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Rome (AFP) – Mario Draghi, crédité d’avoir aidé à sauver la zone euro en tant que président de la Banque centrale européenne, a présidé une remarquable période d’unité en tant que Premier ministre italien avant de tomber en disgrâce avec son système politique notoirement instable.

L’économiste vedette n’a jamais été directement élu, mais a obtenu le soutien de presque tous les partis politiques lorsqu’il a pris ses fonctions en février 2021 et a rehaussé le profil de l’Italie sur la scène internationale en tant que leader respecté de l’Union européenne et du G7.

Il a été chargé de lutter contre la pandémie de coronavirus et les conséquences d’une récession dans la troisième économie européenne, tout comme l’Italie a reçu une grande partie d’un plan de relance sans précédent de l’UE d’une valeur de milliards d’euros pour stimuler la croissance.

Bénéficiant d’une popularité personnelle vertigineuse et de la confiance de Bruxelles et des marchés financiers, Draghi était considéré comme la meilleure option pour relancer une économie stagnante, en proie à des inefficacités structurelles et à une bureaucratie punitive, en introduisant des réformes structurelles attendues depuis longtemps par les luttes intestines et l’inertie.

Mais avec des élections prévues pour l’année prochaine, les partis de sa coalition sont devenus de plus en plus mal à l’aise et les avertissements sévères de Draghi d’arrêter les jeux politiques sont restés lettre morte.

Mercredi, trois partis de sa coalition ont refusé de participer à un vote de confiance, débranchant le gouvernement.

Draghi a remis sa démission au président italien Sergio Mattarella jeudi matin.

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basket et banque

Né à Rome le 3 septembre 1947 dans une famille aisée, Draghi a perdu ses deux parents à l’adolescence, le laissant s’occuper de deux frères plus jeunes.

En tant que jeune homme, il n’a jamais été un rebelle, même s’il était sympathique au mouvement de protestation de 1968. « J’avais les cheveux assez longs, mais pas beaucoup », a-t-il déclaré au magazine allemand Die Zeit en 2015.

Draghi a fait ses études dans un lycée d’élite dirigé par des jésuites, où il excellait en mathématiques, en latin et en basket-ball, partageant des cours avec l’ancien patron de Ferrari, Luca Cordero di Montezemolo.

Draghi, marié et père de deux enfants, reste catholique pratiquant.

En 1970, Draghi est diplômé en économie, avec une thèse soutenant que la monnaie unique « était une folie, quelque chose qu’il ne fallait pas faire du tout », une opinion qui a évolué plus tard, lorsqu’il est devenu l’un des plus ardents défenseurs de l’euro. .

Draghi a été crédité d’avoir aidé à sauver la zone euro au plus fort de la crise de la dette. HANNIBAL HANSCHKE DPA/AFP

Il a obtenu un doctorat du prestigieux Massachusetts Institute of Technology (MIT) aux États-Unis et a enseigné l’économie dans diverses universités italiennes.

Après avoir passé six ans à la Banque mondiale de 1984 à 1990, il a dirigé le département du Trésor du ministère italien de l’économie pendant une décennie, travaillant sous neuf gouvernements différents.

À ce poste, Draghi a planifié des privatisations à grande échelle et a contribué aux efforts de réduction du déficit qui ont aidé l’Italie à se qualifier pour l’euro.

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Pas de « compromis stupides »

En 2002, Draghi rejoint la direction de Goldman Sachs, avant d’être choisi trois ans plus tard pour diriger la Banque d’Italie à la suite d’un scandale impliquant son ancien directeur, Antonio Fazio.

Il a été nommé à la tête de la Banque centrale européenne (BCE) en novembre 2011 lorsqu’une situation de quasi-faillite en Italie risquait de déclencher l’effondrement de toute la zone euro.

Un an plus tard, Draghi a changé l’histoire en s’engageant à faire « tout ce qu’il faut pour préserver l’euro », ajoutant : « Et croyez-moi, ce sera suffisant ».

Il est crédité d’avoir aidé à sauver la monnaie unique. Ce renflouement, cependant, n’est venu qu’avec l’aide de fortes injections de liquidités et de taux d’intérêt historiquement bas, ce qui lui a valu la colère des conservateurs, en particulier en Allemagne.

Les personnes qui ont vu « Super Mario » travailler à la BCE disent qu’il était un habile négociateur aux antennes politiques pointues et qu’il était prêt à jouer au « méchant flic » pour influencer les décisions en sa faveur, a déclaré à l’AFP un ancien conseiller.

Draghi est quelqu’un qui n’accepte pas les « compromis lâches » dans l’intérêt du maintien du consensus, a déclaré l’assistant.

Draghi avait prévu des privatisations à grande échelle
Draghi avait prévu des privatisations à grande échelle Andreas SOLAROAFP

Après avoir quitté la BCE en 2019, Draghi a passé la majeure partie de la période de verrouillage du coronavirus en Italie dans sa maison de campagne du centre de l’Ombrie.

Il a été appelé à la tête de l’Italie par le président Sergio Mattarella, après l’effondrement du précédent gouvernement de Giuseppe Conte lors de luttes intestines en janvier 2021.

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Il avait été proposé de succéder à Mattarella lors des élections présidentielles au parlement plus tôt cette année, mais Mattarella a finalement été appelé pour un second mandat après que les législateurs n’aient pas réussi à s’entendre sur quelqu’un d’autre.