Une fusée Falcon 9 décolle de la station 40 de la station spatiale de Cap Canaveral avec le satellite SXM 7. Crédits: SpaceX

Un nouveau satellite lourd pour diffuser la programmation radio SiriusXM à travers l’Amérique du Nord a mis en orbite une fusée SpaceX Falcon 9 dimanche à partir de Cap Canaveral pour remplacer une station de diffusion vieillissante lancée il y a plus de 15 ans.

Le vaisseau spatial SXM 7 de SiriusXM, construit par Maxar à Palo Alto, en Californie, est le premier des deux satellites de diffusion numérique de nouvelle génération devant rejoindre la flotte de la société dans les mois à venir.

Le satellite d’environ 15000 livres (près de 7 tonnes métriques) a décollé dimanche à 12h30 HNE (17h30 GMT) au sommet d’une fusée Falcon 9 depuis la station 40 de la station spatiale de Cape Canaveral en Floride.

Flambant dans le ciel sur une trajectoire est de la côte spatiale de Floride, la fusée Falcon 9 de 229 pieds de haut (70 mètres) a dépassé la vitesse du son en environ une minute, puis a lâché son amplificateur de premier étage plus de deux et -une demi-minute de vol.

À l’aide de redémarrages de ses moteurs principaux Merlin, la première étape s’est guidée vers un atterrissage vertical sur cible sur le drone SpaceX «Just Read the Instructions» positionné à plusieurs centaines de kilomètres à l’est de Cap Canaveral dans l’océan Atlantique. Cette reprise réussie a marqué le septième voyage dans l’espace et retour pour le booster SpaceX, connu sous le nom de B1051 dans l’inventaire de fusées de la société.

Deux bateaux SpaceX ont également été envoyés en aval pour récupérer les deux moitiés du carénage de charge utile en forme de coquille du Falcon 9, qui s’est largué du nez de la fusée quelques minutes après le décollage.

L’étage supérieur à usage unique du Falcon 9, quant à lui, est mis en orbite avec le satellite SXM 7. Le premier brûlage de l’étage supérieur a placé le vaisseau spatial sur une orbite de stationnement préliminaire, et un redémarrage environ 26 minutes après le début de la mission a propulsé le satellite commercial sur une orbite de transfert elliptique «sous-synchrone».

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La fusée visait une orbite s’étendant à plus de 20 000 kilomètres au-dessus de la Terre à son point le plus élevé. SpaceX a déclaré que le Falcon 9 avait livré son passager satellite sur l’orbite correcte.

Un flux vidéo en direct de la fusée a montré le vaisseau spatial SXM 7 de 27 pieds de haut (8 mètres) se séparant de l’étage supérieur du Falcon 9 au-dessus de l’Afrique.

Maxar, le fabricant du vaisseau spatial, a confirmé que le satellite était en bonne santé après son lancement dimanche.

Le satellite de diffusion radio SXM 7. Crédits: Maxar

Maxar a déclaré que le satellite avait étendu ses panneaux solaires générateurs d’énergie peu de temps après son arrivée dans l’espace. Les équipes au sol de Maxar ont également établi le contact avec le satellite comme prévu.

«Ensuite, SXM 7 commencera à tirer ses propulseurs pour commencer son voyage vers son orbite géostationnaire finale», a déclaré Maxar.

Les manœuvres propulseront le SXM 7 vers une perche opérationnelle en orbite géostationnaire à plus de 22 000 miles (près de 36 000 kilomètres). Dans cette orbite, le vaisseau spatial orbitera autour de la Terre à la même vitesse que la planète tourne, donnant à SXM 7 une vue fixe des Amériques 24 heures par jour, sept jours par semaine.

«Le satellite offrira une livraison continue et fiable des services de divertissement audio et d’information de SiriusXM aux consommateurs aux États-Unis, et étendra la zone de couverture de SiriusXM au Canada et dans les Caraïbes, pour les années à venir», a déclaré SiriusXM dans un communiqué. «SXM 7 offrira la densité de puissance la plus élevée de tous les satellites commerciaux en orbite, envoyant plus de 8 000 watts de contenu vers la zone continentale des États-Unis, le Canada, Porto Rico et les Caraïbes, augmentant la puissance et la portée du signal pour SiriusXM.»

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Une fois en orbite géostationnaire, le satellite SXM 7 – basé sur la conception de l’engin spatial de la série 1300 de Maxar – déploiera une grande antenne en bande S fabriquée par L3Harris pour diffuser des signaux radio aux récepteurs des véhicules en mouvement.

Le SXM 7 devrait remplacer le satellite de radiodiffusion XM 3 à 85 degrés de longitude ouest. Le Boeing construit Satellite XM 3 lancé en 2005 à bord d’une fusée Sea Launch Zenit 3SL.

Le lancement de SXM 7 était prévu plus tôt cette année, mais un problème rencontré lors des essais de vaisseaux spatiaux à Maxar a retardé la mission. SpaceX a nettoyé une tentative de lancement vendredi pour effectuer des vérifications supplémentaires du système au sol.

SiriusXM a déclaré dimanche qu’il avait cinq satellites dans sa flotte active, XM 3 étant le plus ancien encore opérationnel.

Le lancement de SXM 7 et d’un satellite jumeau nommé SXM 8 l’année prochaine – également sur une fusée SpaceX Falcon 9 – étendra les services de SiriusXM jusqu’à au moins 2036, a déclaré la société dans un communiqué.

Illustration d’artiste du satellite SXM 7 avec ses panneaux solaires et son antenne bande S déployés. Crédits: Maxar

Le lancement du satellite SXM 7 de SiriusXM termine une semaine chargée pour SpaceX.

Le 6 décembre, SpaceX a lancé son premier vaisseau spatial Cargo Dragon amélioré depuis le pad 39A du Kennedy Space Center de la NASA. Le navire de ravitaillement automatisé – des améliorations sportives et une nouvelle forme basée sur la capsule humaine Crew Dragon de SpaceX – est arrivé à la Station spatiale internationale le lundi 7 décembre pour un amarrage réussi.

Pendant ce temps, les équipes SpaceX du sud du Texas ont lancé un vol d’essai à haute altitude du véhicule Starship de nouvelle génération de la société mercredi. Le prototype de fusée de 164 pieds de haut (50 mètres) a volé à des altitudes d’avion de ligne propulsé par des moteurs Raptor alimentés au méthane, puis a effectué une descente guidée vers une plate-forme d’atterrissage de l’installation d’essai de SpaceX à Boca Chica, Texas, près des États-Unis-Mexique. frontière.

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La fusée Starship a effectué une manœuvre de retournement dramatique pour se préparer à l’atterrissage, mais le véhicule a éclaté dans une boule de feu lors d’un atterrissage en collision. Elon Musk, fondateur et PDG de SpaceX, a salué le vol d’essai comme un succès.

Le vaisseau réutilisable pourrait éventuellement transporter plus de 100 tonnes de fret dans l’espace et transporter des personnes vers la Lune, Mars et d’autres destinations de l’espace lointain.

Avec le lancement de SXM 7, SpaceX a accompli 25 missions Falcon 9 avec succès jusqu’à présent en 2020.

Un autre lancement est laissé sur le calendrier de SpaceX cette année. Une fusée Falcon 9 est sur le point de décoller de la station 39A du centre spatial Kennedy de la NASA au plus tôt à 9 h HNE (14 h 00 GMT) jeudi avec une charge utile classifiée pour le National Reconnaissance Office, l’agence de satellite d’espionnage du gouvernement américain.

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