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Un objet enchevêtré découvert par le rover Mars Perseverance de la NASA a intrigué les observateurs de l’espace, laissant des commentaires ironiques sur la qualité de la nourriture italienne sur la planète rouge.

Mais l’explication la plus plausible est plus prosaïque : il s’agit probablement des restes d’un composant utilisé pour abaisser le rover robotique à la surface martienne en février 2021.

« Nous avons discuté d’où il vient, mais il y a des spéculations selon lesquelles c’est un morceau de corde du parachute ou du système d’atterrissage qui abaisse le rover au sol », a déclaré à l’AFP un porte-parole du Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

« Gardez à l’esprit que nous n’avons aucune confirmation que ce soit l’un ou l’autre », a-t-il ajouté.

Le morceau de débris a été vu pour la première fois le 12 juillet par la caméra avant gauche pour éviter le danger du rover, mais lorsque Perseverance est revenu au même endroit quatre jours plus tard, il avait disparu.

Il a probablement été soufflé par le vent, comme un morceau d’une couverture thermique qui aurait pu provenir du système d’atterrissage propulsé par fusée, qui a été découvert le mois dernier.

Les débris accumulés laissés par Perseverance sont considérés comme un petit prix à payer pour les nobles objectifs scientifiques du rover de recherche de biosignatures d’anciennes formes de vie microbienne.

Et ces objets pourraient un jour devenir des artefacts précieux pour les futurs colons sur Mars.

« Dans cent ans, les Martiens collectionneront avec impatience toutes ces choses et les exposeront dans des musées ou les transformeront en » joyaux historiques «  », a tweeté l’astronome amateur Stuart Atkinson.

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