Un plan franco-allemand visant à relancer les pourparlers avec Vladimir Poutine a été rejeté lors d’un sommet de l’UE qui a abouti à une décision d’explorer des sanctions économiques contre la Russie.

La réunion de deux jours à Bruxelles comprenait également un débat « émotionnel » sur les droits des LGBT en Hongrie, lorsque les dirigeants de l’UE se sont affrontés avec Viktor Orbán au sujet d’une loi interdisant aux homosexuels d’apparaître dans des contenus éducatifs et de divertissement pour mineurs. .

Les deux sujets ont fait de ce qui était censé être un sommet de routine des 27 dirigeants de l’UE une rencontre beaucoup plus douloureuse. Les tensions ont augmenté après qu’Emmanuel Macron de France et Angela Merkel d’Allemagne ont surpris d’autres dirigeants en proposant des pourparlers avec Poutine, à la suite du sommet de Joe Biden avec le président russe la semaine dernière.

La décision s’est retournée contre lui, la Pologne et les États baltes ouvrant la voie, arguant que parler à Poutine était une concession qui ne changerait pas le comportement du Kremlin. Le président lituanien Gitanas Nausėda a déclaré que c’était comme essayer « d’engager l’ours pour garder un pot de miel en sécurité ».

Merkel, qui a assisté à ce qui sera probablement son dernier sommet à Bruxelles en tant que chef du gouvernement par intérim, a déclaré que la discussion sur la Russie n’avait pas été facile. « Personnellement, j’aurais aimé avoir fait un pas plus audacieux ici », a-t-il déclaré aux journalistes après la fin de la réunion aux premières heures de vendredi. « Mais c’est aussi bon comme ça, et nous continuerons à travailler là-dessus. »

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Elle a contesté l’opinion des pays baltes selon laquelle un sommet avec Poutine constituait une récompense qui ne correspondait pas à l’annexion de la Crimée par la Russie et au soutien aux séparatistes de l’est de l’Ukraine, affirmant que l’UE ne devrait pas dépendre des États-Unis pour le faire face à face. face à des pourparlers avec le président russe.

« Il ne suffit pas (…) que nous soyons simplement satisfaits d’un rapport du président des États-Unis », a-t-il déclaré, qualifiant la question de souveraineté. « Je pense que nous devrions être suffisamment indépendants pour avoir notre propre position. »

Macron a déclaré que ce n’était « pas une tragédie » que le syndicat ne soit pas parvenu à un consensus pour un sommet avec Poutine. « Le plus important est de rester uni », a-t-il déclaré, ajoutant : « Je vais être franc, je n’ai pas besoin d’un sommet européen pour voir Vladimir Poutine. Je l’ai vu plusieurs fois en tant que président et je continuerai à le voir ».

Le dernier sommet UE-Russie a eu lieu en janvier 2014, peu avant que l’annexion de la Crimée par la Russie ne déclenche des sanctions de l’UE, mettant les relations dans une spirale descendante.

Au lieu de parler à Poutine, l’UE27 a durci son approche : dans le communiqué final du sommet, les dirigeants de l’UE ont souligné « la nécessité d’une réponse forte et coordonnée de l’UE et de ses États membres à toute activité malveillante, illégale et perturbatrice de la Russie, faisant pleinement l’utilisation de tous les instruments à la disposition de l’UE ». Les dirigeants ont chargé les institutions européennes « de présenter des options pour des mesures restrictives supplémentaires, y compris des sanctions économiques ».

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Le débat sur la Russie est intervenu après que les dirigeants de l’UE aient confronté Orbán au sujet des droits des LGBT en Hongrie, dans ce qu’un responsable a décrit comme un débat « émotionnel ». Mark Rutte, le Premier ministre néerlandais, qui s’est heurté à Orbán au sujet de l’État de droit lors de sommets précédents, a clairement exprimé ses sentiments lorsqu’il a atteint le sommet : « Pour moi, la Hongrie n’a plus sa place dans l’UE.

António Costa, le Premier ministre du Portugal, a déclaré : « Vous ne pouvez pas être membre de l’Union européenne si vous n’acceptez pas et ne respectez pas les valeurs que nous avons dans l’Union européenne. Personne n’est membre de l’Union européenne parce qu’il y est obligé ».

Mais la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a rejeté l’idée que la Hongrie devrait quitter l’UE : « En Hongrie, il y a 10 millions de personnes et je suis fermement convaincue qu’il y a 10 millions de bonnes raisons pour que la Hongrie soit et continue . faisant partie de l’Union européenne « .

Le Premier ministre luxembourgeois Xavier Bettel, le premier dirigeant de l’UE à épouser un couple homosexuel, a déclaré qu’Orbán avait franchi une ligne rouge. «Je ne suis pas devenu gay. Je le suis, ce n’est pas un choix », a-t-il déclaré, selon une source diplomatique. « Il y a quelques années, nous avons dîné à Budapest avec mon mari. je ne te reconnais pas [Orbán] jamais plus. »

Défiant ses détracteurs, le dirigeant hongrois a rejeté toutes les accusations d’homophobie et a déclaré que la loi visait à garantir que les parents aient la possibilité d’éduquer leurs enfants. Avant le sommet, Orbán a déclaré que les dirigeants de l’UE n’avaient pas lu la loi hongroise et ont affirmé qu’elle « défendait les droits des homosexuels ».

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À la sortie du sommet, le Premier ministre belge Alexander De Croo, qui portait une épinglette arc-en-ciel sur son revers, a qualifié la discussion de « sans précédent ». « Ce n’était pas une discussion diplomatique, c’était assez controversé », a-t-il déclaré.

Seules la Pologne et la Slovénie – cette dernière « un peu » – avaient proposé leur soutien à la Hongrie, a déclaré De Croo.

Von der Leyen a ordonné à son personnel d’adresser une lettre d’avertissement formelle au gouvernement hongrois au sujet de la législation interdisant le contenu LGBT. « Le résultat est ouvert car cela dépend de la réaction de la Hongrie », a-t-il déclaré.