Le 22 mars, le plus récent satellite euro-américain du niveau de la mer, nommé Sentinel-6 Michael Freilich, est devenu le satellite de référence officiel pour les mesures globales du niveau de la mer. Cela signifie que les données de hauteur de la surface de la mer collectées par d’autres satellites seront comparées aux informations produites par Sentinel-6 Michael Freilich pour garantir leur exactitude.

Lancé depuis la base aérienne de Vandenberg en novembre 2020, le satellite perpétue un héritage de près de 30 ans commencé par le TOPEX/Poséidon satellite, qui a commencé sa mission de mesurer la hauteur de la surface de la mer au début des années 1990. Un certain nombre de satellites successeurs ont poursuivi l’effort depuis lors, le plus récent étant Sentinel-6 Michael Freilich. Son jumeau, Sentinel-6B, devrait être lancé en 2025.

« Ces missions, dont Sentinel-6 Michael Freilich est la dernière, sont la référence en matière de mesures du niveau de la mer, qui sont essentielles pour comprendre et surveiller le changement climatique », a déclaré Josh Willis, scientifique du projet. au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud.

Les enregistrements à long terme de la hauteur du niveau de la mer sont essentiels pour surveiller à quel point et à quelle vitesse les océans montent dans un climat plus chaud. « Nous ne pouvons pas perdre de vue à quel point le niveau de la mer a augmenté, car si nous le faisons, il est difficile de prédire ce qui va se passer dans les prochaines décennies », a ajouté Willis.

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