BANGKOK (Reuters) – La simple mention de l’ancien Premier ministre thaïlandais évincé Thaksin Shinawatra a incité le Premier ministre Prayuth Chan-ocha à quitter une conférence de presse cette semaine, irrité par les discussions sur le retour tant vanté du poids lourd politique en exil. .

En tant que général d’une armée royaliste qui a renversé les gouvernements de Thaksin en 2006 et de sa sœur Yingluck en 2014, la querelle de Prayuth avec la famille milliardaire Shinawatra remonte à plus d’une décennie.

Lors d’une élection prévue en mai, Prayuth, 68 ans, pourrait affronter la plus jeune fille de Thaksin, Paetongtarn, qui a recueilli deux fois plus de soutien et mène de récents sondages d’opinion sur qui devrait être le prochain Premier ministre thaïlandais.

« Ne parlez pas de cette personne. Je ne l’aime pas », a déclaré Prayuth mercredi, interrompant la question d’un journaliste sur Thaksin, avant de s’éloigner du podium et de quitter la salle.

Thaksin, ancien magnat des télécommunications et propriétaire d’un club de football de Premier League, a été au centre de 17 ans d’émeutes intermittentes en Thaïlande, bien qu’il ait vécu en exil principalement à Dubaï depuis 2008, pour éviter une peine de prison. .prison qui, selon lui, a été conçue par ses rivaux. dans l’establishment militaire et conservateur.

Thaksin, 73 ans, a fait la promotion de la candidature de sa fille et a accusé mardi Prayuth d’avoir tardé à dissoudre le parlement, réitérant qu’il reviendrait bientôt en Thaïlande.

Paetongtarn, 36 ans, a déclaré la semaine dernière sa volonté de devenir Premier ministre avec le parti Pheu Thai, qui a remporté le plus de sièges aux élections de 2019, mais pas assez pour former un gouvernement.

Les Shinawatras et leurs alliés ont remporté des majorités sans précédent lors de cinq élections depuis 2001, faisant campagne au nom de Thaksin et des politiques populistes qui ont gagné une clientèle fidèle parmi la classe ouvrière thaïlandaise.

Prayuth, qui a rejoint un nouveau parti, devrait à nouveau briguer le poste de Premier ministre après huit ans au pouvoir en tant que chef de la junte et chef d’une coalition de 17 partis.

(Reportage par Chayut Setboonsarng; Écriture par Martin Petty; Montage par Kanupriya Kapoor)