Plus tôt cette semaine, le Royal College of Art de Londres (RCA) officiellement présenté son nouveau bâtiment de campus très attendu à Battersea, un quartier tentaculaire de la rive sud surtout connu pour sa centrale électrique historique aujourd’hui disparue.

Le projet Battersea Campus de 169 millions de dollars, un Herzog & de Meuron–conçu géant de béton revêtu de brique texturée et de verre, est décrit par le RCA comme le « plus grand investissement dans un espace transformationnel » de ses 185 ans d’histoire et un développement qui « marque un point critique » dans son évolution progressive d’une école d’art traditionnel à une « université d’études supérieures dynamique et axée sur STEAM ». S’étendant sur près de 170 000 pieds carrés, le nouveau complexe comprend des ateliers, des espaces d’étude, des installations de recherche et des lieux d’événements/d’expositions et permettra à l’institution historique de Londres (le RCA est la seule université dédiée à l’art et au design de troisième cycle au Royaume-Uni) de se développer dans de nouveaux domaines de recherche et d’études, à savoir l’informatique et les sciences des matériaux, la robotique, la fabrication de pointe, la visualisation complexe et la science des données, et la mobilité intelligente, comme détaillé par le RCA, en fournissant aux étudiants de troisième cycle les outils et les connaissances nécessaires pour s’attaquer à « certains des plus grands problèmes « . défis urgents de notre temps.

(Iwan Baan/Avec l’aimable autorisation du Royal College of Art)

Le nouveau bâtiment du campus jouxte les installations RCA existantes sur son campus satellite de Battersea, y compris un trio de structures conçues par Haworth Tompkins : le bâtiment de peinture (jeune fille le bâtiment sacker), le bâtiment Dyson et le bâtiment Woo. En plus de Battersea, le RCA possède également des installations sur son campus principal à South Kensington et à White City.

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Les Suisses Herzog & de Meuron ont remporté le projet Battersea Campus hors compétition en 2016, triomphant d’une liste de pratiques internationales qui comprenait, entre autres, Studio Gang, Diller Scofidio + Renfro et les Français Lactaton & Vassal.

un bâtiment en brique avec un toit en dents de scie
Revêtu de briques, un volume de quatre étages dédié à l’espace de studio et d’atelier présente une ligne de toit en dents de scie distinctive. (Iwan Baan/Avec l’aimable autorisation du Royal College of Art)

Il a écrit la signature du projet, qui est un nouvel ajout notable au Battersea Creative Quarter naissant :

«Le campus RCA Battersea est envisagé comme un« territoire »de plate-forme poreux et flexible dans lequel les divers besoins du programme RCA ont de la place pour changer et se développer, permettant à l’espace d’être transformé selon les besoins pendant ce processus. Les bâtiments d’études et de recherche sont conçus comme des communautés à part entière, un lieu qui favorise les interactions entre les étudiants, les professeurs et le personnel. Notre intention est également de créer un connecteur civique, favorisant la circulation à travers le site et invitant à l’échange entre les membres de la communauté RCA, le quartier et la ville en général ».

Ancrant les deux ailes distinctes de l’immense complexe du campus se trouve The Hangar, un « espace d’activité multifonctionnel » d’environ 3 800 pieds carrés qui comporte des portes massives aux deux extrémités pour permettre l’installation de grandes œuvres d’art complexes. Il est rejoint par un événement et un espace d’exposition flexibles plus petits mais tout aussi volumineux, le Robotics Hangar, qui, fidèle à son nom, sert principalement de lieu de recherche et de test de « mobilité intelligente, ingénierie de conception, sculpture et robotique, avec air et robotique aquatique », selon un communiqué de presse du RCA.

un bâtiment en brique de faible hauteur
Vue extérieure du Hangar, un espace événementiel et social aux multiples facettes au cœur du nouveau bâtiment. (Iwan Baan/Avec l’aimable autorisation du Royal College of Art)
à l'intérieur d'une galerie caverneuse et d'un espace événementiel
À l’intérieur du hangar (Iwan Baan/Avec l’aimable autorisation du Royal College of Art)

Deux volumes combinés composent le nouveau campus de Battersea de RCA : le plus grand bâtiment de recherche et d’innovation Rausing, recouvert d’ailettes en métal blanc, doté de huit étages d’un  » espace de recherche indépendant et confidentiel » pour la science des matériaux, la robotique douce, la fabrication avancée, la mobilité intelligente, la RA et le virtuel. Visualisation de la réalité et plus encore. Une spacieuse salle de conférence et de séminaire flanquée d’une terrasse est située au dernier étage du bâtiment, tandis qu’InnovationRCA, un centre « d’affaires, d’entrepreneuriat, d’incubation et de soutien aux entreprises », est situé aux deux niveaux inférieurs.

Immédiatement au nord du bâtiment de recherche le long de la rue Howie se trouve le bâtiment Studio. La structure basse est surmontée d’un toit en dents de scie et comprend des ateliers et des installations de fabrication au rez-de-chaussée avec trois niveaux d’espace d’étude pour les étudiants diplômés en art et en design au-dessus. Conçus comme des espaces sociaux et éducatifs de transfert créatif et de collaboration, les ateliers accueilleront également des expositions temporaires et des œuvres de grande envergure.

un bâtiment de hauteur moyenne enveloppé de nageoires blanches
Vue sur la rue du bâtiment de recherche. (Iwan Baan/Avec l’aimable autorisation du Royal College of Art)

Avec des stratégies de ventilation naturelle et d’éclairage naturel, un panneau solaire sur le toit et d’autres éléments de conception durable, le campus a reçu un BREEAM Note « Excellente ».

Simultanément à l’ouverture du campus de Battersea, la RCA a également dévoilé son plan stratégique quinquennal pour 2022-2027, qui « définit son ambition d’utiliser la réflexion interdisciplinaire pour résoudre les problèmes mondiaux, tout en continuant d’attirer les meilleurs professeurs, étudiants et faculté. » talentueux dans le monde. , artistes, designers et sympathisants ». Plus d’informations sur ce plan peuvent être trouvées ici.