DIEZ, Allemagne (AP) – Le Qatar a versé plus de 10 millions de dollars à une entreprise avec d’anciens agents de la CIA dans le but de faire taire les critiques du chef du football allemand concernant l’organisation de la Coupe du monde 2022 dans la riche nation arabe, selon une enquête de The Associated. La presse a trouvé.

L’opération d’influence secrète pluriannuelle, baptisée « Project Riverbed », visait Theo Zwanziger, ancien membre du comité exécutif de la FIFA et président de la fédération allemande de football qui était un critique ouvert de la décision de 2010 d’attribuer au Qatar le tournoi sportif le plus populaire de la planète, selon les dossiers internes de l’entreprise examinés par l’AP.

« C’est un sentiment très, très étrange d’être impliqué dans le sport et attaché aux valeurs du sport, d’être suivi et influencé », a déclaré Zwanziger à l’AP dans une interview la semaine dernière.

La Coupe du monde du Qatar, qui doit débuter en novembre, est depuis longtemps entachée d’accusations de corruption et d’actes répréhensibles. Les procureurs américains ont déclaré en 2020 que des pots-de-vin ont été versés aux membres du comité exécutif de la FIFA pour leur vote. Le Qatar a nié tout acte répréhensible.

Les documents examinés par l’AP fournissent de nouveaux détails sur les efforts du Qatar pour gagner et conserver le tournoi, en particulier le travail du pays avec l’ancien officier de la CIA Kevin Chalker et sa société, Global Risk Advisors. Les documents sont basés sur AP rapports précédents sur le travail de Chalker pour le Qatar.

Les responsables qatariens n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Chalker reconnu dans un déclaration que GRA a travaillé sur un projet Riverbed, mais a déclaré qu’il s’agissait simplement « d’un projet de surveillance des médias composé de stagiaires et supervisé par un employé à plein temps, chargé de lire et de résumer les articles de presse ».

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« Le reportage de l’AP pour cet article est basé sur de fausses informations provenant de sources non identifiées », a déclaré le communiqué de Chalker.

Le porte-parole de Chalker, David Wells, a déclaré qu’il n’était pas libre de dire qui était le client du projet Riverbed ou de fournir d’autres détails, comme depuis combien de temps il était en activité ou les noms des employés qui y travaillaient. L’avocat de Chalker, Brian Ascher, a déclaré que Zwanziger n’avait jamais fait l’objet d’une campagne d’influence secrète de la GRA.

Les dossiers examinés par AP indiquent le contraire.

« L’objectif principal du projet Riverbed était de neutraliser l’efficacité des critiques de Theo Zwanziger sur la Coupe du monde Qatar 2022 et ses tentatives de forcer la FIFA à retirer la Coupe du monde au Qatar », indique un document de la GRA examiné par l’AP.

L’AP a examiné des centaines de pages de documents des sociétés de Chalker, y compris un rapport final, des notes de service et des documents budgétaires. Plusieurs sources avec un accès autorisé ont fourni les documents à l’AP. Les sources ont déclaré qu’elles étaient préoccupées par le travail de Chalker pour le Qatar et ont demandé l’anonymat parce qu’elles craignaient des représailles.

L’AP a pris plusieurs mesures pour vérifier l’authenticité des documents. Cela inclut la confirmation des détails de divers documents avec différentes sources, telles que d’anciens associés de Chalker, et l’examen des métadonnées de documents électroniques ou de l’historique numérique, le cas échéant, pour confirmer qui a créé les documents et quand.

Elliott Broidy, un ancien collecteur de fonds pour l’ancien président américain Donald Trump, est poursuivre Chalker et l’a accusé d’avoir monté une vaste campagne de piratage et d’espionnage sous la direction du Qatar. Broidy a allégué dans des documents judiciaires que Chalker et la GRA avaient ciblé Zwanziger avec une campagne d’influence secrète comme celle décrite dans les documents examinés par AP. L’équipe juridique de Chalker a fait valoir que le procès était sans fondement et un juge a rejeté la plainte générale de Broidy, laissant la porte ouverte à la poursuite de l’affaire.

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Le projet Riverbed s’est déroulé de janvier 2012 à la mi-2014 et « a utilisé avec succès le commerce complexe du renseignement traditionnel pour cibler des individus au sein du cercle d’influence de Zwanziger et modifier le sentiment associé à la Coupe du monde du Qatar », selon un rapport résumant les efforts de Riverbed examinés par AP.

Cela revenait à créer un « réseau d’influenceurs » composé de personnes proches du manager du football allemand qui véhiculaient des opinions favorables à l’accueil de la Coupe du monde par le Qatar. Pour ce faire, la GRA enverrait une « source » ou un « jetable » pour parler aux influenceurs d’une manière qu’ils ne soupçonneraient pas d’être une campagne de messagerie concertée, selon des documents internes.

« L’interaction a toujours véhiculé un message cohérent : la Coupe du monde 2022 au Qatar a été bonne pour les affaires, elle a réuni le Moyen-Orient et l’Occident, et c’était bon pour le monde », indique le rapport. La GRA a déclaré dans un rapport qu’il y avait « des milliers » de ces interactions avec le réseau Zwanziger.

Les archives du GRA indiquent que le projet Riverbed a été initialement approuvé avec un budget de 27 millions de dollars et que le Qatar avait pris du retard dans ses paiements et n’avait pas fourni tous les fonds.

Malgré les contraintes budgétaires, GRA a déclaré que Riverbed était un succès.

« Zwanziger estime maintenant que le Qatar devrait conserver la Coupe du monde 2022 afin de sensibiliser davantage la communauté internationale aux conditions des travailleurs migrants au Qatar et de faire pression pour une réforme globale des droits de l’homme et des travailleurs qatariens », déclare GRA dans votre résumé.

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la société était Incorrect.

Dans une interview à la radio avec une station allemande en juin 2015, un an après l’achèvement présumé du « Project Riverbed », Zwanziger a répété son affirmation selon laquelle le Qatar est « un cancer du football mondial ».

Il a incité la Qatar Football Association à intenter une action civile contre Zwanziger pour tenter de l’empêcher de faire de tels commentaires à l’avenir. L’affaire a été rejetée par le tribunal régional de Düsseldorf, qui a jugé que Zwanziger avait le droit à la liberté d’expression.

Zwanziger a ensuite rencontré d’autres difficultés juridiques lorsque lui et des membres du comité d’organisation de la Coupe du monde 2006 en Allemagne se sont affrontés. la corruption sondes à Francfort et en Suisse. Zwanziger a nié tout acte répréhensible et, en août 2019, a accusé les procureurs suisses d’avoir délibérément déformé les preuves. Le procès suisse s’est terminé en avril 2020 sans jugement.

Zwanziger a déclaré qu’il est maintenant vindicatif de savoir qu’il a été la cible d’une campagne de manipulation ratée.

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Suderman a rapporté de Richmond, en Virginie.

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