Les Chiliens ont voté, dimanche 25 octobre, à une large majorité en faveur d’une nouvelle Constitution pour remplacer celle héritée de l’ère Pinochet, lors d’un référendum organisé un an après un soulèvement populaire massif contre les inégalités sociales.

Selon les résultats partiels qui couvrent 69,81% des collèges électoraux, les votes en faveur d’une nouvelle Constitution ont été largement avancés, avec 78,01% des voix, contre 21,99% de ceux qui ont rejeté cette option .

En réaction à ces résultats, le président conservateur Sebastián Piñera a appelé dans un discours télévisé à “L’unité” pays pour écrire le “Nouvelle Constitution”.

«Jusqu’à présent, la Constitution nous a divisés. À partir d’aujourd’hui, nous devons tous travailler ensemble pour que la nouvelle Constitution soit un espace d’unité, de stabilité et d’avenir. “

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Des manifestants euphoriques

Alors que le décompte des voix se poursuivait, des milliers de manifestants euphoriques se sont rassemblés dans le centre-ville de Santiago, sur la Plaza Italia, l’épicentre de la manifestation, pour célébrer la “La victoire”, d’éminents journalistes de l’Agence France-Presse (AFP).

«Nous célébrons une victoire dans ce lieu plus digne que jamais! “, s’enthousiasme Graciela González, une vendeuse de 35 ans, entre chansons, pétards et klaxons.

Il y a un an, la manifestation contre les inégalités avait pris un tour lorsque 1,2 million de personnes se sont rassemblées sur cette place emblématique, rebaptisée “Lieu de dignité”.

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«Je n’ai jamais imaginé que les Chiliens pourraient s’unir pour un tel changement! “, s’est retournée contre María Isabel Nuñez, 46 ans, venue sur la place par la main de sa fille de 20 ans.

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Malgré la pandémie de Covid-19 qui a durement frappé le Chili (500 000 contaminations signalées, 14 000 décès enregistrés), les électeurs ont afflué en longues files d’attente devant les urnes. La participation officielle n’était pas encore connue, mais le directeur de l’autorité électorale, Patricio Santamaria, a prédit un chiffre élevé.

De nombreux électeurs ont parlé d’un scrutin dimanche “Historique”. “Le Chili mérite une catharsis nationale et je pense que c’est le début”Felipe, un ingénieur de 35 ans, a déclaré à l’AFP.

Dans la matinée, Sebastián Piñera a appelé les Chiliens à se rendre aux urnes “Parce que chaque voix compte”.

Deux questions

Le remplacement de la Constitution héritée de la dictature d’Augusto Pinochet (1973-1990) était l’une des revendications des manifestations lancées depuis le 18 octobre 2019 afin d’exiger une société plus juste. La loi fondamentale actuelle limite sévèrement l’action de l’Etat et promeut l’activité privée dans tous les secteurs, y compris l’éducation, la santé et les retraites.

Les 14,7 millions d’électeurs ont été invités à répondre à deux questions: «Voulez-vous une nouvelle Constitution? “ Oui «Quel organe devra rédiger la nouvelle Constitution? “ Selon des résultats partiels couvrant plus de la moitié des bureaux de vote, l’option d’un “Accord constitutif” composé uniquement de citoyens a remporté 79% des voix, contre 21% d’un “Accord mixte” composé de citoyens et de parlementaires.

Pour les supporters de“J’approuve” (“Je l’approuve”), principalement en opposition du centre et de la gauche, une nouvelle constitution supprimera un obstacle essentiel à des réformes sociales profondes dans l’un des pays les plus inégaux d’Amérique latine. “Depuis le début de la manifestation, c’est la première véritable opportunité que nous ayons pour des changements dans la santé, l’éducation”Pilar Matus, un enseignant de 47 ans, a déclaré à l’AFP avant de voter.

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Défenseurs de “Rejet” (“Rejet”), qui regroupe les partis les plus conservateurs, a estimé qu’il était possible d’introduire des changements dans la loi fondamentale, qui, selon eux, avait garanti la stabilité du Chili au cours des dernières décennies, sans qu’il soit nécessaire de la remplacer. “C’était un pays qui fonctionnait bien en Amérique latine et maintenant les choses vont mal, nous ne voulons pas de cela pour notre pays.”a expliqué Andrea Benson, 26 ans.

“Sortez de l’ombre de la dictature de Pinochet”

À ce jour, aucune tentative de remplacer la Loi fondamentale n’a abouti. Aujourd’hui, tout le monde s’accorde à dire que la Constitution a été rédigée pour que des secteurs conservateurs de la société puissent rester au pouvoir, même après la fin de la dictature.

L’objectif de “Ce processus constitutionnel va sortir de l’ombre de la dictature de Pinochet”A déclaré à l’AFP Marcelo Mella, politologue à l’Université de Santiago. Il s’agit aussi de “Pouvoir résoudre par des moyens politiques et pacifiques les problèmes devenus structurels”, comme l’inégalité et l’exclusion.

Jusqu’au déclenchement de la crise, le Chili était considéré comme l’un des pays les plus stables d’Amérique latine, salué pour ses performances macroéconomiques. Déclenchée par une augmentation du prix du ticket de métro à Santiago, la contestation a été alimentée par la colère de la population qui a dénoncé la déconnexion des élites face à la vie quotidienne difficile de la majorité et a pris toute la classe politique par surprise.

Le monde avec l’AFP