Le ski et le snowboard sont des incontournables de l’hiver pour de nombreuses personnes dans le monde, mais à mesure que la planète se réchauffe, disent les experts. les pentes naturelles enneigées deviendront de plus en plus raressurtout pendant la période des fêtes de la mi-décembre à la fin.

Dans la station de ski d’Andermatt-Sedrun-Disentis en Suisse, des chercheurs de l’Université de Bâle ont calculé comment la neige artificielle pourrait maintenir la saison de ski à 100 jours ou plus au cours du siècle prochain.

Les experts à l’origine de cette étude évaluée par des pairs publiée dans le Journal international de biométéorologie Je voulais également savoir quelles mesures la station pourrait prendre pour assurer le ski jusqu’en décembre.

Les chercheurs ont utilisé les derniers scénarios de changement climatique suisses et un logiciel qui analyse les conditions d’enneigement, avec et sans neige artificielle.

L’étude a révélé que même si les stations de ski sont souvent évaluées sur la base de la « règle des 100 jours », c’est-à-dire 100 jours consécutifs avec une couverture de neige de 12 pouces ou plus, c’est la période de deux semaines pendant laquelle les vacances sont du milieu à la fin. Décembre reste une « période critique » pour les opérateurs, car cette période peut générer environ un quart du chiffre d’affaires annuel.

« Selon les résultats, l’utilisation de neige (artificielle) peut garantir une saison de ski de 100 jours, au moins dans les parties les plus élevées de la station de ski (à 1 800 mètres ou plus). » le communiqué de presse dit. « Mais les affaires seront probablement serrées pendant les vacances de Noël pour les décennies à venir, le temps n’étant souvent pas assez froid à ce moment et dans les semaines précédentes. »

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Les chercheurs ont trouvé le la région de Sedrun en particulier, Situé dans les Alpes suisses, il ne peut pas offrir de neige garantie en décembre en raison de la hausse des températures. Les canons à neige peuvent aider à créer de la neige pour les pistes, mais ils ne seront pas la solution pour skier indéfiniment jusqu’en décembre, ont déclaré les chercheurs.

La neige artificielle peut être produite à des températures d’environ moins 2,2 degrés Celsius, selon la station de ski Blue Mountain en Ontario, mais la température de l’air et du sol joue un rôle dans la qualité de la neige. Il dit que l’enneigement artificiel est le plus efficace autour de la marque de moins 6 degrés Celsius. Le domaine skiable d’Andermatt-Sedrun-Disentis utilise environ 300 millions de litres d’eau. Les chercheurs prédisent qu’au cours d’un hiver moyen au tournant du siècle, la station aurait besoin de 79 % d’eau en plus (540 millions de litres) pour produire suffisamment de neige pour maintenir les pistes ouvertes pendant 100 jours ou plus.

L’eau utilisée pour faire de la neige dans la région d’Andermatt-Sedrun-Disentis provient du lac Oberalpsee en Suisse. Les chercheurs ont déclaré que si cette trajectoire ascendante des températures se poursuit, davantage de ressources en eau seront nécessaires pour maintenir la production de neige.

« L’Oberalpsee est également utilisé pour produire de l’énergie hydroélectrique », a déclaré Maria Vorkauf, auteur principal de l’étude. « Ici, nous risquons d’assister à un conflit entre les demandes en eau de la station de ski et celles de la production d’énergie hydroélectrique. »

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Bien que les chercheurs n’aient pas précisé combien coûterait cette consommation d’eau supplémentaire, l’étude a suggéré que ces coûts d’enneigement seraient probablement répercutés sur les clients.

« Tôt ou tard, les personnes à revenu moyen ne pourront tout simplement plus se permettre (des voyages de ski) », a déclaré Erika Hiltbrunner, chercheuse principale.