La course improbable et historique du Maroc en Coupe du monde est sur le point de passer son test ultime.

Le premier demi-finaliste de la Coupe du monde d’Afrique affrontera la France, championne en titre, et son attaquant vedette Kylian Mbappé, le leader d’une nouvelle vague de superstars du football émergeant d’une époque dominée par Lionel Messi et Cristiano Ronaldo.

Le match de mercredi a des connotations culturelles et politiques – le Maroc était sous domination française de 1912 à 1956 – et le résultat est loin d’être la conclusion que beaucoup supposeraient en regardant les noms des joueurs et le classement des équipes.

Le Maroc a dépassé toutes les attentes au Qatar en battant la Belgique, deuxième en phase de groupes, puis en éliminant les puissances européennes que sont l’Espagne et le Portugal en phase à élimination directe pour atteindre les demi-finales.

Aucune nation africaine ou arabe n’est arrivée aussi loin.

C’est l’une des plus grandes histoires des 92 ans d’histoire de la Coupe du monde et le Maroc n’est pas encore fini.

« Ils m’ont demandé si nous pouvions gagner la Coupe du monde et j’ai dit, pourquoi pas ? On peut rêver, ça ne coûte rien d’avoir des rêves », a déclaré Walid Regragui, l’entraîneur du Maroc d’origine française. « Les pays européens ont l’habitude de gagner la Coupe du monde et nous avons joué contre les meilleurs, nous n’avons pas eu une course facile. Quiconque nous joue aura peur de nous maintenant. » Même la France? Les champions en titre viennent de passer leur propre grand test en traversant un quart de finale difficile contre l’Angleterre, à une occasion rare où Mbappe s’est tu.

READ  Federer prévoit le retour du tournoi aux Swiss Indoors en octobre

Aucun joueur n’a marqué plus de ses cinq buts et il ne sera pas facile pour Mbappé d’ajouter à ce décompte contre le Maroc, qui n’a pas encore concédé de but à un joueur adverse dans cette Coupe du monde, ni même dans ses neuf matchs depuis Regragui. . Il a été embauché en août. Le seul but autorisé était un but contre son camp de leur défenseur, Nayef Aguerd, contre le Canada en phase de groupes.

Le Maroc pourrait avoir des blessés maintenant – Aguerd et son défenseur central Romain Saiss pourraient être absents mercredi – mais le plan de match de Regragui est basé sur la forme et la discipline de l’équipe plutôt que sur un individu en particulier.

« Nous avons bien récupéré. Nous avons de bons médecins et chaque jour nous recevons de bonnes nouvelles. Personne n’est exclu et personne n’est en sécurité », a déclaré Regragui aux journalistes mardi. « Nous utiliserons la meilleure équipe possible. » L’entraîneur marocain a déclaré que son équipe était prête à « changer l’état d’esprit » de l’Afrique, disant à ses joueurs de ne pas se contenter de rien de moins que le jackpot.

« Nous allons nous battre pour continuer, pour les nations africaines, pour le monde arabe », a-t-il déclaré.

Regragui a déclaré que le défenseur Achraf Hakimi s’attendait à un « bon duel » avec Mbappe, son coéquipier du Paris Saint-Germain, mais a ajouté que la France ne dépendait pas seulement de son joueur vedette.

« Eh bien, nous devons bloquer Kylian, mais pas seulement lui. Hakimi est super motivé pour battre son ami », a-t-il déclaré.

READ  Astros lance la perspective JP France se casse un doigt sur la main de tangage

La clé pour gagner le match, a-t-il dit, sera « l’esprit d’équipe » du Maroc et le soutien de la foule au stade Al Bayt, où le président français Emmanuel Macron sera présent, ainsi que des dizaines de milliers de supporters verts. vêtu de rouge. Cela ressemblera à un match à domicile pour les joueurs marocains, ce qui pourrait encore plus égaliser les choses.

 »Nous avons les meilleurs fans du monde avec des Argentins et des Brésiliens. Ce sont des gens qui viennent de partout dans le monde pour soutenir leur pays », a déclaré Regragui. « Nous allons jouer à domicile et c’est la chose la plus importante au monde. » Pourtant, la France part en grand favori pour sa qualité d’étoile et son expérience. En Mbappé et Antoine Griezmann, un attaquant qui s’est réinventé comme milieu de terrain à la Coupe du monde, l’équipe compte deux des meilleurs joueurs de la Coupe du monde, tandis que le but d’Olivier Giroud contre l’Angleterre a mené à quatre buts, le même que Messi.

Ils ont des menaces d’attaque de tous les côtés et cette qualité intangible de savoir comment faire le travail. Le défenseur central français Raphael Varane a déclaré qu’il n’y aurait aucun risque de complaisance parmi ses coéquipiers lors d’un match contre l’équipe numéro 22 mondiale.

« Nous avons suffisamment d’expérience dans l’équipe pour ne pas tomber dans ce piège », a-t-il déclaré. « Nous savons que le Maroc n’est pas là par hasard. C’est à nous, en tant que joueurs expérimentés, de nous assurer que nous sommes tous prêts pour une autre bataille.

READ  Joe Salisbury et Rajeev Ram protestent, Hawkeye, vidéo

(Cette histoire n’a pas été éditée par l’équipe de Devdiscourse et est automatiquement générée à partir d’un flux syndiqué.)