Le projet de loi sur le plafond de la dette se dirige vers un vote crucial à la Chambre après avoir franchi un obstacle majeur

Un projet de loi visant à relever le plafond de la dette a franchi un obstacle majeur mercredi après-midi après que les législateurs démocrates ont soutenu le président de la Chambre républicaine Kevin McCarthy et ont permis à l’accord bipartite de passer à un vote complet.

Pour éviter une rébellion des membres de son propre parti, McCarthy a été contraint de s’appuyer sur les votes de 52 démocrates qui ont rejoint 189 républicains pour adopter une règle régissant le débat sur la législation. Cela a ouvert la voie à un vote de la Chambre sur le projet de loi mercredi soir.

Auparavant, McCarthy avait prédit que le projet de loi sur le plafond de la dette serait adopté “à une écrasante majorité” par la chambre basse du Congrès, alors qu’il s’efforçait d’obtenir un soutien pour l’accord bipartisan, ce qui empêcherait un défaut américain dommageable. .

“Nous le ferons à une écrasante majorité”, a déclaré McCarthy dans une interview à Fox News mercredi matin. « Gouverner n’est pas facile. Mais je ne veux pas être du mauvais côté de l’histoire.”

La prédiction du président est intervenue après avoir présenté l’accord lors d’une réunion à huis clos d’une heure avec les républicains de la Chambre à Capitol Hill mardi soir.

McCarthy a annoncé ce week-end qu’il avait conclu un accord avec la Maison Blanche de Joe Biden pour suspendre le plafond de la dette jusqu’après l’élection présidentielle de l’année prochaine. L’accord limite les dépenses fédérales pour les deux prochaines années, accélère le processus d’autorisation pour les grands projets énergétiques, réduit le financement de l’Internal Revenue Service et introduit de nouvelles exigences pour les coupons alimentaires et d’autres programmes de filet de sécurité sociale. .

L’accord doit être approuvé par les deux chambres du Congrès pour devenir loi avant que le Trésor ne soit à court d’argent. La secrétaire au Trésor, Janet Yellen, a averti que le gouvernement manquera d’argent et sera incapable de payer ses obligations le 5 juin si le plafond de la dette n’est pas relevé.

“Nous allons nous occuper du plafond de la dette”, a déclaré Biden mercredi à la Maison Blanche. «Je pense que les choses se déroulent comme prévu. Si Dieu le veut, j’atterrirai au Colorado ce soir pour préparer mon discours d’ouverture à l’Air Force Academy demain. Et si Dieu le veut, au moment où il atterrira, le Congrès aura agi, la Chambre aura agi, et nous serons un peu plus près.”

McCarthy et la Maison Blanche ont été optimistes quant à la probabilité d’adoption du projet de loi, même si les critiques des deux partis se sont prononcés contre la mesure.

À droite, le groupe radical Freedom Caucus of House Republicans a attaqué l’accord pour ne pas avoir imposé de réductions de dépenses plus importantes.

À gauche, des démocrates progressistes, dont Alexandria Ocasio-Cortez et Pramila Jayapal, ont critiqué Biden pour avoir capitulé devant les exigences républicaines.

Si le projet de loi est adopté à la Chambre, il ira directement au Sénat. Mitch McConnell, le plus grand républicain du Sénat, a déclaré mercredi qu’il s’attendait à ce que le projet de loi soit adopté par la Chambre et qu’il serait “fier de soutenir” l’accord “sans délai” lorsqu’il s’agira d’un vote à la chambre haute du Congrès. Après cela, Biden le signerait dans la loi.

Parce que les républicains contrôlent la Chambre par une marge très étroite et que plus de deux douzaines de républicains ont déjà déclaré qu’ils voteraient contre le projet de loi, McCarthy comptera sur le soutien des démocrates pour faire adopter le projet de loi.

Le nombre de whips du président a été renforcé plus tôt dans la semaine lorsque les dirigeants de la Coalition des néo-démocrates, un groupe de près de 100 démocrates centristes, ont déclaré qu’ils étaient en faveur de l’accord.

Mercredi matin, le Problem Solvers Caucus, un groupe de 64 législateurs centristes répartis à parts égales entre démocrates et républicains, a déclaré qu’il soutiendrait également le projet de loi.

Hakeem Jeffries, le plus grand démocrate de la Chambre, a déclaré mercredi matin qu’il soutiendrait le projet de loi « sans hésitation, réserve ou appréhension », ajoutant : « Pas parce qu’il est parfait. Mais dans un gouvernement divisé, bien sûr, nous ne pouvons pas permettre que le parfait soit l’ennemi du bien.”

Le projet de loi fait également face à l’opposition des législateurs des deux côtés de l’allée du Sénat. Bernie Sanders, le sénateur progressiste, s’est prononcé avec force contre l’accord mercredi, affirmant qu’il ne pouvait pas voter “en toute bonne conscience” pour la législation car elle impose des réductions de dépenses sans augmenter les impôts des riches Américains.