Les fidèles masqués se sont présentés vendredi à l’église Saint-Germain-l’Auxerrois devant le musée du Louvre pour la messe du réveillon de Noël, et ont été accueillis par le recteur de la cathédrale Notre-Dame fermée.

C’était la deuxième année que le service des fêtes se tenait dans l’ombre du coronavirus.

Ils étaient tous masqués et les membres de la congrégation ont aspergé les mains des gens de désinfectant à leur entrée. Les enfants de la chorale ont chanté masqués et espacés sur le podium. Ils ont dû produire des tests de coronavirus négatifs pour participer. « Nous avons des règles très strictes », a déclaré Mgr Patrick Chauvet, recteur de Notre-Dame, fermée depuis un incendie dévastateur il y a près de trois ans. « L’hostie de communion est placée entre les mains des fidèles et il n’y a pas de baiser de paix. Il n’y a aucun contact du tout. » Chauvet a conduit la congrégation à Saint-Germain-l’Auxerrois pendant la réparation de la cathédrale.

À l’approche de Noël, la France a enregistré le plus grand nombre d’infections quotidiennes à coronavirus à ce jour, tandis que les hospitalisations pour COVID-19 sont en augmentation. Mais le gouvernement s’est abstenu d’imposer des couvre-feux, des fermetures ou d’autres restrictions pendant les vacances. María Valdés, une double citoyenne franco-mexicaine lors de la messe, a déclaré qu’elle était résignée aux restrictions de la pandémie. Il s’est habitué aux règles et règlements en constante évolution dans sa vie privée et publique. « Quant à moi, nous devons vivre car c’est un virus qui ne va pas disparaître », a déclaré Valdes. « Respectez les règles, mais nous devons vivre. » Chauvet a déclaré avant de célébrer la messe qu’autant que l’incendie a dévasté Notre-Dame, la pandémie a dévasté des communautés, des villes entières et des familles. Les confinements et l’isolement ont laissé les gens désorientés, fatigués et épuisés émotionnellement, a-t-il déclaré. « Je rencontre des gens qui se demandent s’ils vont sortir de cette situation, des gens qui perdent parfois espoir », a-t-il déclaré. « Noël, c’est l’espoir », a ajouté Chauvet. « Nous devons continuer à nous battre, pour arriver au point où nous pouvons essayer de voir la lumière au bout du tunnel. » En septembre, la célèbre cathédrale médiévale a finalement été jugée suffisamment stable et sûre pour commencer à se reconstruire après l’incendie d’avril 2019 qui a déchiré son toit et renversé sa flèche. Les travaux de la tour ont commencé il y a quelques jours et les autorités espèrent que Notre-Dame sera ouverte aux visiteurs et aux offices religieux en 2024, année où Paris accueille les JO. Des charpentiers, des experts en échafaudage, des grimpeurs professionnels, des mécaniciens d’orgue et d’autres participent à l’effort, qui comprenait des structures temporaires spéciales pour sécuriser les tours, les voûtes et les murs emblématiques de la structure massive sans toit, et un « parapluie » spécial pour la protéger des intempéries . . « Ce n’est pas simple », a déclaré Chauvet à propos du travail. Mais, a-t-il dit, alors que les membres de sa congrégation se remettront de la pandémie, la cathédrale retrouvera son ancienne gloire.

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« La flèche sera la même, le plafond sera le même », a-t-il déclaré.

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