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Pékin (AFP) – Le ralentissement économique « fort et inhabituel » de la Chine devrait entraîner la croissance dans toute l’Asie jusqu’à la fin de l’année prochaine, a averti vendredi le Fonds monétaire international (FMI), assombrissant des perspectives mondiales déjà sombres.

Les perspectives économiques mondiales se sont assombries cette année alors que les pays ont dû faire face à une hausse du coût de la vie, à des conditions financières plus strictes et à une incertitude accrue à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Les crises ont éclipsé la hausse de la pandémie de Covid-19, alors même que l’Asie est restée un « point relativement lumineux » par rapport à d’autres parties du monde, a déclaré le FMI dans ses Perspectives économiques régionales.

Mais la croissance dans la région est confrontée aux vents contraires d’une économie chinoise plombée par une politique zéro-Covid intransigeante et une crise du secteur immobilier, a déclaré l’organisation.

Plus tôt ce mois-ci, le FMI a annoncé qu’il avait abaissé ses prévisions de croissance pour la Chine à 3,2 % en 2022, ce qui serait la plus faible expansion de la deuxième économie mondiale en quelque quatre décennies, à l’exclusion de la première année de la pandémie.

Le nouveau rapport abaisse les prévisions de croissance pour l’Asie à 4% cette année, soit 0,9 point de pourcentage de moins que les prévisions précédentes d’avril.

L’organisation a déclaré qu’elle s’attend à ce que la croissance de la Chine atteigne 4,4% et celle de l’Asie à 4,3% l’année prochaine, toujours « bien en deçà » de la moyenne d’environ 5,5% des deux dernières années.

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Selon le FMI, le « large » ralentissement de la Chine devrait « avoir des retombées importantes sur le reste de l’Asie par le biais des liens commerciaux et financiers ».

Il a noté que la région pourrait également faire face à d’autres vents contraires « persistants » sous la forme d’une politique monétaire mondiale plus stricte et de l’invasion de l’Ukraine par Moscou, qui a fait monter en flèche les prix des matières premières.

Peu d’infections, peu de croissance

« La forte reprise économique de l’Asie au début de cette année s’essouffle, avec un deuxième trimestre plus faible que prévu », a déclaré Krishna Srinivasan, directeur du Département Asie-Pacifique du FMI.

Quelque 208 millions de Chinois sont soumis à une forme ou une autre de restrictions renforcées de Covid-19, a estimé la banque japonaise Nomura. Hector RETAMALAFP

Une grande partie du déficit de croissance « peut s’expliquer par des niveaux d’investissement plus faibles après la pandémie », a-t-il déclaré, ajoutant que de nombreux pays devraient agir pour alléger l’encours de la dette des entreprises et les pertes de capital humain.

Il a averti que la fragmentation économique, entraînée par les tensions géopolitiques et l’incertitude de la politique commerciale, « représente un risque important pour la région » et pourrait « avoir des conséquences macroéconomiques néfastes à court terme ».

La Chine est la dernière grande économie mariée à une politique zéro Covid, qui impose des verrouillages rapides, des tests obligatoires et de longues quarantaines dans le but de contrôler toute épidémie à mesure qu’elle apparaît.

Environ 208 millions de personnes dans le pays sont soumises à une forme ou une autre de restrictions renforcées contre les virus, a estimé lundi la banque japonaise Nomura dans une note.

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D’autres problèmes ont frappé le secteur immobilier massif, car un certain nombre de promoteurs endettés ont fait défaut sur le remboursement des prêts, tandis que d’autres ont eu du mal à lever des fonds.

Les données officielles de lundi ont montré que l’économie chinoise a augmenté de 3,9% sur un an au troisième trimestre, une performance plus forte que prévu qui a été annoncée après que Pékin a annoncé un retard dans la publication des chiffres lors d’un congrès du Parti communiste plus tôt ce mois-ci.

Les analystes s’attendent toujours à ce que le pays soit bien en deçà de son objectif de croissance annuel d’environ 5,5 %.

Les investisseurs ont fui les actions chinoises plus tôt cette semaine après que le président Xi Jinping a brisé un précédent de longue date pour sceller un troisième mandat au pouvoir, alimentant les craintes que les blocages de virus et d’autres mesures préjudiciables à l’économie se poursuivent.