M. Michel a déclaré qu’il avait souffert de “nuits blanches” depuis son erreur, mais a affirmé qu’insister sur un siège pour Mme Von der Leyen aurait pu être condescendant.

«Je n’ai pas bien dormi depuis l’incident du canapé. Le film me passe par la tête », a-t-il déclaré à un groupe de journaux européens.

«Je prends ma part de responsabilité dans l’incident», a-t-il déclaré. «Ursula von der Leyen a transmis le message sur les femmes et les droits humains aux Turcs. S’il était intervenu pour offrir une chaise, cela aurait pu paraître condescendant. “

Des groupes de femmes européennes ont écrit à M. Michel et lui ont demandé de démissionner.

Une pétition lancée par la Fondation Millenia, une organisation internationale œuvrant pour l’autonomisation et l’égalité des femmes, a recueilli plus de 2500 signatures en moins de deux jours en Belgique, en France et en Italie, a rapporté le site Internet du Brussels Times.

Lundi matin, il y avait plus de 5 000 signatures sur la pétition, qui critiquait les «excuses désolées» de M. Michel.

La pétition accuse M. Michel d’avoir commis “trois erreurs majeures” en termes de diplomatie, de l’UE et des droits de l’homme, ce qui, selon lui, est un affront à Mme Von der Leyen et “à toutes les femmes”.

M. Michel et Mme Von der Leyen se réuniront lundi à Bruxelles pour discuter de la manière d’éviter des problèmes similaires à l’avenir.

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