LONDRES, 24 janvier (Reuters) – La Grande-Bretagne doit revoir son refus d’autoriser le développement d’un projet de câble électrique sous-marin à haute tension reliant la Grande-Bretagne et la France, a jugé mardi la Haute Cour de Londres.

La société d’investissement Aquind, qui affirme que son câble sous-marin reliant l’Angleterre et la Normandie pourrait transmettre 16 millions de MWh d’électricité chaque année, a intenté une action en justice après que le secrétaire aux affaires de l’époque, Kwasi Kwarteng, ait refusé son consentement en janvier 2022.

La juge Nathalie Lieven a déclaré mardi dans une décision écrite que Kwarteng n’avait pas pris en compte les preuves d’un emplacement alternatif pour une sous-station en Angleterre et avait mal appliqué les politiques de planification du département commercial.

Le directeur d’Aquind, Richard Glasspool, a déclaré dans un communiqué que la décision était « une merveilleuse nouvelle ».

« Nous sommes impatients de nous engager à nouveau avec les résidents locaux, les parties prenantes, les experts de l’environnement et les professionnels de l’énergie pour respecter l’engagement d’atteindre l’objectif énergétique net zéro du Royaume-Uni », a-t-il déclaré.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré: « Le gouvernement britannique est déçu du résultat, mais nous examinerons attentivement le procès avant de décider des prochaines étapes. »

Le projet, qui pourrait transmettre environ 5% et 3% de la consommation totale de la Grande-Bretagne et de la France respectivement, a été recommandé pour approbation dans un rapport envoyé à Kwarteng en juin 2021.

Après avoir demandé plus d’informations, Kwarteng a décidé l’année dernière qu’Aquind avait « insuffisamment envisagé » un point de connexion alternatif dans le Dorset, dans le sud de l’Angleterre, ce qu’Aquind avait précédemment rejeté.

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Cependant, la Haute Cour a jugé qu’il était « irrationnel » pour Kwarteng de rejeter la demande d’Aquind sans enquête plus approfondie sur la faisabilité de l’emplacement du Dorset.

Lieven a déclaré que les inspecteurs qui avaient initialement recommandé l’approbation ont constaté que « le développement pourrait répondre à 4 à 5% des besoins en électricité de la Grande-Bretagne avec des avantages publics évidents à suivre ».

Le juge a ajouté que « le niveau de cet avantage public signifiait que tout (ministre) raisonnable aurait enquêté sur la faisabilité et la viabilité » du site alternatif avant de rejeter le développement sur une « base purement spéculative ».

Reportage de Sam Tobin et Elizabeth Piper, édité par William James, Ed Osmond et Angus MacSwan

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