Alors que les États-Unis réduisent de moitié le temps d’isolement pour les cas asymptomatiques de COVID, les scientifiques craignent que les entreprises le mettent avant la santé.

La décision de l’agence nationale de santé des États-Unis de réduire le temps d’isolement des personnes atteintes de COVID-19 asymptomatique a suscité l’inquiétude des scientifiques qui affirment que la décision augmentera la propagation du coronavirus et submergera les hôpitaux.

Lundi, les Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré que les personnes atteintes de COVID-19 asymptomatique ne doivent être isolées que pendant cinq jours et n’ont pas besoin d’une PCR négative ou d’un test rapide d’antigène. Les cinq jours d’isolement devraient être suivis de cinq jours de port du masque autour des autres.

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La même règle s’appliquerait aux personnes dont les symptômes ont disparu après cinq jours d’isolement.

Cette décision intervient au milieu des craintes de pénurie de personnel dans des secteurs tels que la santé et le tourisme. Les États-Unis ont également fait face à une pénurie de tests antigéniques rapides ces dernières semaines.

Le CDC affirme que la recommandation est motivée par des données scientifiques montrant que la plupart des transmissions du SRAS-VOC-2 se produisent généralement un à deux jours avant l’apparition des symptômes et deux à trois jours après.

Les scientifiques veulent voir des données

Les données utilisées par le CDC pour formuler ses recommandations n’ont pas été rendues publiques.

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Une étude publiée dans la revue JAMA Internal Medicine en août a révélé que le potentiel de transmission était le plus élevé deux jours avant et trois jours après l’apparition des symptômes. Mais il est encore possible de transmettre le virus après trois jours.

« Les périodes de quarantaine d’origine sont fixées sur la base de ce que nous avons découvert scientifiquement sur la durée pendant laquelle nous détectons le virus vivant, en d’autres termes que la personne pourrait infecter d’autres », a déclaré Emma Hodcroft, épidémiologiste moléculaire à l’Université de Berne en Suisse. dit-il à DW.

Zoe Hyde, épidémiologiste à l’Université d’Australie-Occidentale, a déclaré à DW que parce que les gens sont plus contagieux au cours des premiers jours, raccourcir la période d’isolement a du sens, mais seulement s’il y a un test négatif.

« Je pense que c’est une très mauvaise idée d’éliminer la nécessité d’un test négatif, car cela conduira à beaucoup de gens à propager le virus dans la communauté », a déclaré Hyde.

« Cela envoie également un mauvais message sur la gravité du virus. Cela n’a peut-être pas beaucoup d’importance pour la personne asymptomatique qui a été autorisée à sortir de la quarantaine, mais cela pourrait être dévastateur pour les personnes vulnérables de la communauté avec laquelle elles entrent en contact. il ajouta. .

L’économie plutôt que la santé ?

Les scientifiques craignent que la décision de réduire de moitié les temps d’isolement pour les patients asymptomatiques et se rétablissant rapidement ne soit pas due à des problèmes de santé publique.

« Ce n’est certainement pas une directive de santé publique, c’est plutôt vers [needing] pour nous assurer que nous pouvons à peu près continuer à fonctionner, c’est donc plus un guide économique », a déclaré Tobias Kurth, professeur de santé publique et d’épidémiologie à l’hôpital Charite de Berlin.

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« Dans certains domaines, il peut être nécessaire de pouvoir assouplir un peu la règle, mais pas en tant que recommandation générale », a déclaré Kurth.

Hyde a fait écho à l’inquiétude de Kurth : « Je crains que la politique ne conduise cette décision, pas la science. »

Hodcroft a déclaré que la véritable solution à la pénurie de personnel sur le lieu de travail serait de réduire le nombre de cas.

« En permettant à ceux qui pourraient encore être contagieux de retourner dans un environnement de travail, vous pouvez activer la transmission, permettre à davantage de personnes d’être infectées et potentiellement perpétuer le problème », a déclaré Hodcroft.

Pression sur les hôpitaux

Une autre préoccupation est de savoir comment les hôpitaux feront face si les taux d’infection augmentent encore en raison du fait que les personnes asymptomatiques ne sont pas isolées assez longtemps et que des tests négatifs ne sont pas nécessaires.

Kurth a averti que, dans les pays confrontés à des vagues provoquées par l’omicron, comme le Royaume-Uni, la France, les États-Unis et l’Allemagne, le grand nombre de cas entraînera l’effondrement des systèmes de santé.

« Cela semble vraiment être un moment terrible pour assouplir les restrictions avec la variante omicron qui se propage si rapidement – je ne vois pas comment le système hospitalier va gérer cela », a déclaré Hyde.

La décision du CDC intervient alors que d’autres pays commencent à discuter de modifications des règles d’isolement pour les personnes ayant différents niveaux de vaccination.

L’Allemagne envisage de modifier les règles d’isolement pour les personnes qui ont été en contact avec une personne infectée si elles ne présentent pas de symptômes.

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Mais, contrairement aux recommandations américaines, pour les cas asymptomatiques, un test COVID-19 négatif serait toujours requis.

Edité par : Fabian Schmidt