Grace Staberg, du comté de Summit, monte lors des quarts de finale du sprint féminin de ski-alpinisme aux Jeux Olympiques de la Jeunesse d’hiver de Lausanne 2020 en janvier 2020 en Suisse.
Photo des services d’information olympique

Le ski de randonnée débarquera pour la première fois sur la plus grande scène du monde en 2026.

Mardi 20 juillet, le Comité international olympique a approuvé à l’unanimité l’intégration du ski-alpinisme aux Jeux olympiques d’hiver de 2026 à Milan et Cortina d’Ampezzo, en Italie.

Ram Mikulas, président de la Ski Mountaineering Association des États-Unis, basée dans le comté de Summit, a déclaré que l’inclusion du sport en dit long sur sa popularité croissante ces dernières années et pourrait servir de catalyseur important pour attirer plus de gens vers l’activité à l’avenir.



“Nous sommes excités et reconnaissants”, a déclaré Mikulas. «Nous sommes reconnaissants envers tous ceux qui ont travaillé dur pour en faire un sport olympique, et nous sommes enthousiasmés par la croissance de l’activité et l’augmentation du niveau de participation dans le sport. C’est aussi un autre moyen incroyable pour les athlètes de poursuivre leurs rêves olympiques. »

Il existe plusieurs formats de course différents en ski de randonnée, notamment les courses individuelles, verticales, par équipes, de sprint et de relais. Les jeux de 2026 comprendront cinq épreuves médaillées : sprint masculin et individuel, sprint féminin et individuel, et une épreuve de relais mixte. Au total, 24 hommes et 24 femmes seront autorisés à concourir dans les trois disciplines.



La discipline individuelle est une course de départ massive qui suit une piste définie, mettant les skieurs au défi de monter et de descendre des terrains montagneux en passant par une série de points de contrôle. Les courses durent généralement entre une heure et demie et deux heures, selon l’association d’alpinisme.

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Le sprint, comme son titre l’indique, emmène les skieurs à travers un parcours rapide avec une section de ski en montée, une section de randonnée et une descente autour des portes de la course. Ces courses prennent généralement environ trois minutes, selon l’association. La course de relais est basée sur le format de sprint, avec une équipe de trois ou quatre athlètes qui terminent le parcours à tour de rôle.

Les disciplines incluses dans les Jeux olympiques d’hiver de 2026 sont les mêmes que celles récemment incluses dans les Jeux olympiques d’hiver de la jeunesse de 2020 à Lausanne, en Suisse, un événement qui, selon Mikulas, a sans aucun doute contribué à peindre le sport sous un nouveau jour.

“C’était une vitrine incroyable pour le monde”, a déclaré Mikulas. « Vraiment, c’était la sortie du ski-alpinisme pour montrer au monde en tant que sport à quel point il est dynamique et excitant. Le (Comité international olympique) a pu le voir de première main, ainsi que les comités d’organisation olympique du monde entier. »

Mikulas a poursuivi en disant que le ski de randonnée apporte quelque chose de complètement nouveau aux épreuves de ski que beaucoup ont l’habitude de voir aux Jeux olympiques d’hiver, et cela pourrait aider à propulser de nouveaux athlètes vers le sport à l’avenir.

“Ce n’est pas seulement un sprint de la ligne de départ à l’arrivée”, a déclaré Mikulas. « Vous devez être un athlète d’endurance incroyable. Vous devez être très minutieux avec les transitions et prendre soin de votre équipement et de votre équipement qui vous emmènera sur la distance. Donc, vous devez être un skieur alpin incroyable sur des doubles toboggans noirs et des choses comme ça. Il est super dynamique, et c’est ce que les gens trouvent vraiment intéressant et unique chez lui. C’est ce qui rend excitant pour les gens de participer et de regarder. »

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Alors que les États-Unis sont peut-être derrière d’autres pays européens où le ski-alpinisme est populaire depuis un certain temps, y compris le pays hôte, l’Italie, Mikulas a déclaré que les Américains auraient les yeux rivés sur le podium.

Dijo que su equipo ha estado trabajando en algunos nuevos programas de entrenamiento de alto rendimiento y tratando de que más atletas ingresen a los Juegos Olímpicos, y esperan que los atletas estadounidenses compitan con más frecuencia en el circuito de la Copa del Mundo en los próximos años pour obtenir. ils sont certainement qualifiés et prêts à affronter les meilleurs au monde en 2026.

“Les Italiens comptent parmi les meilleurs athlètes de ski-alpinisme au monde et ils se battent toujours pour des places sur le podium dans les courses de Coupe du monde et de Championnat du monde”, a déclaré Mikulas. « L’Italie est donc très enthousiaste à l’idée de porter ce sport, qui est populaire dans leur pays, sur la scène olympique. … Nous sommes sûrs que nous aurons un bon plan en place … dans lequel nous serons préparés. Nous pensons que nous serons en compétition pour les places sur le podium. »