L’ancien pilier néo-zélandais toulousain Charlie Faumuina a déclaré qu’une victoire sur le Racing 92 dans le Top 14 samedi « les mettrait en bonne position » pour la demi-finale de Coupe d’Europe le week-end prochain.

Faumuina, 34 ans, qui a fait la dernière de ses 50 apparitions All Black en 2017, a déclaré que l’accent restait sur les tâches de la ligue avant d’accueillir Bordeaux-Begles le 2 mai.

Les Parisiens, prêts à accueillir le milieu de terrain écossais Finn Russell de retour de suspension, sont troisièmes du classement, à huit points du leader du championnat Faumuina.

« Ce serait merveilleux si nous pouvions obtenir une bonne victoire et une bonne performance car cela nous mettra dans une bonne position », a déclaré jeudi à l’AFP Faumuina.

«Je ne dirais pas que c’est un match de préparation en demi-finale parce que c’est un peu plus que ça.

« La course est une facette de la classe. Bordeaux-Begles, c’est la semaine prochaine, et nous attendons avec impatience ça quand ça viendra », a-t-il ajouté.

La semaine dernière, New Zealand Rugby a annoncé que deux franchises des îles du Pacifique, Fiji Drua et Moana Pasifika, apparaîtront en Super Rugby à partir de la saison prochaine.

Dimanche, le directeur du bien-être des joueurs de Pacific Rugby, Daniel Leo, a averti que Moana, composé principalement de joueurs des Samoa et des Tonga, pourrait devenir le «cheval de Troie» de NZ Rugby.

« Ce serait une belle opportunité pour ces gars-là, l’opportunité de faire avancer leur carrière en restant plus près de chez eux, cela ne peut être vu que comme une bonne chose de mon point de vue », a déclaré Faumuina, qui a un héritage samoan.

READ  Rami raconte la gifle que Hazard a reçue pour une coupe de cheveux

– Débuts de ‘Dangerous’ Fickou –

Au cours des deux derniers week-ends, la moitié des matchs du Top 14 prévus ont été affectés par des cas de Covid-19 entre les équipes avec la France lors de leur troisième arrêt national.

« Vous prenez les choses telles qu’elles sont. Il a fallu un peu de quelque chose du jeu avec les fans absents. L’atmosphère et le bruit qu’ils apportent, le jeu n’est pas exactement le même », a déclaré Faumuina.

« La façon dont vous vous préparez pour un match est également un peu différente. Nous le faisons depuis un an, c’est la nouvelle norme. »

Faumuina affrontera son ancien coéquipier toulousain Gael Fickou au stade Ernest-Wallon ce week-end.

Le centre français a quitté le Stade Français à la mi-saison pour rejoindre le rival local du Racing et devrait faire ses débuts pour les champions 2016 samedi.

« C’est un bon joueur. Ce qu’il apporte en attaque et en défense. Ce sera un grand joueur, j’espère qu’il n’aura pas un bon match contre nous », a déclaré Faumuina.

«J’espère qu’il ne connaît pas tous les appels et toutes ces choses, mais Gael fait des choses de nulle part. C’est la chose dangereuse chez lui.

Matchs (heure GMT)

samedi

Lyon v Clermont (1245), Stade Français v Pau, Toulon v Agen (tous deux 1545), Toulouse v Racing 92 (1905)

dimanche

Bordeaux-Begles v Montpellier (1245)

Reporté – Brive v La Rochelle, Bayonne v La Rochelle

iwd / dj