Les menaces juridiques contre Donald Trump et son empire commercial se sont intensifiées après que le procureur général de New York a indiqué qu’une enquête de longue date sur ces entités conduisait à une éventuelle inconduite criminelle, et pas seulement à une faute civile.

L’enquête, dirigée par Letitia James, la procureure générale de l’État, fait partie d’un persécution juridique à deux volets de Trump et de son entreprise. L’autre est réalisé par le bureau de Cyrus Vance, le Procureur du district de Manhattan, qui se concentre plus souvent sur les affaires pénales que civiles.

Un porte-parole de James a déclaré: «Nous avons informé l’organisation Trump que notre enquête sur l’organisation n’est plus de nature purement civile. Nous enquêtons maintenant activement sur l’organisation Trump en tant que criminel avec le procureur du district de Manhattan. « 

Dans une longue déclaration, Trump a rejeté les enquêtes comme « la plus grande chasse aux sorcières politique de l’histoire américaine ».

« Il n’y a rien de plus corrompu qu’une enquête sur un crime », a déclaré l’ancien président, qui a déclaré que les enquêtes étaient calculées pour l’empêcher de monter une autre candidature à la Maison Blanche.

L’Organisation Trump n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

L’un des objectifs des enquêtes, selon les personnes informées sur la question, est de savoir si l’entreprise a commis une fraude en gonflant la valeur de certaines propriétés pour garantir les prêts bancaires et en les minimisant pour réduire leurs impôts.

Les enquêtes découlaient d’informations en 2018 selon lesquelles Michael Cohen, l’ancien avocat personnel du président, avait arrangé des paiements d’argent «silencieux» pour les femmes qui prétendaient avoir eu des relations extraconjugales avec Trump. Cohen, qui a été condamné à trois ans de prison Après avoir plaidé coupable à diverses accusations fédérales, il a déclaré au Congrès qu’il avait par la suite été remboursé des fonds de l’organisation Trump qui avaient été enregistrés comme frais juridiques.

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Une personne informée de l’enquête de James a déclaré que l’accent mis sur les affaires criminelles n’excluait pas la possibilité que cela puisse encore entraîner des accusations au civil.

Les deux bureaux ont récemment reçu l’aide de l’ancienne belle-fille d’Allen Weisselberg, directeur financier de longue date de l’organisation Trump.

Il n’est pas inhabituel que le bureau du procureur général informe une partie lorsqu’une affaire civile a été renvoyée pour une enquête pénale, a déclaré Michael Bachner, un avocat de la défense de New York.

Bachner a déclaré qu’il n’était pas clair si James et Vance poursuivaient la même accusation criminelle ou des accusations distinctes.