurts, des retours en arrière et un brin de scandale.

Voici quelques-uns des plus grands gagnants et perdants de cette année.

Gagnants

Tadej Pogacar (UAE Team Emirates)

Considérez la façon dont Pogačar a gagné : le Slovène a dominé la course d’une manière que nous n’avions pas vue depuis des années, remportant trois étapes et, pour la deuxième année consécutive, les maillots jaune, blanc et à pois.

Remerciez Pogacar d’avoir profité d’une première semaine instable au cours de laquelle presque tout le monde a sauté sur le pont au moins une fois. Oui, il a écrasé le premier contre-la-montre individuel du Tour lors de l’étape 5, mais c’est vraiment le week-end dans les Alpes qu’il a essentiellement remporté le Tour. Sachant que Jumbo-Visma chancelait et INEOS-Grenadiers montait comme s’ils avaient le maillot jaune, Pogacar est passé à l’offensive, attaquant sur les deux étapes alpines pour ajouter plus de temps à son avance déjà formidable. Dès le premier jour de repos, le Tour était pratiquement terminé.

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Pogacar a remporté quatre des cinq courses par étapes auxquelles il a participé cette année et a terminé deuxième en cinquième. Il a également remporté son premier Monument d’un jour (Liège-Bastogne-Liège) et se dirige maintenant vers les Jeux olympiques, où il sera l’un des grands favoris de la course sur route de samedi. D’après ce que nous avons vu lors de la dernière semaine du Tour, lorsqu’il a remporté deux finales consécutives, nous avons du mal à ignorer sa chance d’ajouter une médaille d’or à son maillot jaune.

Mark Cavendish (Deceuninck-Quick Step)

Nous avons beaucoup écrit sur l’incroyable Tour de Mark Cavendish, mais franchement, c’était probablement la meilleure histoire de tout le Tour de France. Au cas où vous ne l’auriez pas entendu, Cav ne figurait pas sur la liste de départ du Tour, mais il a remporté une convocation de dernière minute grâce à une blessure au genou subie par l’Irlandais Sam Bennett, qui a remporté deux étapes et le maillot vert l’année. passé. Excursion. Eh bien, le reste appartenait (littéralement) à l’histoire, puisque Cav a remporté quatre étapes et le deuxième maillot vert de sa carrière. Plus important encore, ces quatre victoires d’étape ont porté le total de la carrière de Cav à 34, le liant à Eddy Merckx pour le plus grand nombre de victoires d’étape dans l’histoire du Tour.

Oui, le YOLO Tour de Cav s’est terminé sur une note aigre après Des vidéos de fans l’ont capturé en train de gronder l’un de ses mécaniciens avant le début de l’étape 19, et par la suite n’a pas réussi à battre le record Merckx, mais Cav était toujours la plus grande histoire (principalement) pour se sentir bien pour le Tour de France 2021.

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Wout van Aert (Jumbo-Visma)

Un peu éclipsé par Pogacar et Cavendish, le Belge Wout van Aert a réalisé un Tour de France qui nous a rappelé la légende française Bernard Hinault. Cavalier qui s’est montré capable de s’imposer sur presque tous les terrains, le champion de Belgique a remporté trois étapes : l’étape du Mont Ventoux (étape 11), le deuxième contre-la-montre individuel du Tour (étape 20) et la dernière étape sur les Champs-Elysées. (Étape 21). C’est une impressionnante collection de victoires d’étapes pour quelqu’un qui s’est lancé dans le sport alors que l’homme que beaucoup pensaient deviendrait le prochain roi des classiques pavés de Belgique (il est également sur la bonne voie). Ensuite, Van Aert se dirige vers la course olympique sur route, où il est probablement le coureur le plus susceptible de faire des cauchemars à Pogacar, surtout si un petit groupe restreint finit par courir pour la médaille d’or.

Crédit photo : THOMAS SAMSON – Getty Images

Danemark

A ses débuts sur le Tour de France, tout le monde pensait que le Danois Jonas Vingegaard (Jumbo-Visma) serait l’un des meilleurs domestiqués de Primož Roglič, notamment en montagne. Mais lorsque Roglič s’est écrasé lors de l’étape 3 et que Vingegaard a terminé troisième du premier contre-la-montre individuel du Tour lors de l’étape 5, il a soudain semblé que l’équipe avait un nouveau leader entre les mains.

Effectivement, Roglič a quitté le Tour avant l’étape 9 et Vingegaard est devenu le seul coureur sur le Tour de cette année qui peut dire qu’il a laissé tomber Tadej Pogačar (juste pour quelques minutes près du sommet du Mont Ventoux à la fin de l’étape 11). Le joueur de 24 ans a terminé sa tournée inaugurale à la deuxième place du classement général, la position la plus élevée pour un Danois depuis que Bjarne Riis a remporté la course en 1996.

Comme s’il ne suffisait pas d’avoir un véritable concurrent du Tour, le Danemark pourrait également accueillir les trois premières étapes du Tour de l’année prochaine. Initialement prévu pour accueillir le départ de la course de cette année, le Grand Départ danois a été retardé d’un an en raison du cauchemar logistique causé par le report du tournoi de football Euro 2020 et des Jeux olympiques d’été. Espérons que le battage publicitaire de l’année prochaine ne soit pas trop pour Vingegaard. Mais pour les fans danois, avoir un concurrent au classement général et un Tour commençant à domicile, c’est trop beau pour être vrai.

Jumbo-Visma

On ne peut pas citer Van Aert et Vingegaard sans rendre hommage à Jumbo-Visma dans son ensemble, ce qui en dit long étant donné que l’équipe a terminé avec seulement quatre coureurs. L’équipe a participé à la course tout compris à Roglič, qui était pratiquement à un jour de remporter le Tour de France 2020. Mais lorsque Roglič s’est écrasé vers la fin de l’étape 3, puis a perdu plusieurs minutes dans l’étape 7, il était clair que l’équipe besoin d’ajuster leurs plans.

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Eh bien, créditez les chefs d’équipe pour la maîtrise de l’art du pivot. À la fin du Tour, l’équipe avait remporté quatre étapes et placé Vingegaard sur le podium final du Tour à Paris, au même rang (deuxième) que Roglič avait pris l’an dernier. La plupart des équipes s’effondrent lorsqu’elles perdent leur capitaine d’équipe, mais pas Jumbo-Visma. Au lieu de cela, perdre Roglič a galvanisé les coureurs restants de l’équipe, leur donnant peut-être la liberté de courir eux-mêmes sans avoir à se soucier de laisser tomber qui que ce soit. Si l’équipe remporte le Tour de l’année prochaine, elle pourrait avoir les revers de cette année à remercier.

Mention d’honneur: Alpecin-Fenix, BORA-hansgrohe et Specialized.

Crédit photo : Tim de Waele - Getty Images

Crédit photo : Tim de Waele – Getty Images

Perdants

INEOS-Grenadiers

Avant le Tour, nous avions prédit qu’INEOS serait l’équipe la plus susceptible de battre Pogačar et Roglič, en partie grâce à l’équipe qu’ils avaient constituée, mais plus encore en raison de leur promesse de bouleverser la course en conduisant de manière agressive, avec une stratégie conçue pour maintenir leurs ennemis en devinant quels cavaliers attaqueraient quel jour.

Eh bien, ce plan a échoué dans les trois premières étapes du Tour ; Richie Porte et Tao Geoghegan Hart ont perdu des minutes dans l’étape 1, et Geraint Thomas est tombé et s’est luxé l’épaule dans l’étape 3. Du coup, les grands agitateurs du Tour ont été réduits à un seul capitaine général : Richard Carapaz de l’Équateur. . Mais alors que l’équipe Jumbo-Visma s’adaptait, INEOS est revenu aux tactiques qu’il utilisait dans le passé, des tactiques qui ont essentiellement fait le travail que Pogačar et son équipe auraient dû faire pour défendre le maillot jaune. Carapaz a également commis quelques erreurs, attaquant plusieurs fois dans les Alpes pour être rattrapé et finalement abattu par Pogacar.

INEOS a l’habitude d’avoir à la fois l’équipe la plus forte du Tour et le coureur le plus fort du Tour, mais les deux dernières années ont montré que la SuperTeam britannique a peu de réponses lorsqu’elle est présentée à un coureur comme Pogačar. INEOS ferait mieux de trouver une réponse bientôt, car Pogacar, 22 ans, est signé avec l’équipe des Émirats arabes unis jusqu’en 2026. Il ne suffira pas d’acheter pour trouver une solution.

Le français

Il y avait plus de coureurs français sur le Tour cette année (33) que dans toute autre nation, mais ils n’ont remporté qu’une seule étape : Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) a remporté l’étape 1 et le premier maillot jaune du Tour. Mais les choses se sont gâtées : Alaphilippe a perdu le maillot le lendemain, les prétendants au général français ont commencé à perdre du temps, et la seule équipe française à gagner une étape (AG2R) a vu son étape remportée par un Australien (Ben O’Connor, étape 9 ).

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En fait, c’était un Tour étrange où les chutes et la pluie ont gâché la première semaine et Pogacar a dominé la troisième. Mais plusieurs étapes sont allées en escapades et c’est là que les Français ont tendance à briller. Il est difficile de blâmer une équipe ou un coureur, mais les fans locaux ne sont pas contents.

Peter Sagan et Nairo Quintana

On dirait qu’hier quand Peter Sagan (BORA-hansgrohe) et Nairo Quintana (Arkea-Samsic) étaient deux des grandes stars du Tour, remportant des étapes, battant des records pour le maillot vert (Sagan) et survolant les hautes montagnes du Visite (Quintana). . Mais les temps ont certainement changé.

Sagan n’a pas remporté d’étape du Tour depuis 2019 et s’est retiré du Tour de cette année avec une blessure au genou avant l’étape 12. (C’est seulement la deuxième fois que Sagan ne termine pas le Tour). Le passage supposé du Slovaque à l’équipe TotalEnergies (avec son grand entourage et son sponsor vélo spécialisé) a finalement été annoncé à la fin du Tour, mais nous ne pouvons pas nous empêcher de penser que l’équipe française paie pour le CV de Sagan, pas ses perspectives d’avenir . . . Et comme Quintana le découvre, l’herbe n’est pas toujours plus verte du côté français de la clôture.

Apparemment indifférent à un résultat global élevé sur le Tour de cette année, Quintana a montré des signes que sa meilleure forme était en route ; Il a porté le maillot à pois en tant que leader du classement King of the Mountains du Tour pendant cinq jours au cours de la deuxième semaine du Tour. Mais le défi du Colombien ne s’est jamais concrétisé et nos espoirs de voir Quintana remporter une étape de montagne ou garder le maillot à pois jusqu’à Paris ont été anéantis. Le transfert de Movistar à Arkea-Samsic avant 2020 n’a pas fonctionné aussi bien qu’il l’aurait souhaité, et on peut se demander si les meilleures années de Quintana sont derrière lui et où il atterrira lorsque son contrat actuel expirera à la fin du prochain. saison. .

Transparence

Oui, Bahreïn-Victorious a remporté trois étapes, mais étant donné que la récente série de succès de l’équipe a déclenché une enquête sur les méthodes par lesquelles l’équipe “prépare” ses courses, il est excusé d’être un peu sceptique.

Et Pogacar n’est pas exempt non plus. La domination du joueur de 22 ans a fait sourciller pas mal de gens et ses réponses aux questions sur sa propre performance sont assez faibles. La publication de vos données de puissance peut être un bon début, mais dans un sport pour lequel la phrase « où il y a de la fumée, il y a du feu » sonne souvent vraie, espérons-le, la victoire de Matej Mohorič « salut » à la fin de l’étape 19 ne se produira pas. sera le moment où l’on se souviendra enfin du Tour de France 2021.

Mention d’honneur: Israel Start-Up Nation, Lotto-Soudal et Movistar.

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