Le Directeur exécutif du Programme alimentaire mondial (PAM), David Beasley, assiste à une conférence de presse sur la sécurité alimentaire au Yémen aux Nations Unies à Genève, Suisse, le 4 décembre 2018. REUTERS / Denis Balibouse / File Photo

Le Programme alimentaire mondial (PAM) des Nations Unies et des responsables vénézuéliens ont déclaré lundi qu’ils étaient parvenus à un accord pour fournir de la nourriture aux écoliers dans ce pays sud-américain souffrant d’une crise humanitaire alimentée par un effondrement économique.

Le programme touchera 185 000 enfants dans le pays touché par la crise cette année et vise à s’étendre à environ 1,5 million d’ici la fin de l’année scolaire 2022-2023, a indiqué le PAM dans un communiqué. La malnutrition infantile a augmenté au Venezuela en raison de l’effondrement de l’économie autrefois prospère du pays.

« C’est la première étape vers une série de projets ambitieux qui apporteront un soutien alimentaire à l’ensemble du peuple vénézuélien », a déclaré le président vénézuélien Nicolás Maduro dans un discours du palais présidentiel de Miraflores diffusé à la télévision d’État, où il était le directeur exécutif du Programme alimentaire mondial. David Beasley était également présent.

Les groupes d’aide humanitaire ont longtemps fait pression pour que le gouvernement Maduro autorise le PAM à distribuer de l’aide alimentaire au Venezuela. L’opposition politique accuse le gouvernement Maduro, qu’il décrit comme une dictature, de conditionner l’aide alimentaire de l’État à la loyauté politique, une affirmation que Maduro nie.

« Merci de nous avoir permis d’être indépendants et de ne permettre à personne de politiser notre travail », a déclaré Beasley. Une précédente déclaration du PAM avait déclaré que les écoles étaient la «plate-forme la plus appropriée» pour «atteindre les communautés de manière indépendante».

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Beasley a également rencontré le chef de l’opposition vénézuélienne Juan Guaidó et des ambassadeurs de plusieurs pays européens, selon des tweets de Guaidó et de l’ambassadeur de France.

L’accord a été applaudi par les travailleurs humanitaires et les militants vénézuéliens.

« Cet accord avec le PAM pour démarrer des opérations au Venezuela est d’une importance vitale », a écrit sur Twitter Feliciano Reyna, président du groupe d’aide Acción Solidaria basé à Caracas, qui se concentre sur le traitement du VIH / SIDA et d’autres aides médicales. « Nous espérons qu’il renforcera la confiance pour élargir ses domaines d’action. »

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