Le président sri-lankais Gotabaya Rajapaksa a envoyé une lettre de démission au président du parlement du pays, ont indiqué des sources à Reuters.

Il y a eu des tensions considérables dans la capitale Colombo après que Rajapaksa n’a pas démissionné mercredi soir comme promis et au cours d’une semaine au cours de laquelle les manifestants ont occupé les bâtiments gouvernementaux.

Il semble que le président du Parlement sri-lankais n’était pas disposé à accepter une démission par courrier électronique et il est apparu depuis que la lettre de démission originale arrivera à Colombo en provenance de Singapour dès que possible, peut-être vendredi.

Le ministère singapourien des Affaires étrangères a déclaré que Rajapaksa était entré dans le pays lors d’une visite privée après avoir pris l’avion des Maldives tôt jeudi, après avoir fui son pays d’origine mercredi.

L’armée sri-lankaise a été autorisée à utiliser toute la force nécessaire pour empêcher la destruction de biens et de vies alors que la colère des manifestants reste élevée.

Des troupes se sont déplacées pour sécuriser le bâtiment du parlement sri-lankais dans des véhicules blindés de transport de troupes.

Les autorités ont imposé un nouveau couvre-feu de midi jeudi à 5 heures du matin vendredi dans le but d’empêcher de nouvelles manifestations.

L’état d’urgence avait été précédemment imposé et un couvre-feu national était en place jusqu’à jeudi matin.

Auparavant, les manifestants avaient quitté les bâtiments du gouvernement à Colombo malgré le fait que le président n’avait pas démissionné après avoir promis de le faire.

Des milliers de personnes ont pris d’assaut le palais de M. Rajapaksa samedi et l’ont occupé pour protester contre le chaos économique dans le pays.

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Rajapaksa et sa femme se sont enfuis aux Maldives à bord d’un avion de l’armée de l’air et il a nommé le Premier ministre président par intérim en son absence.

On pensait que le président voulait quitter le pays avant de démissionner parce que les présidents sri-lankais sont protégés contre l’arrestation lorsqu’ils sont au pouvoir, mais pas une fois qu’ils quittent leurs fonctions.

Singapour a déclaré qu’elle n’avait ni demandé ni obtenu l’asile.

AP a rapporté plus tôt qu’il se dirigeait vers l’Arabie saoudite, mais a déclaré plus tard que cela ne pouvait pas être confirmé, tandis que Reuters citait une source gouvernementale sri-lankaise disant que Rajapaksa devrait rester à Singapour pour le moment.

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Des manifestants prennent d’assaut le bureau du Premier ministre du Sri Lanka

La nomination du Premier ministre au poste de président par intérim a provoqué la colère des manifestants qui l’ont accusé de protéger Rajapaksa.

Les manifestants reprochent aux Rajapaksa et à sa puissante famille dynastique d’avoir entraîné le pays dans une crise économique qui a provoqué de graves pénuries de nourriture et de carburant.

Sky News a vu des manifestants au palais présidentiel accepter de quitter les lieux jeudi.

Depuis le palais présidentiel vers 14 heures, heure locale, Nicole Johnston de Sky a déclaré: « Des scènes incroyables au cours des dernières minutes, nous avons vu les dirigeants de la manifestation commencer à s’éloigner du palais présidentiel, cela se passe juste derrière nous. » applaudissant et criant que le combat a été gagné.

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« Les dirigeants de la contestation ont décidé que ça suffit et qu’il est temps de restituer ces bâtiments gouvernementaux. Jusqu’à présent, trois sur quatre ont été renvoyés. Un autre est en cours de négociation.

« Ils l’ont nettoyé à l’étage. Ils disent qu’ils veulent le rendre en bon état. L’une des raisons pour lesquelles ils l’ont rendu est qu’ils étaient soucieux de le protéger. »

En général, l’atmosphère à Colombo était qualifiée de « calme ».

Rajapaksa avait assuré à plusieurs reprises au président du parlement qu’il se retirerait mercredi soir, mais sa lettre de démission n’était pas arrivée jeudi après-midi.

Il est finalement arrivé par e-mail jeudi soir, ont déclaré deux sources, mais l’une des sources a déclaré plus tard que l’orateur souhaitait voir l’original avant d’annoncer officiellement la démission du président.

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Que se passe-t-il au Sri Lanka ?

Une personne est morte et 84 ont été blessées dans Affrontements entre CRS et manifestants ce mercredi à proximité du bâtiment du parlement et du bureau du Premier ministre Ranil Wickremesinghe.

Les manifestants se sont relayés pour poser devant le bureau du Premier ministre, prenant des photos similaires à ceux qu’ils avaient pris lorsque des manifestants ont pris d’assaut le palais présidentiel samediou debout sur un toit en agitant le drapeau sri-lankais.

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Un hélicoptère survole des manifestants au Sri Lanka

Plus tôt cette semaine, l’opposition a déclaré qu’elle tentait de former un gouvernement d’union pour prendre le relais, mais Wickremesinghe a déclaré qu’il ne partirait pas tant qu’un nouveau gouvernement ne serait pas en place et que l’opposition serait profondément fracturée.

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Les parlementaires sri-lankais ont convenu d’élire un nouveau président le 20 juillet pour le reste du mandat de M. Rajapaksa, qui se termine en 2024.

Tout parlementaire qui élit un président pourrait potentiellement nommer un nouveau Premier ministre, qui devrait alors être approuvé par le parlement.

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Moment où des gaz lacrymogènes ont été tirés lors de manifestations au Sri Lanka

Certains craignent que l’armée, qui a averti les gens de rester calme, ne s’implique de plus en plus si les manifestants refusent de quitter tous les bâtiments qu’ils ont pris d’assaut ou continuent de manifester.

Human Rights Watch a appelé les forces de sécurité sri lankaises et les autres autorités à respecter les droits des manifestants.