Publié le: Modifié:

Washington (AFP)

Le rover Perseverance de la NASA a capturé pour la première fois le bourdonnement des pales de l’hélicoptère Ingenuity alors qu’il vole dans l’atmosphère martienne raréfiée.

L’agence spatiale a publié vendredi de nouvelles images filmées par le robot à six roues de son compagnon hélicoptère effectuant son quatrième vol le 30 avril, accompagné cette fois d’une piste audio.

La vidéo de près de trois minutes commence par le doux bruissement du vent soufflant dans le cratère de Jezero, où Perseverance a atterri en février pour une mission de recherche de signes d’anciens microbes.

L’ingéniosité décolle, et ses lames peuvent être entendues bourdonner doucement alors qu’elles tournent à près de 2400 tr / min sur le trajet aller-retour de 872 pieds (262 mètres).

Les ingénieurs de mission n’étaient pas sûrs de capter le bruit du vol, car Perseverance était stationné à 80 mètres (262 pieds) du site de décollage et d’atterrissage.

L’atmosphère martienne représente environ un pour cent de la densité de notre planète, ce qui rend tout beaucoup plus calme que sur Terre.

« C’est une très bonne surprise », a déclaré David Mimoun, professeur de science planétaire à l’Institut Supérieur de l’Aéronautique et de l’Espace (ISAE-SUPAERO) à Toulouse, France, et directeur scientifique du micro SuperCam Mars.

« Nous avions fait des tests et des simulations qui nous ont dit que le microphone capterait à peine les sons de l’hélicoptère, car l’atmosphère de Mars amortit fortement la propagation du son », a-t-il ajouté.

La SuperCam est un instrument à bord de Perseverance qui effectue des lasers sur les roches à distance, pour étudier leur vapeur avec un appareil appelé spectromètre qui révèle sa composition chimique.

READ  Comment les Hampshire U3A ont permis à notre communauté de retraités de rester connectée et d'apprendre

Il est également livré avec un microphone pour enregistrer les sons, fournissant des informations supplémentaires sur les propriétés physiques des cibles, telles que leur dureté.

De même, a expliqué Mimoun, le nouvel enregistrement du vol d’Ingenuity « sera une mine d’or pour notre compréhension de l’atmosphère martienne ».

En plus d’être plus faibles en volume, les sons émis sur Mars voyagent plus lentement que sur Terre, en raison des basses températures, qui font en moyenne -81 degrés Fahrenheit (-63 degrés Celsius) à la surface.

La vitesse du son sur la planète est donc d’environ 240 km / h (environ 240 mètres par seconde), contre environ 760 mph (environ 340 mètres par seconde) ici.

L’atmosphère de Mars, composée à 96% de dioxyde de carbone, a tendance à absorber les sons aigus, de sorte que seuls les sons aigus peuvent parcourir de longues distances.

– Audio amélioré –

La NASA a amélioré l’audio, qui a été enregistré en mono, isolant le pas des pales de l’hélicoptère à 84 hertz et réduisant l’audio aux fréquences inférieures à 80 et supérieures à 90 hertz. Ensuite, ils ont augmenté le volume du signal restant.

Soren Madsen, responsable du développement de la charge utile Perseverance au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, a déclaré que l’enregistrement était un exemple de la façon dont les instruments de mission peuvent travailler ensemble pour améliorer notre compréhension de la planète rouge.

Au fur et à mesure que l’esprit s’éloigne de la persévérance et disparaît, le ton diminue, et à mesure qu’il revient, le ton augmente.

Ceci est connu sous le nom d’effet Doppler et fournit une couche supplémentaire de confirmation de la trajectoire de vol de l’hélicoptère lorsqu’il est hors de portée visuelle.

READ  La nouvelle toilette spatiale de 23 millions de dollars de la NASA est prête à être lancée

Ingenuity a effectué le premier vol contrôlé et propulsé sur une autre planète le 19 avril et a volé pour la cinquième fois vendredi à 15 h 26 HE (19 h 26 GMT).

Après avoir reçu des données de télémétrie plusieurs heures plus tard, la NASA a confirmé le succès du vol sur Twitter, en publiant une nouvelle photo de l’hélicoptère prise depuis Perseverance.

La sortie de vendredi était le premier voyage aller d’Ingenuity, préparant le terrain pour qu’il commence un nouveau travail en tant que dépisteur de Persévérance.

La phase suivante prolonge la mission de l’hélicoptère au-delà de la démonstration technologique initiale d’un mois. Maintenant, l’objectif est d’évaluer dans quelle mesure les flyers peuvent aider à l’exploration future de Mars et d’autres mondes.

Le mini-hélicoptère de quatre livres (1,8 kilogramme) s’est vu confier cette tâche après avoir prouvé qu’il était plus robuste que ses ingénieurs l’avaient prévu.

L’équipe scientifique de Persévérance a également décidé qu’elle souhaitait rester dans l’environnement immédiat plus longtemps qu’elle ne le pensait, ce qui permettait aux deux robots de travailler ensemble.

Le type de reconnaissance qu’entreprend Ingenuity pourrait un jour se révéler également utile pour les missions humaines, en identifiant les meilleurs chemins pour que les explorateurs traversent et atteignent des endroits qui ne seraient pas possibles autrement.