Le Premier ministre australien a déclaré qu’il comprenait la « déception » de la France après que son gouvernement ait abandonné un accord de plusieurs millions de dollars sur les sous-marins en faveur d’un accord avec les États-Unis et la Grande-Bretagne.

Scott Morrison a défendu sa décision de se retirer de l’accord de 30 milliards de livres sterling avec les Français, affirmant que cela avait été fait par « intérêt de la défense nationale ».

En rejoignant les États-Unis et le Royaume-Uni dans Aukus, un partenariat de sécurité trilatéral, l’Australie a annulé l’accord signé en 2016 pour le groupe naval français pour la construction d’une flotte de sous-marins conventionnels.

Au lieu de cela, la marine australienne va acquérir une flotte plus performante d’engins à propulsion nucléaire, bien que non nucléaires, avec l’aide des États-Unis et du Royaume-Uni.

La France a depuis réagi avec colère, affirmant qu’elle n’avait pas été suffisamment prévenue de l’annulation de l’accord de 90 milliards de dollars (65 milliards de livres sterling) et que l’annonce d’Aukus était « un comportement inacceptable entre alliés et partenaires ».

Dans un briefing dimanche, Morrison a déclaré : « Bien sûr, c’est une source de grande déception pour le gouvernement français, donc je comprends votre déception.

« Mais en même temps, l’Australie, comme toute nation souveraine, doit toujours prendre des décisions qui sont dans l’intérêt de notre défense nationale souveraine. »

Pendant ce temps, la nouvelle ministre des Affaires étrangères, Liz Truss, a pleinement défendu le pacte de sécurité du Royaume-Uni avec les États-Unis et l’Australie, affirmant que l’accord montrait la volonté de la Grande-Bretagne d’être « obstinée » dans la défense de ses intérêts. .

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Écrire dans le Télégraphe du dimanche, Mme Truss a déclaré que l’accord, largement considéré comme un contrepoint à l’affirmation de l’armée chinoise dans la région, soulignait l’engagement du Royaume-Uni envers l’Indo-Pacifique.

La Grande-Bretagne sera toujours un « champion farouche » de la liberté et de la libre entreprise dans le monde, a-t-il déclaré, « mais les libertés doivent être défendues, nous construisons donc également des liens de sécurité solides dans le monde ».

« C’est pourquoi la semaine dernière, le Premier ministre a annoncé, avec nos amis le président Biden et le Premier ministre Morrison, la création d’une nouvelle association de sécurité appelée Aukus », a-t-il écrit.

« Cela montre notre volonté d’être têtu dans la défense de nos intérêts et dans la remise en cause des pratiques déloyales et des actes malveillants. »

Auparavant, dans une série d’entretiens avec la télévision française, le ministre de l’Europe, Clément Beaune, avait accusé la Grande-Bretagne de revenir au « tour américain ».

Il a déclaré : « Nos amis britanniques nous ont expliqué qu’ils quittaient l’UE pour créer Global Britain. On voit bien qu’il s’agit d’un retour au tournant américain et d’une forme vassale acceptée.

« Le Royaume-Uni essaie clairement de trouver ses marques, peut-être y a-t-il eu un manque de réflexion sur l’avenir stratégique. Aujourd’hui, ils se cachent dans le giron américain. J’espère que ce n’est pas leur politique pour les décennies à venir. »

Il a ajouté plus tard : « Nous voyons à travers ce partenariat, cette alliance stratégique et après la crise de Kaboul, que Global Britain semble être davantage un partenaire junior des États-Unis que de travailler avec différents alliés. »

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