Un ministre du cabinet britannique a distancé le gouvernement de l’appel de Joe Biden selon lequel le Russe Vladimir Poutine « ne peut pas rester au pouvoir » au milieu des critiques, le commentaire pourrait renforcer le Kremlin.

Nadhim Zahawi, le secrétaire à l’éducation, a déclaré que c’était « le peuple russe qui décide de la manière dont il est gouverné » après la remarque désinvolte de Biden dans un discours en Pologne samedi, ce que la Maison Blanche a déclaré plus tard était pas un appel au changement de régime.

« Je pense que c’est au peuple russe de décider », a-t-il déclaré dimanche à Sky’s Sophy Ridge. « Je pense que le peuple russe en a assez de ce qui se passe en Ukrainecette invasion illégale, la destruction de leurs propres moyens de subsistance, leur économie s’effondre autour d’eux et je crois que le sort de Poutine et de ses copains sera décidé par le peuple russe.

Les commentaires de Biden sont venus comme Russie ont tiré des missiles sur la ville de Lviv, dans l’ouest de l’Ukraine, à 40 miles de la frontière polonaise. La ville est la plus pro-occidentale du pays et la base de nombreux journalistes occidentaux. Les analystes ont décrit les attaques comme destinées à envoyer un signal clair à la Maison Blanche.

Biden décrit Poutine comme un « boucher » et a déclaré à un public à Varsovie que l’Occident devait se préparer « pour un long combat à venir ».

Dans ce qui semblait être un changement radical dans la politique américaine, Biden a également semblé exhorter les personnes autour du président russe à l’expulser du Kremlin. « Pour l’amour de Dieu, cet homme ne peut pas rester au pouvoir », a déclaré Biden. Des responsables américains ont déclaré plus tard que le président avait parlé de la nécessité pour Poutine de perdre le pouvoir sur le territoire ukrainien et dans la région en général.

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Zahawi s’est arrêté avant de dire que Biden avait fait le mauvais appel. Il a déclaré : « Il s’agit d’une invasion illégale de l’Ukraine et cela doit cesser, et je pense que c’est de cela que parlait le président.

« La Maison Blanche a été très claire à ce sujet, le président a prononcé un discours très puissant à ce sujet, et je pense que les États-Unis et le Royaume-Uni conviennent qu’il appartient au peuple russe de décider qui doit les gouverner. »

Certains ont exprimé la crainte que le discours ne renforce Poutine au niveau national. Tobias Ellwood, président du comité restreint de la défense de la Chambre des communes, a déclaré qu’il avait été « téméraire » de faire ce commentaire, affirmant que Poutine « inverserait la situation, creuserait et se battrait plus fort ».

L’ancienne ministre des Affaires étrangères du Parti travailliste, Margaret Beckett, a déclaré qu’elle pouvait comprendre ce qui avait motivé l’appel. « J’aime mieux ce que nous avons vu chez Joe Biden. Je sais qu’il reçoit beaucoup de critiques, mais il me semble être quelqu’un qui a des sentiments forts et qui est enclin à les exprimer », a-t-elle déclaré à Sky.

« Et, vous savez, peut-être que nous n’obtenons pas assez de cette sincérité et de cette réaction, parfois, de la part des gens de notre monde politique. Je suis sûr que son personnel et les gens autour de lui ont raison de dire que les États-Unis n’appellent pas à un changement de régime, mais je crois néanmoins que beaucoup de gens comprendront les sentiments qui l’ont amené à dire ce qu’il a fait. »

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Dimanche, la ministre britannique des Affaires étrangères Liz Truss a également déclaré au Sunday Telegraph que les sanctions contre les banques, les entreprises et les particuliers russes pourraient être levées si Poutine se retirait d’Ukraine. Les commentaires faisaient écho à ceux de son homologue américain, Antony Blinken, qui a déclaré que les sanctions économiques écrasantes n’étaient « pas conçues pour être permanentes ».

Truss a déclaré qu’il y avait des conditions strictes pour que les mesures soient assouplies: «Ces sanctions ne devraient être accompagnées que d’un cessez-le-feu et d’un retrait complets, mais aussi d’engagements selon lesquels il n’y aura plus d’agression.

« Et aussi, il y a une opportunité d’avoir des sanctions de refoulement s’il y a plus d’agression à l’avenir. C’est un vrai levier qui je pense peut être utilisé. »