Le système national, inspiré de programmes similaires au Canada, au Japon, aux Pays-Bas et aux États-Unis, vise à avertir le public s’il y a un danger pour la vie à proximité, mais a suscité des critiques pour l’intrusion de « l’État nounou ».

Un message indiquera : « Ceci est un test des alertes d’urgence, un nouveau service du gouvernement britannique qui vous alertera s’il y a une urgence potentiellement mortelle à proximité. »

Les services d’urgence et le gouvernement espèrent utiliser le système pour alerter les gens de problèmes tels que de graves inondations et des incendies.

L’alarme de 10 secondes, qui sonnera même si les téléphones sont en mode silencieux, devrait perturber les événements sportifs et de divertissement, y compris les matchs de football de Premier League.

Les organisateurs du championnat du monde de snooker mettront le jeu en pause juste avant l’alerte, tandis que la London Theatre Society a conseillé à ses membres de dire au public d’éteindre leurs téléphones.

Les conducteurs ont été avertis de ne pas prendre leur téléphone pendant le test, et les personnes qui ne souhaitent pas recevoir les alertes peuvent se désinscrire dans les paramètres de leur appareil.

« Gardez votre calme et continuez. C’est la manière britannique et c’est exactement ce que le pays fera lorsqu’il recevra cette alerte test à 15 heures aujourd’hui », a déclaré le vice-Premier ministre Oliver Dowden.

« La tâche numéro un du gouvernement est d’assurer la sécurité des personnes et c’est un autre outil de la boîte à outils d’urgence. »

‘Effrayant’

Mais certaines personnalités conservatrices ont critiqué le plan, l’ancien ministre Jacob Rees-Mogg exhortant les gens à défier les appels du gouvernement et à « désactiver l’alerte inutile et intrusive ».

« Cela revient à l’état de nounou, nous avertissant, nous disant, nous dorlotant quand ils devraient plutôt laisser les gens continuer leur vie », a-t-il déclaré.

La chroniqueuse du Daily Mail Sarah Vine, ex-épouse du ministre du gouvernement Michael Gove, a qualifié les plans de « terrifiants ».

« Ce dimanche, à 15h00 (…) le gouvernement entend secouer nos cages collectives en envahissant nos téléphones portables et notre intimité avec son absurde signal de test d’urgence. L’idée est aussi terrifiante qu’ennuyeuse », a-t-il écrit.

« Effrayant parce que c’est un rappel de la tyrannie imposée à nous tous par la technologie qui a envahi nos maisons comme la noix japonaise, infiltrant tous les aspects de notre vie quotidienne », a-t-il ajouté.

Dowden a tenté de minimiser les craintes de confidentialité et d’intrusion, affirmant que « tout ce que les gens ont à faire est de balayer le message ou de cliquer sur » OK « . »

« Le test est sécurisé, gratuit et à sens unique, et ne révèle l’emplacement de personne ni ne collecte de données personnelles », a-t-il ajouté.

Judy Edworthy, experte internationale des systèmes d’alarme et professeur de psychologie à l’Université de Plymouth, a déclaré que le système d’alerte était une évolution positive, même si sa première diffusion peut surprendre les gens.

« Malgré le message expliquant qu’il s’agit d’un test, j’espère que certaines personnes seront surprises », a-t-il déclaré à l’Association nationale de la presse.

Les députés ont également critiqué la décision de confier le lucratif contrat informatique du système d’alerte à Fujitsu, la société japonaise responsable des logiciels défectueux du système postal qui ont conduit à la condamnation d’innocents maîtres de poste adjoints pour fraude.