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Une nouvelle constitution tunisienne qui, selon l’opposition, pourrait démanteler la démocratie du pays en élargissant considérablement les pouvoirs présidentiels entrera en vigueur après un référendum lundi qui a semblé passer facilement mais avec peu de participation.

Le président Kais Saied a renversé le parlement l’année dernière et est passé au pouvoir par décret, affirmant que le pays devait se sauver d’années de paralysie alors qu’il réécrivait la constitution démocratique introduite après la révolution tunisienne du « Printemps arabe » en 2011.

Les partis d’opposition ont boycotté le référendum, accusant Saied de coup d’État et affirmant que la nouvelle constitution qu’il a publiée il y a moins d’un mois annonce un retour vers l’autocratie.

La nouvelle constitution donne au président le pouvoir sur le gouvernement et le pouvoir judiciaire, tout en supprimant les contrôles sur son autorité et en affaiblissant le parlement.

Pendant ce temps, la Tunisie est confrontée à une crise économique imminente et cherche un plan de sauvetage du Fonds monétaire international (FMI), des problèmes qui ont beaucoup plus inquiété les gens ordinaires au cours de l’année écoulée que la crise politique.

Il n’y avait pas de taux de participation minimum pour que la mesure soit adoptée, et la commission électorale a estimé le taux de participation préliminaire à seulement 27,5 %.

Peu de temps après que Sigma Conseil a publié un sondage indiquant un vote positif de 92,3 %, des centaines de partisans de Saied ont afflué vers le centre de l’avenue Habib Bourguiba pour célébrer.

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« La souveraineté appartient au peuple », « Le peuple veut purger le pays », ont-ils scandé, écartant les inquiétudes d’un retour à l’autocratie.

« Nous n’avons peur de rien. Seuls les corrompus et les fonctionnaires qui ont pillé l’État auront peur », a déclaré Noura bin Ayad, une femme de 46 ans portant un drapeau tunisien.

Les premiers mouvements de Saied contre le Parlement l’année dernière semblaient extrêmement populaires auprès des Tunisiens, alors que des milliers de personnes se sont précipitées dans les rues pour le soutenir, exprimant leur colère contre les partis politiques qu’ils accusaient d’avoir été gouvernés pendant des années.

Cependant, alors que l’économie tunisienne s’est détériorée au cours de l’année écoulée avec peu d’intervention de Saied, son soutien a semblé s’estomper.

« Maintenant que nous lui avons confié un nouveau mandat politique pour affronter les lobbies politiques, nous demandons à Saied de s’occuper de notre situation économique, des prix et de l’approvisionnement alimentaire », a déclaré lundi Naceur, l’un de ses partisans lors de la célébration.

remise en cause de l’intégrité

Une coalition d’opposition qui comprend l’islamiste Ennahda, le plus grand parti du parlement dissous, a déclaré que Saied « avait lamentablement échoué à obtenir le soutien populaire pour son coup d’État » et l’a exhorté à se retirer.

Le faible taux de participation n’est pas facilement comparable aux élections précédentes car la Tunisie enregistre désormais automatiquement les électeurs. Le précédent taux de participation le plus bas était de 41% en 2019 pour le parlement dissous par Saied.

Les opposants au président ont également mis en doute l’intégrité d’un vote mené par une commission électorale dont le conseil d’administration a remplacé Saied cette année, et avec moins d’observateurs indépendants que lors des précédentes élections tunisiennes.

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Émettant son propre vote lundi, Saied a salué le référendum comme la fondation d’une nouvelle république.

Les démocraties occidentales qui considéraient la Tunisie comme la seule réussite du printemps arabe n’ont pas encore commenté le projet de nouvelle constitution, bien qu’elles aient exhorté la Tunisie au cours de l’année écoulée à revenir sur la voie démocratique.

«Je suis frustré pour eux tous. Je préfère profiter de cette chaude journée que d’aller voter », a déclaré Samia, une femme assise avec son mari et son fils adolescent sur la plage de La Marsa, près de Tunis, parlant des politiciens tunisiens.

Devant un café de la capitale, Samir Slimane a déclaré qu’il n’était pas intéressé à voter.

« Je n’ai aucun espoir de changement. Kais Saied ne changera rien. Il cherche seulement à avoir tous les pouvoirs », a-t-il déclaré.

Le déclin économique depuis 2011 a laissé de nombreux Tunisiens en colère contre les partis au pouvoir depuis la révolution et déçus du système politique qu’ils dirigeaient.

Pour faire face aux difficultés économiques, le gouvernement espère obtenir un prêt de 4 milliards de dollars du FMI, mais fait face à une opposition féroce des syndicats aux réformes nécessaires, notamment la réduction des subventions au carburant et à l’alimentation.

(Reuters)