Le gouvernement britannique pourrait bientôt figurer sur la liste des pays qui violent les droits de l’homme plutôt que de les protéger avec son « attaque directe » contre les droits de ses propres citoyens et son recul agressif des protections telles que le droit de se réunir et de manifester, selon l’ONG internationale Human Rights Watch (HRW).

« Le rétrécissement de l’espace civique n’est pas relégué à des pays lointains », a déclaré Tirana Hassan, directrice exécutive par intérim de HRW. « Lorsque vous venez au Royaume-Uni, vous observez la tendance très inquiétante que nous observons. Un grand nombre de lois ont été adoptées l’année dernière, défiant les droits humains fondamentaux. La loi sur la manifestation est quelque chose qui nous inquiète profondément ».

Hassan a déclaré que HRW avait identifié une « tendance inquiétante » du gouvernement britannique à proposer des lois qui violent les droits de l’homme et affaiblissent considérablement les protections. «Lorsque vous parlez d’espace civique et du droit des personnes à participer à une société démocratique, le droit de réunion pacifique et le droit de manifester en sont les principaux piliers. Nous avons vu une attaque directe de ce gouvernement à ce sujet. »

Le gouvernement britannique disposait d’une « fenêtre très courte » pour revenir sur certaines de ses décisions, a-t-il dit, avant de rejoindre « des pays répertoriés comme violateurs des droits de l’homme plutôt que comme protecteurs des droits de l’homme ».

Yasmine Ahmed, directrice britannique de HRW, a déclaré que 2022 « a vu l’assaut le plus important contre la protection des droits de l’homme au Royaume-Uni depuis des décennies ».

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Dans sa section sur le Royaume-Uni, Rapport mondial HRW 2023une évaluation détaillée du paysage des droits de l’homme dans le monde, soulève de « sérieuses inquiétudes » au sujet des lois proposées ou déjà en vigueur.

Il s’agit du projet de loi d’ordre public, qui restreindre le droit de manifester et augmenter les peines; la Loi électorale, qui exige une identification de l’électeur ; la loi qui limite les droits des individus à contrôle judiciaire des décisions en matière de sécurité sociale et d’immigration; et la loi sur la nationalité et les frontières, qui criminalise les demandeurs d’asile empruntant des itinéraires irréguliers, accroît les pouvoirs de déchoir les personnes de leur citoyenneté et autorise le traitement extraterritorial des demandes d’asile.

Ce dernier acte, et la politique ultérieure du gouvernement britannique de transférer les demandeurs d’asile au Rwanda, ont été largement critiqués. même par l’ONU et des groupes de la société civile. Des inquiétudes ont également été exprimées concernant l’abrogation et le remplacement proposés de la loi sur les droits de l’homme.

Hassan a également exhorté le Royaume-Uni et d’autres pays à faire davantage pression sur le gouvernement égyptien pour qu’il libère le militant britannique pro-démocratie. Alaa Abd el-Fattahdont le cas a été « mis en lumière mais trop vite oublié » lors du sommet sur le climat Cop27 en Egypte l’année dernière.

« L’Egypte a complètement disparu de l’agenda international et vous avez un citoyen britannique, Alaa Abd El-Fattah, en prison simplement pour être un militant des droits de l’homme », a déclaré Hassan. « Le Royaume-Uni joue un rôle majeur à cet égard, en raison de sa responsabilité et de ses liens historiques avec l’Égypte, mais aussi parce qu’il est citoyen britannique. »