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Séville (Espagne) (AFP) – L’Andalousie vote dimanche lors d’une élection régionale anticipée que le Parti populaire conservateur sortant devrait gagner confortablement, portant un coup dur au Premier ministre socialiste espagnol Pedro Sánchez avant un vote national prévu fin 2023.

Plus de six millions de personnes ont le droit de voter dans la région la plus peuplée d’Espagne, où les températures torrides devraient chuter quelque peu après une semaine de chaleur extrême que les autorités craignaient de nuire à la participation.

Les bureaux de vote ont ouvert à 9h00 (07h00 GMT) et fermeront à 20h00, les résultats définitifs étant attendus quelques heures plus tard.

Les sondages suggèrent que le Parti populaire conservateur (PP) remportera environ 50 sièges au parlement andalou de 109 sièges, plus que tous les partis de gauche réunis.

Il dirige depuis 2018 la région du sud connue pour ses villes aux murs blancs et ses stations balnéaires populaires de la Costa del Sol dans une coalition avec Ciudadanos, un petit parti de centre-droit.

Les socialistes devraient remporter environ 33 sièges, soit le même nombre que lors des dernières élections de 2018, lorsqu’ils ont été évincés du pouvoir en Andalousie pour la première fois depuis la création du gouvernement régional en 1982.

Un scandale sur l’utilisation abusive de fonds publics destinés à lutter contre le chômage a été imputé à la défaite du parti dans son ancien fief, qui abrite quelque 8,5 millions de personnes.

« Toutes les avancées sociales qui ont eu lieu en Andalousie et en Espagne ont été initiées par les socialistes. Jamais par la droite », a déclaré Sánchez lors d’un dernier rassemblement de campagne à Séville, la capitale de la région, vendredi.

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Bien que le PP semble prêt à remporter les élections de dimanche, il n’est pas clair s’il obtiendra une majorité absolue qui lui permettra de gouverner seul.

Si ce n’est pas le cas, il est probable que le PP devra rechercher le soutien de l’extrême droite Vox pour l’intégrer au gouvernement régional, comme cela s’est produit plus tôt cette année dans la région nord de Castilla y León.

Jusqu’à présent, Vox a soutenu le PP en Andalousie mais de l’extérieur du gouvernement.

Tout accord avec Vox compliquerait les efforts du nouveau leader national du PP, Alberto Núñez Feijoo, pour projeter une image plus modérée.

« Prendre de l’élan »

Le chef du PP en Andalousie, Juan Manuel Moreno Bonilla, a exhorté les électeurs à remettre un gouvernement « fort » qui ne soit pas « alourdi » par Vox.

Si les sondages sont corrects, ce sera la troisième défaite électorale consécutive des socialistes contre le PP après les votes de Madrid en mai 2021 et de Castilla y León en février.

Perdre en Andalousie serait un « coup dur » pour les socialistes et signifierait que « Sánchez pourrait faire face à une bataille difficile pour être réélu » l’année prochaine, a déclaré Antonio Barroso, analyste au cabinet de conseil politique Teneo.

« Le PP semble prendre de l’ampleur et les inquiétudes des électeurs concernant l’inflation pourraient rendre encore plus difficile pour Sánchez de vendre les gains de son gouvernement lors des prochaines élections législatives », a-t-il ajouté.

Le taux d’inflation de l’Espagne a atteint 8,7% en mai, les retombées économiques de l’invasion russe de l’Ukraine ayant alimenté l’inflation dans le monde, notamment par la hausse des prix de l’énergie.

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Le PP a voulu se présenter en Andalousie comme une « alternative sensée » du centre, a déclaré à l’AFP Óscar García Luengo, professeur de sciences politiques à l’université de Grenade.

La stratégie semble fonctionner car le parti est sur le point de gagner le soutien de près de 17 % des électeurs qui ont voté socialiste en 2018, selon un sondage Sigma dos pour le journal El Mundo.