TOPEKA – Le président de la Kansas Corporation Commission a émis une dissidence rare lorsqu’une majorité de la commission de réglementation a limité la capacité d’une coalition d’entreprises à s’opposer à la construction d’une nouvelle ligne de transmission transportant l’électricité de la centrale nucléaire de Wolf Creek à Kansas aux clients du Missouri. .

La KCC, à la demande des commissaires Andrew French et Susan Duffy, a rendu une ordonnance restreignant la participation du Kansas Industrial Consumers Group, ou KIC, qui représente Goodyear Tire and Rubber, Spirit AeroSystems, Lawrence Paper Company, Occidental Chemical Corp. et Kansas. Association hospitalière.

L’ordonnance de KCC a empêché KIC de fournir des informations sur l’impact du projet sur les tarifs de détail. Cela éliminerait potentiellement l’implication de KIC quant à savoir si le projet était ou non une nécessité en vertu de la loi du Kansas.

La KCC a accordé des possibilités d’intervention complète dans l’affaire à une poignée de services publics, dont Evergy, ITC Great Plains, KEPCo, Sunflower Electric et NextEra Energy.

Le président de la Commission, Dwight Keen, nommé par le gouverneur Jeff Colyer et reconduit par le gouverneur Laura Kelly, a déclaré que la norme établie par French et Duffy restreignait la participation de KIC au plan de NextEra Energy visant à construire et à exploiter la ligne The Wolf Creek-Blackberry Transmission Act était « au mieux trop large, vague et ambiguë, et par conséquent inefficace et pratiquement inapplicable ». La ligne de transmission qui traverse cinq comtés du sud-est du Kansas devrait coûter au moins 85 millions de dollars.

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« Dans tous les autres cas », a déclaré Keen, « l’intervention a été accordée à d’autres parties ayant divers intérêts déclarés sans limitation, condition ou réprimande, au-delà des limitations imposées par les règles de procédure de base généralement applicables à tous les intervenants ».

Keen a déclaré que son point de vue devrait être considéré comme une acceptation partielle et une dissidence partielle vis-à-vis de l’ordre approuvé par ses pairs. Il a déclaré qu’il était d’accord pour que la KIC joue un rôle dans l’affaire de la ligne de transmission, mais a rejeté les limites de la KIC établies par French et Duffy.

Ni Duffy ni French, les deux personnes nommées par Kelly, n’ont fait de commentaires publics approuvant l’ordonnance lors de la réunion du 28 avril du KCC.

David Cohen, avocat général adjoint de la commission des sociétés, a déclaré que NextEra avait demandé à fonctionner comme un service public pour construire la ligne de transmission Wolf Creek-Blackberry. KIC a demandé à avoir son mot à dire dans l’examen par KCC de la candidature de NextEra en raison de préoccupations concernant la nécessité et le coût du projet, le potentiel d’utilisation d’un domaine éminent et la probabilité que le projet fasse grimper les coûts de Kansas Electric, a-t-il déclaré.

Cohen a déclaré que la position de NextEra était que KIC soulevait des questions « spéculatives » et qu’une intervention complète de KIC pourrait « entraver la conduite rapide et ordonnée » de l’examen du projet par KCC.

Le sénateur Mike Thompson, un républicain de Shawnee et président du comité sénatorial des services publics, a déclaré qu’il n’était pas d’accord avec la décision majoritaire de KCC de mettre à l’écart les principaux employeurs du Kansas qui consomment de grandes quantités d’électricité. Son point de vue sur le développement de nouvelles lignes de transmission payées par les clients des services publics devrait faire partie du dossier de preuve de la commission, a-t-il déclaré.

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Thompson a déclaré qu’il était d’accord avec la conviction de Keen que la KCC ne devrait pas écarter de manière préventive les arguments contre les services publics.

« Nous allons payer la facture de cette ligne de transmission qui apporte de l’électricité au Missouri », a déclaré Thompson. « Si nous ne faisons pas attention, nous allons chasser beaucoup d’affaires de cet État car les tarifs électriques moyens sont plus élevés que les États voisins. »

NextEra Energy Transmission, une filiale de NextEra Energy, a annoncé en octobre 2021 que le Southwest Power Pool lui avait accordé l’opportunité de construire le projet de ligne de transmission Wolf Creek-Blackberry. Le plan consistait à construire une ligne de 90 milles et 345 kilovolts entre la sous-station Wolf Creek à Burlington, Kansas, et la sous-station Blackberry dans le comté de Jasper, Missouri. Un tel projet nécessite une approbation réglementaire dans le Missouri et le Kansas.

NextEra Energy Transmission développe, finance, construit et entretient des systèmes de transmission. Au travers de filiales régionales, elle exerce une activité d’intégration des énergies renouvelables et de renforcement du système électrique.