Les services de sauvetage de la chaîne britannique ont été accusés d’avoir abandonné 38 personnes en détresse sur un bateau dans les eaux britanniques, mettant leur vie en grave danger.

Le syndicat des garde-côtes français Solidaires Douanes a déclaré que les services britanniques leur avaient dit qu’ils allaient lancer un effort de sauvetage, mais qu’ils ne l’ont pas fait, leur permettant de retourner dans la partie française de la Manche.

L’incident s’est produit le 2 janvier, selon le syndicat, lorsque le bateau a atteint la partie britannique de la Manche vers 17h30, heure française. Il était surveillé dans la Manche par le navire des garde-côtes français Kermorvan. Selon le syndicat, peu de temps après être entré dans les eaux britanniques, le moteur du bateau est tombé en panne et il a commencé à dériver.

Des sources du ministère de la Défense contestent que le bateau soit entré dans les eaux britanniques.

Le syndicat Solidaires Douanes, l’un des nombreux représentants des garde-côtes français, dont certains étaient sur le Kermorvan cette nuit-là, a lancé une déclaration condamnant les autorités britanniques pour ne pas avoir récupéré le bateau après s’être précédemment engagées auprès des garde-côtes français à le faire. Des sources syndicales ont déclaré au Guardian qu’elles n’avaient jamais rencontré une telle situation.

Rémi Vandeplanque, un garde-côte français impliqué dans l’opération de sauvetage, s’exprimant au nom du syndicat, a déclaré que la situation était sans précédent pour lui.

Il a déclaré: «Quand nous avons commencé à les suivre, ils étaient dans les eaux françaises, puis nous les avons suivis dans les eaux britanniques. C’était la Border Force, la garde côtière britannique. Nous leur avons parlé sur la radio VHF. Ils ont dit que c’était bien qu’ils sauvent les gens sur le bateau. »

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Il a ajouté que le bateau était revenu dans les eaux françaises et que les personnes à bord avaient tenté de retourner dans les eaux britanniques mais avaient eu des difficultés en raison des courants, du vent et des pannes de GPS sur leurs téléphones.

« Vers 21h00. [French time] les gens sur le bateau étaient épuisés, effrayés et gelés. Nous les avons embarqués et leur avons donné des couvertures, de la nourriture et des boissons chaudes. Ils ont tous survécu. Le Royaume-Uni ne les a pas repoussés, mais les a mis à la dérive », a-t-il déclaré.

Selon le ministère de la Défense Les données un petit bateau avec 44 personnes est arrivé au Royaume-Uni le 2 janvier. Le 3 janvier, aucune traversée en petit bateau n’a été enregistrée.

Les garde-côtes français représentant leur syndicat ont déclaré que les responsables britanniques avaient promis de sauver le bateau mais ne se sont jamais présentés. Le bateau est retourné dans les eaux françaises, où les garde-côtes français ont secouru les personnes à bord et les ont ramenées à Calais.

Selon le communiqué publié par Solidaires Douanes : « Les garde-côtes britanniques ont abandonné 38 personnes qui tentaient de rejoindre le Royaume-Uni ».

Il ajoute que l’incident était « une tragédie évitée de justesse » et affirme que le navire Typhoon des forces frontalières a déclaré aux garde-côtes français qu’ils n’avaient pas d’espace pour récupérer des personnes. Cependant, ils ont dit qu’ils assureraient la sécurité du bateau et qu’un autre bateau de sauvetage était en route.

« L’aide n’est jamais venue », selon le communiqué.

Angèle Vettorello, volontaire de l’ONG française Utopia 56, qui travaille dans le nord Francepatrouillait la côte cette nuit-là lorsque les 38 personnes secourues par les garde-côtes français ont atteint les côtes françaises.

Elle a déclaré: « Les personnes secourues du bateau avaient des vêtements très mouillés. Ils nous ont dit qu’ils avaient vu sur le GPS de leurs téléphones qu’ils avaient traversé les eaux britanniques. Quelques minutes après avoir traversé les eaux britanniques, son moteur est tombé en panne. Après leur retour à Calais vers 23 heures (heure française), ils ont été laissés à la rue. L’un des passagers a été hospitalisé en hypothermie.