Le soleil n’a pas déçu les milliers de personnes qui se sont déplacées pour le premier solstice d’hiver public à Newgrange depuis la fin de la pandémie.

Au cours des deux dernières années, Covid-19 a réussi à éloigner les foules du monument mégalithique le jour le plus court de l’année. Au cours de ces deux années, le lever du soleil était diffusé en direct depuis l’intérieur de la chambre.

Cette année, des milliers de personnes se sont rendues de l’aube hivernale au lever du soleil, prévu à 8 h 58. Ils ont battu des tambours et des sonnailles, gratté des harpes et des guitares et se sont sentis privilégiés d’être là malgré le froid mordant.

Pendant de nombreuses années, il a été trop nuageux, brumeux, pluvieux ou brumeux pour que les rayons du soleil pénètrent dans la boîte de plafond au-dessus de l’entrée et envoient un faisceau de lumière de 19 mètres à travers la chambre.

Cette année, le soleil s’est levé comme prévu à 8h54, suscitant une standing ovation des personnes présentes à l’extérieur. A l’intérieur, la douzaine d’invités ont pu apprécier la vue d’un puits de lumière pénétrant dans la salle et illuminant les pierres séculaires.

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Le génie des anciens a inspiré un sentiment d’émerveillement dans la foule alors qu’ils réfléchissaient à la façon dont quelqu’un, il y a 5 200 ans, avait réussi à suivre la trajectoire exacte du soleil le 21 décembre, puis à l’aligner avec un petit coffre de toit, le tout sans horloges, sextants ou compteurs. . rubans

Il y a une forte demande du public pour être présent chaque année à ce moment précieux. Quelque 33 000 personnes ont participé au tirage au sort pour devenir les 12 membres du public (et cinq officiels) autorisés à entrer dans la chambre le 21 décembre. En effet, c’est une loterie dans une loterie car le temps ruine invariablement le spectacle. Mais cette année, ils ont eu de la chance.

Parmi les personnes présentes figurait la Canadienne Rona Sherebrin, qui vit à Toronto avec son compagnon d’origine irlandaise, Dermot Costello. En octobre, ils ont été informés qu’ils avaient gagné à la loterie pour entrer dans la chambre, ils ont donc modifié leurs plans de Noël pour s’envoler vers l’Irlande.

« J’ai toujours été intéressé par l’archéologie et l’histoire, mais c’est la première fois que je viens sur le site », a-t-il déclaré. « L’opportunité d’être ici était si spéciale, d’être ici dans un endroit qui a été conçu il y a si longtemps dans ce but précis – l’ingéniosité humaine était incroyable. Il y a tellement de choses que nous ne savons pas sur les gens qui étaient ici avant nous et qui sont nos ancêtres. Nous apprenons encore. »

En revanche, Trudy Maguire ne venait que de Duleek, Co Meath, à quelques kilomètres de Newgrange. Il a postulé à la loterie pendant des années, mais n’a gagné que pour la première fois cette année.

« La plupart du temps, c’était juste la lumière du jour au début, puis un petit rayon de lumière dorée. Cela n’a pas duré longtemps, mais nous avons pu le voir, donc c’était cool. C’était tout simplement incroyable, un sentiment d’un autre monde », a-t-il déclaré.

Adrian Rowe de Nouvelle-Zélande est arrivé avec sa femme. « Je suis née au solstice d’été en Nouvelle-Zélande, donc c’était comme une double fête d’anniversaire pour moi », a-t-elle déclaré. « Nous avons vu le soleil pendant quelques minutes. C’était charmant. »

Monica Luccas et son amie Carolina Guimaraes, toutes deux brésiliennes, vivent en Irlande depuis sept ans. Ils n’avaient jamais entendu parler de Newgrange avant de venir ici, mais ils postulent depuis qu’ils en ont entendu parler pour la première fois.

« C’était émouvant », a déclaré Mme Luccas. « C’était incroyable. J’ai vu ça en ligne en 2020 et quand mon ami a gagné à la loterie, je me suis dit : « Je ne peux pas manquer ça ». Je ne peux pas expliquer ce que j’ai ressenti devant la caméra. C’était tellement bouleversant. »