Sonia Backes (à droite)
Photo: FB fourni

La présidente de la province sud de la Nouvelle-Calédonie, Sonia Backes, dit qu’elle espère que le gouvernement français viendra à la rescousse de la société de nickel SLN de l’insolvabilité.

Backes, qui est également membre du gouvernement français, a déclaré que la situation était assez simple.

Elle a dit que si le gouvernement n’émettait pas de chèque, la SLN fermerait ses portes l’année prochaine, ce qui, selon elle, n’est acceptable pour personne.

En 2016, la SLN avait déjà reçu un prêt de 600 millions de dollars de sa maison mère Eramet et de l’Etat français, la dernière tranche étant décaissée en septembre.

Backes a déclaré que la faillite de la SLN signifierait non seulement la perte de milliers d’emplois, mais ferait également couler le système de protection sociale de la Nouvelle-Calédonie.

Il y a deux semaines, la SLN a entamé la première étape d’une procédure de sauvetage et d’insolvabilité, craignant que l’entreprise ne soit à court de fonds.

La SLN précise que cette procédure ad hoc permettra d’échanger avec toutes les parties intéressées pour trouver des solutions pérennes aux problèmes structurels de l’entreprise.

La société a déclaré se trouver dans une situation inédite et dans un contexte défavorable puisque les objectifs de production n’ont pas été atteints et que les exportations de minerais ont diminué.

Cependant, la SLN a déclaré qu’elle fera tout son possible pour surmonter la crise.

Les syndicats ont manifesté devant l’usine de la SLN il y a une semaine pour exprimer leurs craintes de perdre leur emploi.

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La PDG d’Eramet, Christel Bories, était en Nouvelle-Calédonie la semaine dernière et a rencontré des travailleurs. Il a dit que la situation était grave.

Ministre de l'action publique et des comptes, Gérald Darmanin

gerardo darmanin
Photo: AFP

Il a participé à une réunion du conseil d’administration de la SLN, mais aucune annonce n’a été faite.

Le ministre français de l’Intérieur Gérald Darmanin, en visite cette semaine en Nouvelle-Calédonie, devrait évoquer les enjeux de la filière nickel lors de ses entretiens avec les responsables politiques locaux.

La SLN est la plus grande entreprise de Nouvelle-Calédonie, employant environ 2 000 personnes directement et 8 000 autres indirectement.