Note de l’éditeur: Il s’agit du troisième d’une série d’articles comportant des entretiens avec des candidats à la présidence du FIS avant les élections du 4 juin pour remplacer Gian-Franco Kasper. Dans ces articles, nous visons à fournir aux candidats un moyen de déclarer leurs plates-formes tout en examinant les antécédents et les informations d’identification de chacun. Vous pouvez lire nos deux premiers articles sur Sarah Lewis ici et Mats Årjes ici. Ski Racing Media n’a approuvé aucun candidat pour le moment.

Dans le cadre de sa campagne à la présidence de la Fédération internationale de ski (FIS), Urs Lehmann espère apporter la structure, la valeur et le succès global qu’il a construit au sein de la fédération suisse à la grande famille de la FIS.

L’équipe suisse de ski alpin a prospéré, certainement en termes de résultats sur neige sous la direction de Lehmann, de la victoire consécutive à des coupes nationales aux réalisations individuelles de coureurs de haut niveau tels que Lara Gut-Behrami, Beat Feuz, Michelle Gisin, Corinne Suter et ainsi de suite. la montée. la star Marco Odermatt, qui ont tous fait la fierté de la nation passionnée de ski. Cependant, lors de l’évaluation de son travail plus large depuis qu’il est devenu président de la fédération suisse en 2006, Lehmann possède également un solide bilan dans la neige.

L’ancien coureur suisse et champion du monde de descente en 1993 a fait passer le budget global de la puissante fédération de ski de 26 millions de francs à 60 millions.

“Quoi que nous fassions, les athlètes doivent être au centre de nos activités”, a déclaré Lehmann à Ski Racing Media. «Puisque tout le monde a compris cela, les athlètes vont mieux. Si les athlètes font mieux, alors la fédération s’améliore, les sponsors et les fournisseurs s’améliorent et c’est ainsi que nous avons grandi.

Lehmann, 52 ans, supervise un important personnel de Swiss Ski composé d’environ 200 employés répondant aux besoins de quelque 300 athlètes dans 10 disciplines.

Concernant le budget de 60 millions de francs suisses, qui comprend les activités de marketing, il note: «Il ne s’agit pas de payer des salaires plus élevés, c’est de réinvestir dans les athlètes. C’est aussi réinventer les programmes jeunesse que nous avons, et même nos régions et nos clubs de ski. … Je suis très fier que nous ayons un système très cohérent, des meilleurs athlètes aux clubs de ski. Ca va bien. L’ensemble du système fonctionne très bien. “

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Lehmann, qui a été nominé par Swiss Ski pour le poste le plus élevé de la FIS en avril 2020, est convaincu qu’il pourra avoir un impact similaire sur l’instance dirigeante de 135 membres s’il remporte les élections virtuelles du 4 juin.

«Le FIS a grandi et s’est développé historiquement, mais pas toujours très structuré ou stratégiquement», dit Lehmann. «De mon point de vue, c’est un bijou, mais il est devenu poussiéreux au fil des ans. … Aujourd’hui, une fédération doit fonctionner comme une entreprise, car il s’agit de financement, de collecte de fonds et de parrainage », a-t-il déclaré. «Vous devez avoir de l’expérience dans le sens des affaires. Il faut rechercher des majorités, des alliances et (pouvoir) pour convaincre les gens.

“D’une certaine manière, c’est un système hybride, et il en va de même s’il s’agit de la Fédération suisse de ski, qui est l’une des plus grandes fédérations au monde, ou de la FIS, qui est la plus grande avec 130 pays”, a-t-il déclaré. . “Le succès de Swiss Ski est ma meilleure référence pour que je puisse contribuer à cette candidature et à cette élection.”

Quatre domaines clés pour améliorer le FIS

Lehmann présente son plan d’action axé sur quatre axes principaux:

  • Unifier la famille FIS
  • Développer une structure «de pointe»
  • Améliorer le côté sportif
  • Numérisation

Lehmann se dit inquiet quand il entend les associations nationales de ski (NSA) lui dire: “Je ne me sens pas comme un membre de la famille”.

«C’est quelque chose sur lequel nous devons travailler. Une famille qui travaille ensemble est une famille forte », a-t-il déclaré.

Lehmann se dit “convaincu à 100% que du travail doit être fait” pour améliorer une structure désuète au FIS et qu’une stratégie claire doit être définie. «Quelque chose de simple, c’est que la FIS a besoin d’un directeur sportif. J’en ai trois sur le ski suisse, un pour le ski alpin, le nordique et le freestyle. “

La gouvernance du FIS devrait être améliorée et le marketing rationalisé, dit-il. Lehmann se réfère à la «Stratégie cible 26» de l’Union internationale de biathlon, suggérant que la FIS devrait mettre en œuvre une feuille de route et une vision similaires pour l’avenir du sport.

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“Les choses se sont effondrées, mais il n’y a pas de système clair”, dit-il.

“Et la transparence? Qu’en est-il de la diversité des genres? Les gens en parlent, mais il n’y a pas d’ensemble clair de valeurs et d’éthique. “

D’un point de vue sportif, Lehmann estime que la montagne est généralement saine, cependant, il s’inquiète du manque de promotion et de développement des autres disciplines.

«Dans l’ensemble, l’alpinisme est un bon produit et c’est ce que nous pouvons vendre aux sponsors et comment la valeur est créée: de la valeur pour le système, la famille, les athlètes et les NSA, mais nous n’avons pas cela avec les nouvelles disciplines sportives et cela . C’est très important », a déclaré Lehmann.

Lehmann note que les épreuves de ski acrobatique, de snowboard et de ski acrobatique perdent de l’argent et que des disciplines comme le halfpipe, le slopestyle et le big air doivent être promues de manière plus stratégique avec des événements cohérents.

“Il n’y a même pas de sponsor principal”, a-t-il déclaré. “Nous avons beaucoup de potentiel dans le domaine du sport.”

Lehmann parle également de l’énorme potentiel inexploité de l’ère numérique, en particulier des jeux pour engager les jeunes.

«Le mot clé pour moi, c’est le jeu électronique», déclare le leader du sport suisse.

Lehmann fait référence à une récente conversation qu’il a eue avec le président de la FIFA, Gianni Infantino.

“L’année dernière, sans spectateurs, la seule raison pour laquelle ils étaient rentables avec de très bons revenus était à cause des matchs et de leur match de la FIFA”, a déclaré Lehmann. “C’est la voie à suivre: nous progressons dans la FIS, mais nous sommes en retard car nous parlons toujours (de) qui détient les droits et qui obtient quels revenus”, a-t-il déclaré, soulignant comment la course automobile et Las Les organisations de hockey sur glace ont également bénéficié de jeux interactifs et innovants.

«Nous devons faire un gros effort dans ce sens pour générer davantage de sources de revenus», un objectif qui, selon lui, peut être atteint en deux ans.

Nouvelles races et Amérique du Nord

Lehmann propose plus de carrières dans de nouveaux endroits.

“J’ai une position claire, une conviction claire que la FIS doit être plus internationale, sinon mondiale, comme la plus grande fédération de sports d’hiver”, a déclaré Lehmann. «Global signifie que nous avons des carrières partout dans le monde.

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«En Amérique du Nord, oui, nous devrions avoir plus d’événements parce que vous avez une grande histoire, une grande culture comme les Crazy Canucks et des superstars comme Daron Rahlves, Bode Miller et Mikaela Shiffrin. Vous pouvez même retourner dans les années 80 avec les frères Mahre. Vous avez toujours eu des superstars », a déclaré l’ancien descendant suisse, dont la carrière en Coupe du monde s’est étendue de 1990 à 1997.

Lehmann note que l’Australie et la Nouvelle-Zélande ont des cultures avides de freestyle et que de nouveaux événements pour ces pays devraient également être envisagés.

“Nous devons nous rendre sur des marchés intéressants à fort potentiel et des héros locaux”, a-t-il déclaré. “Nous devons également être plus créatifs sur le lieu et la manière dont nous attribuons les principaux événements.”

En tant que leader du ski suisse, Lehmann affirme que des progrès ont été accomplis sur un projet unique qui lancerait des sprints de Coupe du monde au début de la saison, commençant en Suisse sur le Cervin et se terminant en Italie, dans la ville de Cervinia.

“Nous commencerions la saison plus tôt et allégerions la pression (le calendrier) pendant la saison principale, ouvrant ainsi plus d’espace pour d’autres projets”, a déclaré Lehmann. «Peut-être que nous pourrions rester une ou deux semaines de plus en Amérique du Nord ou peut-être que nous y retournerions même en mars. Nous devrions penser à ces choses parce que nous avons besoin d’une Amérique forte. »

Maintenir le leadership suisse

Si Lehmann remporte les élections du 4 juin, deux fois reportées, il prolongera le règne de la Suisse sur la fédération au-delà de 70 ans.

La FIS n’a eu que quatre présidents en 97 ans d’histoire avec deux dirigeants suisses, Marc Hodler et le sortant Gian-Franco Kasper, qui dirigent la fédération depuis 1951.

Lehmann n’est pas trop inquiet au milieu des chuchotements qu’un changement pourrait être nécessaire.

«Ce n’est pas une question de nationalité, de changement ou de couleur de peau», dit Lehmann, élevant la voix avec passion. “Il est la meilleure personne disponible au monde pour prendre la relève et faire passer la famille FIS au niveau supérieur et développer la prochaine génération.”