Le Royaume-Uni, l’Espagne et la France ont rejoint d’autres pays imposant de nouveaux contrôles aux voyageurs en provenance de Chine alors que les cas de Covid-19 augmentent après que Pékin a levé les restrictions en cas de pandémie.

Des pays comme les États-Unis, le Japon, l’Inde et l’Italie avaient déjà annoncé des tests Covid obligatoires pour les visiteurs en provenance de Chine comme les craintes ont grandi à propos de nouvelles souches – bien que les responsables de l’UE aient résisté aux appels italiens à des restrictions à l’échelle du bloc.

Les conseillers scientifiques du gouvernement britannique avaient déjà minimisé le besoin pour de nouvelles mesures de test étant donné le manque de preuves de nouvelles variantes en provenance de Chine.

Mais des millions de personnes contractent chaque jour des infections en Chine après l’abandon brutal de son politique draconienne zéro covid.

Les députés conservateurs britanniques appelant le gouvernement à agir, le Premier ministre Rishi Sunak a autorisé vendredi soir les nouvelles mesures en vertu desquelles les visiteurs de Chine continentale exigeront un test Covid-19 négatif avant de voyager à partir du 5 janvier. .

Et à partir du 8 janvier, la UK Health Security Agency effectuera des tests Covid sur un échantillon de passagers arrivant en Angleterre depuis la Chine continentale à leur point d’arrivée.

Le secrétaire à la Santé, Steve Barclay, a déclaré qu’il était juste que le Royaume-Uni adopte « une approche équilibrée et prudente en annonçant ces mesures temporaires pendant que nous évaluons les données ».

La France, qui avait également précédemment déclaré qu’il n’était pas urgent de changer de politique compte tenu du nombre limité d’arrivées en Europe en provenance de Chine, a également renversé sa position vendredi soir. Il faudra désormais un test Covid-19 négatif avant de voyager et pour que les personnes sur des vols directs en provenance de Chine portent des masques, a annoncé son gouvernement.

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Plus tôt dans la journée, le gouvernement espagnol a déclaré qu’il exigerait une preuve de vaccination ou un résultat négatif. coronavirus preuve de personnes arrivant de Chine.

Madrid n’a pas précisé quand les mesures entreraient en vigueur, mais a indiqué qu’elles arriveraient avant le 8 janvier, date à laquelle la Chine rouvrira complètement ses aéroports pour les voyages internationaux.

Les réponses unilatérales ont ravivé les souvenirs des jours chaotiques de mars 2020, lorsque la propagation mondiale du virus est devenue apparente et que les gouvernements nationaux ont agi à des vitesses radicalement différentes pour imposer des contrôles aux frontières et des fermetures nationales.

L’Italie, l’Espagne et le Royaume-Uni ont été parmi les pays européens les plus touchés au cours des premiers mois de la pandémie.

Expliquant la décision de l’Espagne, la ministre de la Santé, Carolina Darias, a déclaré : « L’évolution des infections en Chine est préoccupante et la difficulté d’évaluer la situation étant donné le peu d’informations actuellement disponibles ».

Jeudi, le comité de la santé et de la sécurité de l’UE, composé de fonctionnaires des États membres, a convenu que « la coordination des réponses nationales aux menaces sanitaires transfrontalières graves est cruciale », mais ne pouvait pas soutenir l’appel de l’Italie pour le bloc afin de tester toutes les arrivées aériennes en provenance de Chine.

Dans une lettre aux ministres de la santé du bloc vue par le Financial Times, Stella Kyriakides, la commissaire européenne à la santé, a déclaré qu’il y avait « un large consensus sur le fait que les pays de l’UE devraient agir de manière coordonnée si nous voulons que les mesures soient efficaces ».

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Mais il a appelé à des réponses « fondées sur la science », telles que la surveillance des eaux usées des aéroports, et a déclaré que les ministres devraient s’assurer qu’ils intensifient leurs programmes de séquençage de gènes pour détecter de nouvelles variantes de coronavirus.

« Si une nouvelle variante du virus Sars-Cov-2 apparaît, que ce soit en Chine ou dans l’UE, nous devons la détecter tôt pour être prêts à réagir rapidement », a-t-il déclaré.

« Les données épidémiologiques fiables ou les données de test pour la Chine sont assez rares » et « la couverture vaccinale globale en Chine est faible », a averti Kyriakides.

Le commissaire a également noté que les vaccins fabriqués en Chine n’étaient pas valables comme preuve de vaccination dans le cadre du système européen, bien que l’Espagnol Darias ait déclaré que Madrid accepterait une preuve d’inoculation avec tout produit reconnu par l’Organisation mondiale de la santé.

L’OMS a approuvé des vaccins fabriqués en Chine largement utilisés, y compris ceux de Sinovac et Sinopharm.

La commission a déjà indiqué que la variante BF.7 Omicron, prédominante en Chine, est déjà présente en Europe.