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Le télescope spatial James Webb a terminé samedi sa phase de déploiement de deux semaines, déployant le dernier panneau miroir alors qu’il se prépare à étudier chaque phase de l’histoire cosmique.

Des équipes d’ingénieurs ont applaudi au Space Telescope Science Institute de Baltimore, dans le Maryland, lorsque la NASA a annoncé sur Twitter que la dernière aile avait été déployée.


« Je suis enthousiasmé par cela, quelle étape incroyable », a déclaré Thomas Zurbuchen, ingénieur principal de la NASA, lors de la diffusion vidéo en direct alors que les astronomes du monde entier célébraient.

Parce que le télescope était trop grand pour tenir dans le cône de nez d’une fusée dans sa configuration opérationnelle, il a été transporté plié.

Le déploiement a été une tâche complexe et difficile, selon la NASA, le projet le plus intimidant jamais tenté.

« Nous avons encore du travail à faire », a déclaré la NASA alors que l’aile s’enclenchait. « Lorsque le dernier loquet sera sécurisé, la NASA Webb sera entièrement déployée dans l’espace. »

El telescopio espacial más poderoso jamás construido y el sucesor del Hubble, Webb despegó en un cohete Ariane 5 desde la Guayana Francesa el 25 de diciembre y se dirige a su punto orbital, a un millón de millas (1,5 millones de kilómetros) de la terre.

Bien que Webb atteindra sa destination spatiale, connue sous le nom de deuxième point de Lagrange, dans quelques semaines, il lui reste encore environ cinq mois et demi d’installation.

Les prochaines étapes incluent l’alignement de l’optique du télescope et l’étalonnage de vos instruments scientifiques.

Les confins de l’Univers

Sa technologie infrarouge vous permettra de voir les premières étoiles et galaxies qui se sont formées il y a 13,5 milliards d’années, offrant aux astronomes une nouvelle perspective sur les premiers temps de l’Univers.

Plus tôt cette semaine, le télescope a déployé son écran solaire à cinq couches, un appareil en forme de comète de 21 mètres de long qui agit comme un parapluie, garantissant que les instruments de Webb sont maintenus à l’ombre afin de pouvoir détecter les faibles signaux infrarouges de les confins de l’Univers.

Le pare-soleil sera positionné en permanence entre le télescope et le Soleil, la Terre et la Lune, le côté faisant face au Soleil étant conçu pour résister à 230 degrés Fahrenheit (110 degrés Celsius).

La lumière visible et ultraviolette émise par les premiers objets lumineux a été étirée par l’expansion de l’Univers et arrive aujourd’hui sous forme d’infrarouge, que Webb est équipé pour détecter avec une clarté sans précédent.

Sa mission comprend également l’étude des planètes lointaines pour déterminer leur origine, leur évolution et leur habitabilité.

Le blog du télescope de la NASA a déclaré que la procédure de samedi était « la dernière des principales expositions à l’observatoire ».

« Son achèvement jettera les bases des cinq mois et demi restants de mise en service, qui consistent à établir une température de fonctionnement stable, à aligner les miroirs et à calibrer les instruments scientifiques. »

(AFP)

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