ROME (AP) – Des retards de construction coûteux, une vacance de leadership liée à un climat politique instable et un manque de sponsors dans un contexte de crise financière croissante ont incité le président du Comité international olympique, Thomas Bach, à reconnaître les «défis» auxquels sont confrontés les organisateurs des Jeux d’hiver de 2026 à Milan et Cortina d’Ampezzo.

Alors que la visite de la commission de coordination du CIO sur les sites de Milan et de Cortina a été reportée de trois mois à décembre en raison des élections nationales en Italie prévues plus tard ce mois-ci, Bach a pris sur lui de gérer les choses lors d’une visite avec le Premier ministre sortant Mario Draghi avant de recevoir un prix. du Comité Olympique Italien.

« Comme toujours avant les Jeux olympiques, il y a des défis, en particulier à la lumière de ce nouvel ordre mondial émergent et de la crise financière et économique », a déclaré Bach vendredi.

« Mais nous avons surmonté certains défis ces dernières années », a ajouté Bach, faisant référence aux jeux organisés à Tokyo et à Pékin au milieu de la pandémie de coronavirus. « Je ne suis donc pas trop inquiet car nous connaissons l’enthousiasme, l’efficacité et le dévouement. de nos amis italiens.

À une époque de sensibilité croissante au coût des Jeux olympiques et de dépenses excessives typiques financées par les contribuables, Bach a déclaré que l’une des mises à niveau des installations les plus chères pour 2026 ne serait pas incluse dans les budgets officiels de Milano-Cortina.

Les autorités italiennes ont affecté plus de 80 millions d’euros (80 millions de dollars) à la rénovation de la piste de toboggan historique de Cortina pour les courses de bobsleigh, de luge et de skeleton.

Bach a expliqué que « ce serait un projet touristique et sportif qui se poursuivrait de toute façon et indépendamment des Jeux olympiques d’hiver ».

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Bach a également soutenu les autorités locales qui attendent après l’élection pour nommer un nouveau directeur général du comité d’organisation suite au départ de Vincenzo Novari, une décision qui a bloqué la construction et d’autres projets tels que l’embauche de sponsors.

« Le nouveau directeur général doit et doit avoir le soutien du nouveau gouvernement », a déclaré Bach. « Il ne serait pas conseillé de nommer un tel PDG maintenant, quelques (semaines) avant les élections nationales. »

Les Jeux de 2026 seront les plus grands Jeux Olympiques de l’histoire, avec des sites répartis sur 22 000 kilomètres carrés (près de 10 000 miles carrés) sur une vaste bande du nord de l’Italie, des régions de Lombardie et de Vénétie aux provinces de Trente et de Bolzano.

Les organisateurs de 2026 ont suivi les plans du CIO pour les Jeux olympiques modernes visant à réduire les coûts et à ne pas construire de sites pour éléphants blancs financés par les contribuables.

« Grâce aux nouvelles règles, nous avons pu imaginer une candidature comme Milan-Cortina », a déclaré la coordinatrice du comité 2026, Diana Bianchedi, à Bach. « Je promets que nous ne vous laisserons pas tomber. »

CENTRE DE COULISSEMENT

Il y a eu des discussions sur la réalisation du toboggan à un emplacement existant au-delà de la frontière italienne à Saint-Moritz, en Suisse, ou à Innsbruck, en Autriche.

Le CIO a récemment créé un panel pour réduire les coûts, ce qui rend surprenant la décision de continuer à glisser sur Cortina.

La piste de glisse de 100 millions de dollars construite pour les Jeux de Turin en 2006, la dernière fois que l’Italie a accueilli les Jeux olympiques d’hiver, a été démantelée en 2012 en raison de la hausse des coûts de maintenance.

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Mais Ivo Ferriani, le président de la Fédération internationale de bobsleigh et de skeleton, qui était le directeur général de la piste de Turin, a souligné un siècle d’histoire de la glisse à Cortina.

La piste de Cortina a été construite en 1923 et le complexe connu sous le nom de « Reine » des Dolomites italiennes a accueilli le grand bobsleigh Eugenio Monti, qui a remporté six médailles olympiques entre 1956 et 1968.

« Il y a une tradition et une culture (déplacement) à Cortina », a déclaré Ferriani à l’Associated Press. « L’héritage ne concerne pas le lieu ; il s’agit des gens. »

Ferriani a ajouté que des plans sont déjà en cours pour accueillir des courses de luge de Coupe du monde à Cortina en 2026-27, suivies des championnats du monde en 2027-28, ainsi que des courses de Coupe d’Europe et paralympiques.

« Ce sera le meilleur endroit (du monde entier), car il sera complètement accessible », a déclaré Ferriani, ajoutant que sa proximité avec d’autres pistes en Autriche, en Suisse et en Allemagne en fait un choix naturel pour le circuit.

QUESTIONS SUR LE PATINAGE DE VITESSE

Bach avait peu à dire sur le débat sur le projet d’organiser le patinage de vitesse sur une patinoire en plein air à Baselga di Piné, dans la région du Trentin.

La dernière fois que le patinage de vitesse olympique a eu lieu à l’extérieur, c’était pour les Jeux d’Albertville en 1992, et le CIO a depuis préféré l’environnement contrôlé des installations intérieures.

La glace extérieure est notoirement difficile à maintenir en forme, de sorte que tous les concurrents ont une chance équitable de remporter une médaille.

Les températures élevées ont aggravé les choses à Albertville, où un terme récurrent était « grésil », les patineurs traversant de la glace molle qui avait parfois une fine couche d’eau sur le dessus.

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« Je n’ai pas le président de la commission de coordination ici avec moi », a déclaré Bach. « Ce que je peux vous dire, c’est qu’avant de venir ici, je n’ai pas reçu d’alerte indiquant que je devais absolument régler quelque chose. »

A dit que c’était un problème mieux géré par Christophe Dubi, le directeur général des Jeux olympiques, Bach a ajouté: « Je suppose que des consultations sont en cours. »

RETRAITE

Les 12 ans de Bach à la présidence du CIO expirent en 2025, un an avant les Jeux Milan-Cortina.

« J’ai vraiment hâte à (2026), car d’ici là, je pourrai profiter pleinement de la bella vita italienne et du sport olympique », a-t-il déclaré à la foule du CONI, « si je suis toujours invité ».

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INTERDICTION RUSSE

Bach a également été interrogé un jour plus tôt sur les commentaires de la présidente du Comité olympique et paralympique américain, Susanne Lyons, qui a déclaré que le CIO discutait « s’il existe une voie » pour le retour des athlètes russes et biélorusses dans les sports internationaux après l’interdiction due à l’invasion. . d’Ukraine

« Il va sans dire que dès le premier instant où nous avons dit que nous étions dans ce dilemme, nous cherchons des moyens de sortir de ce dilemme », a déclaré Bach. « Mais c’est ça. Je ne peux pas informer d’étapes concrètes ou d’un délai. »

Plus longtemps les athlètes russes resteront exclus des compétitions internationales, plus les épreuves de qualification pour les Jeux Olympiques de Paris 2024 seront manquées.

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L’écrivain sportif AP Graham Dunbar à Genève a contribué à ce rapport.

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