Dans une recherche de superyachts appartenant à des Russes dans le monde, les autorités britanniques ont identifié et arrêté un appartenant à un citoyen russe d’une valeur de 38 millions de livres (50 millions de dollars américains).

Le navire, Phi, est le troisième plus grand jamais construit par Royal Huisman, une prestigieuse entreprise de construction de yachts basée aux Pays-Bas. Les équipements à bord comprennent une soute à débordement et une piscine d’eau douce. (Photo: Twitter de l’ANC, Licence)selon un communiqué de presse de la National Crime Agency (NCA), il s’agit du premier superyacht détenu dans les eaux britanniques. La découverte du superyacht est le résultat d’un effort multi-agences, y compris la cellule anti-kleptocratie de la NCA et le bureau du renseignement maritime de la force frontalière.

« Aujourd’hui, nous avons saisi un superyacht de 38 millions de livres sterling et transformé une icône de la puissance et de la richesse de la Russie en un avertissement clair et brutal à Poutine et à ses copains », a déclaré Grant Shapps, secrétaire britannique aux Transports.

Le navire, Phi, est le troisième plus grand jamais construit par Royal Huisman, une prestigieuse entreprise de construction de yachts basée aux Pays-Bas. Les équipements à bord comprennent une soute à débordement et une piscine d’eau douce.

Selon la NCA, le navire est immatriculé à Saint-Kitts-et-Nevis et bat pavillon maltais pour couvrir ses origines.

Mercredi, le Financial Times (FT) identifié le propriétaire du superyacht sous le nom de Vitaly Vasilievich Kochetkov. Kochetkov est le fondateur de Motiv Telecom, un petit réseau de téléphonie mobile opérant dans la région de l’Oural.

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En plus de posséder Phi, Kochetkov possède un autre superyacht, Aurelia, qui est actuellement amarré à Porto di Imperia en Italie. Il arbore également un drapeau maltais.

Les forces de l’ordre britanniques ont déjà signalé avoir détenu le navire dans le cadre des sanctions contre la Russie, mais Kochetkov ne figure sur aucune liste de sanctions. Ils n’ont pas nommé le propriétaire du yacht, disant seulement que le navire appartenait à un « homme d’affaires russe ».

Une source gouvernementale du FT affirme que le yacht appartenait autrefois à un homme du nom de Sergei Georgievich Naumenko.

Le FT note que, contrairement aux affirmations du gouvernement selon lesquelles le propriétaire de Phi était proche de Poutine, Kochetkov avait probablement de sérieux ennuis avec les autorités russes. Début 2021, une affaire pénale a été ouverte en Russie pour fraude fiscale contre la société mère du groupe de télécommunications Motiv Ekaterinburg-2000.

Un membre de l’équipage du yacht a déclaré au FT qu’immédiatement après l’apparition de la police sur le yacht, le ministre britannique des Transports, Grant Shepps, est arrivé avec des journalistes de la télévision. Il a déclaré que par ses commentaires, Schepps « tournait les têtes » et que son affirmation selon laquelle la fouille maltaise du navire faisait partie d’une tentative de dissimulation de la propriété était « tout simplement idiote ».

Depuis l’invasion russe de l’Ukraine, des actifs ont été saisis dans le monde entier, y compris des yachts appartenant à des oligarques russes.

Début mars, l’OCCRP a fait état d’une vague de yachts confisqués.

La France a saisi le superyacht Amore Vero, qui appartenait à l’ancien homme politique russe et actuel PDG de la société d’État russe Rosneft. Igor Sechin.

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À peu près au même moment, des responsables allemands ont identifié un yacht à Hambourg appartenant au milliardaire russe alisher usmanov.

Les sanctions mises en œuvre par les États-Unis, le Royaume-Uni, l’UE et le Canada ont ciblé des responsables, des hommes d’affaires et des entités russes. Dès l’annonce de la liste des sanctions, les superyachts des magnats russes ont été vus se diriger vers les Maldives et les Seychelles.

Ces sanctions ont déjà un impact sur l’économie russe et un nombre croissant de nations et d’entreprises mettent fin à leurs relations commerciales avec la Fédération de Russie.