UN M: L’une des choses dans le passé avec l’Ecosse a été qu’il y avait un très bon joueur à un poste, puis un abandon derrière eux. Mais il semble qu’il y ait vraiment plus de profondeur dans la plupart des positions, ce qui rend le choix plus difficile, mais vous donne une flexibilité tactique en faisant revenir Cam Redpath. Ces joueurs prometteurs changent-ils votre approche tactique ?

GT : Absolument. Nous sélectionnons des joueurs qui incarnent ce que nous voulons voir, comment nous voulons aborder notre attaque et notre défense. Ils le conduisent. Il y a plus de profondeur, c’est par rapport aux autres pays aussi. Si vous regardez l’Angleterre, l’Irlande, le Pays de Galles, la France et de plus en plus l’Italie, ils ont vraiment amélioré leur profondeur. D’un point de vue écossais, si nous examinons les blessures maintenant, il y aura des joueurs qui seront tout aussi bons ou qui penseront qu’ils sont meilleurs que la sélection d’origine.

C’est parfois à la fois positif et un défi, car vous voulez certainement créer une cohésion au niveau des tests et des matchs à venir, vous voulez que cette équipe de base joue aussi étroitement que possible. Nous ne pouvons pas contrôler cela avec les blessures, la forme serait une raison de changer, mais cela pourrait signifier que des joueurs manquent.

Notre campagne d’automne, nous avons quatre matchs très difficiles, mais nous sommes très satisfaits de l’effectif que nous avons. Son entraînement et ses rencontres avec les joueurs avant leur entrée dans les camps sont tactiques, mais en dehors du terrain, il s’agit de chimie, de la façon dont le groupe se sent en sécurité, engagé et aimant envers ses coéquipiers. Comment, une fois qu’ils arrivent ici, ils sentent qu’ils peuvent contribuer aux réunions, ou embrasser un coéquipier et lui dire qu’ils sont meilleurs que cela et que nous devons nous améliorer. Cela aide énormément les entraîneurs lorsque vous avez 30 ou 40 autres joueurs qui conduisent les choses que vous voulez voir dans un groupe.

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UN M: Le jeu a beaucoup changé au cours des 20 dernières années et les joueurs l’abordent de différentes manières, mais j’ai toujours cru qu’il y avait un principe de base qui ne va pas avec l’entrée d’un nouveau joueur et quelqu’un qui tend la main et les embrasse. . Cela revient à vos propres expériences.

Pour en revenir à l’époque en noir et blanc de mon temps en tant que joueur, lorsque j’ai remporté mon premier match pour l’Écosse, c’est Alastair McHarg, dès que je suis passé devant l’hôtel, qui est venu me payer un verre. Tu as eu le sentiment immédiat d’être intégré dans un groupe, que tu pouvais dire des choses. Cela ne s’en va pas. Si un joueur sent qu’il a du soutien ou qu’il peut faire quelque chose et que les autres réagissent et suivent, vous obtenez la force émotionnelle collective. Vous n’avez pas à regarder en arrière, vous savez que vos coéquipiers sont là. C’est en vous. Et j’ai ressenti ça, en tant que joueur et entraîneur, de remettre les choses à leur place pour qu’il y ait une entente. Si vous avez cet environnement, cela vous demande beaucoup.

Avec l’Ecosse, ils semblent toujours être bons quand le jeu est plus rapide et un peu fragmenté. Pensez-vous toujours que c’est important?

GT : À cent pour cent, et nous devons également avoir des stratégies pour accélérer le rythme du jeu. Nous devons diviser le jeu contre des équipes avec un jeu plus axé sur les coups de pied arrêtés. D’un autre côté, nous devons nous assurer que nos coups de pied arrêtés et la gestion des sauvegardes dans les jeux, nous nous y adaptons et prospérons. Dans le test de rugby, vous avez besoin d’une très bonne défense contre le maul et vous devez tenter votre chance avec votre propre maul. Certaines équipes que vous affrontez, il est plus difficile de diviser le jeu que contre d’autres. Mais il y a certainement une intention de jouer vite et ce qui est encourageant de voir le Rugby Championship cet été, c’est que toutes ces équipes, même l’Afrique du Sud, ont décidé de jouer un match plus rapide. Et les matchs du United Rugby Championship et de Gallagher Premiership sont beaucoup plus ouverts. Cela pose des défis aux défenses, mais devrait également jouer sur nos atouts.

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Puis-je vous demander quelles sont les tendances tactiques que vous avez vues récemment ?

UN M: Je mets quand même un chronomètre sur les joueurs qui se positionnent et sont en retard, quand il y a de la place pour attaquer avec la façon dont les équipes se replient défensivement. Je me souviens des conversations que nous avons eues lorsque vous jouiez à propos de la recherche d’espace et de battre l’opposition, de surcharger les canaux extérieurs et de les relier, forçant les défenses à changer de forme parce que vous leur mettez quelque chose de différent. Les récentes victoires de l’Ecosse sur l’Angleterre se sont traduites par l’accélération du jeu et la défaite des joueurs dans cet espace.

GT : Vous m’avez définitivement influencé au fil des ans, car ce que vous dites sur la vitesse et l’espace fait partie de notre philosophie avec l’Ecosse. Je pense que les équipes explorent maintenant davantage cela, peut-être avant de compter sur le fait de ne pas avoir le ballon pour gagner des matchs de rugby.