Lord Frost fait le point sur la participation du Royaume-Uni à Horizon Europe

Le ministre des Sciences, George Freeman, a annoncé que le Royaume-Uni proposerait une alternative au projet d’innovation phare de l’UE de 80 milliards de livres sterling si le bloc continuait d’empêcher la Grande-Bretagne de participer au programme. Lors de son discours d’ouverture sur UK Onward, Freeman a exposé sa stratégie pour faire du Royaume-Uni une « superpuissance scientifique » dans l’ère post-Brexit. Mais il a averti que pour ce faire, nous ne pouvons pas « permettre à la recherche britannique de rester sur la touche, en regardant une période incroyablement passionnante de la science et de la recherche ».

Cela vient après que l’UE a bloqué la Grande-Bretagne d’Horizon Europe, le principal programme international qui attribue des subventions prestigieuses et facilite la collaboration avec des partenaires européens sur des projets de recherche cruciaux sur tout, de la mécanique quantique à l’IA.

Ceci malgré le fait qu’Horizon soit inclus dans l’accord de commerce et de coopération de 2020 après la sortie de la Grande-Bretagne du bloc. Alors que Freeman a déclaré que le Royaume-Uni donnerait toujours au bloc une chance de le laisser revenir dans le programme, il a averti le bloc que la Grande-Bretagne commencerait maintenant à libérer son plan directeur mondial en tant que sauvegarde. Il survient après plus de deux ans de blocage par l’Europe.

Le ministre des Sciences a annoncé lors de son discours d’ouverture : « Il y a une opportunité après-Brexit pour nous de débloquer un engagement mondial beaucoup plus fort en tant que superpuissance scientifique et nation innovante pour relever les défis mondiaux. »

Il a ajouté plus tard : « Nous ne pouvons pas permettre à de grands scientifiques et chercheurs britanniques de rester assis sur la touche, en tant que spectateurs de cette période incroyablement passionnante de la science et de la recherche. Si nous ne pouvons pas jouer la Coupe d’Europe de la science, nous n’aurons qu’à aller jouer la Coupe du monde.

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Le ministre des Sciences a annoncé publiquement son plan pour que le Royaume-Uni «joue dans la Coupe du monde des sciences» (Image : Getty)

Von der Leyen

L’UE dit à la Grande-Bretagne qu’elle ne peut pas participer à Horizon Europe (Image : Getty)

« Nous avons décidé de nous assurer d’avoir une offre beaucoup plus audacieuse en termes de partenariat mondial… nous examinons l’innovation et les technologies industrielles… et les opportunités de déployer la technologie britannique de manière beaucoup plus stratégique.

« Troisièmement, un grand pilier mondial, examinant comment nous pouvons renforcer les économies bilatérales de R&D (recherche et développement) et les opportunités pour des projets potentiels de collaboration mondiale multilatérale autour de défis urgents. »

M. Freeman a noté qu’il s’était récemment rendu au Japon où il avait annoncé un Fonds de partenariats scientifiques internationaux de 119 millions de livres sterling pour soutenir les chercheurs britanniques collaborant avec des scientifiques au Japon et dans le monde.

Il a également mentionné ses visites en Israël et en Suisse pour explorer la collaboration dépendante avec ces puissances scientifiques. Maintenant, il a suggéré que d’autres accords suivraient.

Express.co.uk comprend qu’un accord avec les États-Unis est le prochain à l’ordre du jour de M. Freeman et Andrew Craig, directeur des investissements chez Conviction Life Science, affirme que c’est tout à fait faisable.

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des chercheurs

Freeman a déclaré « nous ne pouvons pas permettre à l’enquête britannique de rester en marge » (Image : Getty)

Il a déclaré à Express.co.uk : « C’est une chose incroyablement difficile à prévoir. Mais structurellement, je serais assez optimiste quant à la capacité de la Grande-Bretagne à conclure des accords multilatéraux et bilatéraux en raison de la qualité de notre science.

« Il est presque certainement possible de conclure des accords avec la Chine et le Japon. L’Amérique pourrait être un peu une loi en soi. Mais il y a environ 11 ou 12 sociétés de biotechnologie qui ont choisi de devenir publiques.

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« Je pense que c’est très mauvais pour le Royaume-Uni, mais au moins cela montre à quel point les Américains prennent au sérieux la science britannique. Si ces entreprises britanniques… peuvent être soutenues par des investisseurs américains, il va de soi qu’il y a quelque chose à faire entre le Royaume-Uni et les États-Unis. »

James Wilsdon, professeur de recherche sur les politiques à l’Université de Sheffield, a précédemment averti qu’il n’était peut-être pas si simple de répliquer Horizon avec un plan de sauvegarde global.

Il a déclaré à Express.co.uk: « Vous ne pouvez vraiment pas avoir de plan B pour recréer de grands projets de réseautage collaboratif. C’est certainement un revers important pour l’ambition du Royaume-Uni de rester à la pointe de la science mondiale.

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Homme libre

Freeman a visité des pays comme Israël pour explorer une coopération plus approfondie. (Image : Twitter)

« Nous savons, et il existe de nombreuses preuves, que la recherche collaborative est généralement de meilleure qualité en termes d’influence qu’elle a. Et dans de nombreux domaines, vous ne pouvez pas vraiment résoudre les problèmes clés sans collaboration avec des groupes clés.

« Même dans un post-Brexit Dans ce contexte, de nombreux pays en dehors de l’UE sont membres d’Horizon, et le gouvernement a toujours dit que nous resterions dans les programmes-cadres même si nous le faisions Brexit. Donc, dans un sens, ne pas y être est un acte inutile d’automutilation pour la science britannique. »

C’est pourquoi Freeman entend former des groupements multilatéraux, par exemple, avec « trois, quatre ou cinq pays » pour cibler « certaines zones spécifiques à travers le monde où nous avons une réelle expertise scientifique et technologique et un pouvoir d’appel, comme dans la recherche polaire ». par exemple », a déclaré le ministre à Express.co.uk.

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Mais pour le moment, le gouvernement a mis de côté 480 millions de livres sterling qui étaient censés être dépensés pour la contribution britannique d’Horizon, sur des arrangements alternatifs au plan.

scientifiques collaborant

Des chercheurs britanniques ont souligné que la collaboration est vitale pour la science britannique (Image : Getty)

En plus de fournir des fonds de soutien aux chercheurs engagés dans des subventions de l’UE, qui ont été renouvelées l’année dernière, il semble qu’une partie de cet argent pourrait être affectée à de nouveaux accords.

Mais la communauté des chercheurs, qui a souligné à plusieurs reprises que la collaboration mondiale est vitale pour la science britannique, dit qu’elle ne sait toujours pas exactement comment l’argent sera dépensé.

Robin Besson, de la Quinzaine de la recherche, a déclaré au ministre lors de son discours d’ouverture : « Cela fait deux ans, le budget était censé être de 2,3 milliards de livres sterling pour cet exercice, et une grande partie n’a toujours pas été dépensée. Y a-t-il un point limite à partir duquel le gouvernement commencera à dépenser sérieusement de l’argent ?

Il y a déjà eu 480 millions de livres sterling… mais la communauté scientifique veut savoir quand nous verrons plus de cet argent.

Freeman a déclaré que le Royaume-Uni avait déjà dépensé environ 1 milliard de livres sterling, bien qu’il n’ait pas de chiffre précis, il a admis que c’est moins que ce que le Royaume-Uni aurait investi et encore plus en dessous de ce qu’il aurait reçu s’il faisait toujours partie du programme. La Grande-Bretagne était disposée à contribuer environ 15 milliards de livres sterling au total sur une période de sept ans.