Le sud-ouest de la France brûlé se prépare aux incendies imminents

Alors que la France s’inquiète d’une sécheresse prolongée et de la perspective de nouveaux incendies de forêt au cours d’un autre long été, un incendie qui s’est déclaré il y a huit mois dans le sud-ouest du pays brûle toujours sous terre.

Des panaches de fumée blanche âcre s’élèvent du sol d’une forêt à la périphérie de la ville d’Hostens en Gironde au sud de Bordeaux. L’odeur des pneus brûlés est causée par le carbone brun dans le sol tourbeux de la zone qui alimente le feu souterrain. “Il brûle depuis la mi-juillet”, a déclaré Guillaume Carnir, qui travaille pour l’Office national des forêts (ONF). “À ce jour, nous n’avons pas de réponse claire sur la façon de l’arrêter.” L’incendie d’Hostens est un vestige des incendies de forêt massifs qui ont ravagé le sud de l’Europe l’été dernier lorsque la pire sécheresse jamais enregistrée a été aggravée par des vagues de chaleur successives qui, selon les scientifiques, sont compatibles avec le changement climatique.

La région de la Gironde a été particulièrement touchée avec 20 000 hectares de forêt détruits, et le risque de nouveaux incendies est une préoccupation majeure. “Toute la végétation reviendra au printemps, qui sera inflammable, nous devons donc nous assurer qu’aucun nouveau feu ne puisse se déclarer dans ces points chauds”, a déclaré Carnir.

Pascale Got, une responsable locale chargée de la protection de l’environnement, a déclaré que l’incendie d’Hostens était surveillé en permanence par des drones qui mesurent les niveaux de chaleur. En ce qui concerne le risque d’incendies de forêt, il a déclaré que la prévention était cruciale, ainsi qu’une intervention rapide lorsqu’un incendie se déclare, ce qui est plus facile à faire d’en haut.

“Il est évident que nous avons besoin d’une réponse urgente du gouvernement sur les moyens aériens”, a déclaré Got. Le ministère de l’Intérieur a indiqué que des mesures de lutte contre les incendies de forêt en France seront présentées dans les prochaines semaines.

Un hiver exceptionnellement sec dans le sud du continent européen a réduit l’humidité du sol et fait craindre une répétition de ce qui s’est passé en 2022, lorsque 785 000 hectares ont été détruits en Europe, soit plus du double de la moyenne annuelle des 16 dernières années, selon Statistiques de la Commission européenne (CE). Par conséquent, les gouvernements travaillent sur la façon de rendre les forêts et les terres boisées plus résistantes au changement climatique avec un meilleur débroussaillage, plus d’arbres feuillus qui brûlent moins facilement et d’autres mesures pour éviter que la région ne se transforme en enfer chaque année.

Le risque de ne pas agir est l’effondrement du sol, la chute d’arbres et la perspective d’un cycle sans fin d’incendies de plus en plus incontrôlables qui ont non seulement dévasté les habitats naturels, mais aussi détruit des maisons et des entreprises. Le premier grand incendie de forêt espagnol de l’année s’est déclaré vendredi dans l’est de la région de Valence, détruisant plus de 3 000 hectares de forêt et forçant 1 500 habitants à fuir leurs maisons, ont annoncé les autorités.

PAYSAGE LUNAIRE En Gironde, les feux de forêt qui ont encerclé la commune d’Origne et déplacé ses habitants pendant deux semaines en juillet dernier sont depuis longtemps éteints. Les pompiers ont réussi à sauver toutes les maisons sauf une, mais certaines cicatrices subsistent.

“Ce n’est plus la ville que je connaissais : il y avait des forêts, on pouvait marcher, c’était merveilleux”, a déclaré Bernard Morlot, 79 ans, qui a déclaré à Reuters qu’il envisageait de déménager. “Maintenant, c’est le désert. On dirait la lune, c’est terrible.” Le maire Vincent Dedieu, 46 ans, n’a pas pu cacher sa tristesse en regardant le vaste terrain vague parsemé de tas d’arbres abattus juste à l’extérieur de la ville.

“Il faudra au moins 15 ans pour revenir à un scénario normal”, a-t-il déclaré. Dedieu a ajouté qu’il se sentait impuissant et abandonné par les autorités depuis la catastrophe : “Nous devons reconstruire nos autoroutes et nos routes”, a-t-il déclaré. “Cela va être exceptionnellement cher, et jusqu’à présent nous n’avons rien.”

Des fonctionnaires aux charpentiers, tout le monde s’accorde à dire que des routes dégagées et des pare-feu forestiers sont essentiels pour arrêter les incendies de forêt. “Mieux la forêt est entretenue, moins le feu est maîtrisé”, explique Pierre Berges, 53 ans, gestionnaire forestier privé pour l’entreprise locale Plan for.

Pendant des mois, Berges s’est occupé de sauver ce qu’il pouvait des forêts dévastées par les incendies de forêt. Sous l’écorce carbonisée des arbres brûlés, une partie du bois est encore en bon état et des entreprises comme Planfor le transforment en bois d’œuvre, bois d’œuvre et combustible. LA FORÊT DU FUTUR ?

En ce qui concerne le reboisement, les parcelles brûlées ne seront replantées que l’année suivante. Certains experts suggèrent que la diversification des variétés d’arbres rendrait la forêt plus résiliente. Mais sur les parcelles privées, l’incitation économique est de planter un pin, qui deviendra rapidement du bois commercialisable.

“Le pin maritime est un champion toutes catégories en termes de production de bois, et même d’adaptation au milieu que nous avons, avec les fortes variations de sécheresse, les sols très drainants”, explique Carnir, agent ONF. Mais selon lui, cela ne devrait pas empêcher les acteurs forestiers d’apporter une diversité qui contribuera à protéger la forêt des parasites et des risques de propagation des incendies.

Au cours des dernières années, il y a eu une poussée pour planter plus d’arbres feuillus, comme le chêne ou le bouleau. Jean-Marc Bonedeau, pépiniériste de Plan, a déclaré par téléphone à Reuters avoir constaté une baisse des commandes de variétés forestières “classiques”, non pas en volume mais en proportion : “Le pin maritime faisait 70% de notre production quatre ou cinq ans il y a, maintenant c’est seulement 45% », a déclaré Bonedeau.

Mais trouver des graines pourrait devenir un défi. “Le changement climatique affecte la capacité de l’arbre à porter des fruits”, a déclaré Bonedeau.

(Cette histoire n’a pas été éditée par l’équipe de Devdiscourse et est automatiquement générée à partir d’un flux syndiqué.)