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Washington (AFP)- Le télescope spatial James Webb de la NASA a capturé de superbes images de la planète Jupiter montrant deux minuscules lunes, de faibles anneaux et des aurores aux pôles nord et sud.

« Pour être honnête, nous ne nous attendions vraiment pas à ce que ce soit aussi bon », a déclaré l’astronome planétaire Imke de Pater de l’Université de Californie à Berkeley.

« C’est vraiment remarquable que nous puissions voir les détails de Jupiter avec ses anneaux, ses petits satellites et même ses galaxies sur une seule image », a-t-il déclaré.

De Pater a dirigé les observations de Jupiter, la plus grande planète de notre système solaire, avec Thierry Fouchet de l’Observatoire de Paris.

Les images composites ont été prises avec la caméra proche infrarouge de l’observatoire (NIRCam) et ont été artificiellement colorées car la lumière infrarouge n’est pas visible à l’œil humain.

Les aurores au-dessus des pôles nord et sud de Jupiter ont été cartographiées dans des couleurs plus rouges, tandis que la grande tache rouge, une tempête plus grande que la Terre, apparaît en blanc.

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Une image montre les faibles anneaux de Jupiter et ses lunes Amalthea et Adrasthea.

Lancé en décembre 2021 depuis la Guyane française sur une fusée Ariane 5, Webb orbite autour du Soleil à une distance d’un million de milles (1,6 million de kilomètres) de la Terre, dans une région de l’espace appelée le deuxième point du Lagrangien.

Il a fallu près d’un mois au vaisseau spatial pour atteindre la région, où il reste dans une position fixe derrière la Terre et le Soleil pour avoir une vue dégagée du cosmos.

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Le télescope Webb est une collaboration internationale entre l’agence spatiale américaine NASA, l’agence spatiale européenne et l’agence spatiale canadienne, impliquant plus de 10 000 personnes.