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Lorient (France) (AFP) – L’homme d’affaires américain Bill Foley, qui a récemment racheté le club anglais de Premier League Bournemouth, a pris une participation dans la formation française de Lorient, a annoncé vendredi la formation de Ligue 1.

Les détails financiers de l’accord n’ont pas été divulgués, mais dans une interview au journal Ouest France, Loïc Fery, propriétaire et président du club depuis 2009, a évoqué une augmentation de capital de 10 millions d’euros (10,8 millions de dollars).

« Le nouvel actionnaire détiendra 40% du capital au plus tard cet été », a déclaré Fery.

L’accord a été conclu avec Foley et ses partenaires du groupe Black Knight Football and Entertainment (BKFE), qui ont acheté en décembre 100% des actions de Bournemouth.

Foley, 77 ans, est également propriétaire de la franchise de hockey sur glace de la LNH, les Golden Knights de Vegas.

Lorient est revenu en Ligue 1 en 2020 et après avoir lutté pendant deux ans, ils ont obtenu des résultats encourageants cette saison sous le nouveau manager Regis Le Bris et sont désormais sixièmes.

« Nous n’allons pas jouer la Ligue des champions car nous avons un nouvel actionnaire », a déclaré Fery. « Mais le renforcement de notre capital et de notre actionnariat nous permettra de profiter des bons résultats. »

Vétéran de l’Air Force, Foley a fait fortune dans la finance et grâce à des investissements dans le vin, l’hôtellerie et le sport.

Il était l’un des investisseurs réunis pour aider John Textor à acheter le club français de Lyon, mais les banques ont refusé sa part du financement.

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Selon divers médias britanniques, la participation de Foley dans le club breton est la première étape d’une acquisition à long terme.

Cependant, Fery a insisté sur le fait qu’il souhaitait rester le principal actionnaire jusqu’en 2026, année du centenaire du club.

« Ce n’est pas un retrait de ma part, mais une stratégie de renforcement du capital du club », a-t-il dit, insistant sur le fait que Lorient n’allait pas devenir « un club filiale de Bournemouth ».

« Nous aurons évidemment des synergies à développer, notamment autour de la formation, du marketing et peut-être aussi des passerelles qui permettent à certains de nos joueurs de rejoindre la Premier League si tout le monde accepte le plan », a-t-il déclaré.

Cela ne rassurera pas forcément les supporters, qui craignent que le club breton ne perde son identité.

Mais Fery, basé à Londres, a rappelé qu’il avait eu la même peur à son arrivée.

« Le lien avec les Lorientais et l’esprit de famille ‘Merlu’ sont gravés dans la pierre », a-t-il ajouté.