Diplômée de la Northeastern University, Kate England entre dans l’histoire de l’environnement en tant que première directrice des infrastructures vertes de la ville de Boston.

La nomination récemment annoncée par la maire de Boston, Michelle Wu, donnera à l’Angleterre un rôle de premier plan dans la construction et le maintien d’approches écologiques et durables pour le détournement des eaux pluviales et l’éradication des «îlots de chaleur» urbains, qui sont plus répandus dans les quartiers à faible revenu.

« Les infrastructures vertes vont de pair avec la résilience climatique », déclare England, qui a obtenu son diplôme de Northeastern en 2008 avec une double majeure en sciences politiques et affaires internationales.

La création d’un directeur des infrastructures vertes pour la ville de Boston fait partie de l’engagement de Wu envers un Green New Deal, selon un communiqué de presse du bureau du maire.

« Cela montre que (l’infrastructure verte) n’est pas seulement une petite partie de ce que nous faisons », mais une partie intégrante de l’approche de Boston en matière de construction et d’entretien des systèmes de gestion des eaux pluviales, des routes, des trottoirs, des parcs et d’autres espaces urbains, déclare England.

Il est de plus en plus courant pour les villes d’intégrer le personnel des infrastructures vertes dans leurs services d’eau et d’égouts, mais nommer un directeur des infrastructures vertes à un poste clé de la ville « est vraiment unique et spécial », dit-il.

Wu se dit enthousiasmée par « la vision et le leadership de l’Angleterre », affirmant dans un communiqué de presse que ces qualités sont particulièrement importantes alors que Boston est aux prises avec la montée du niveau de la mer et la hausse des températures.

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L’Angleterre dit que son intérêt pour la politique environnementale a été suscité lorsqu’elle a suivi un cours sur la science derrière le changement climatique à Northeastern.

« J’ai adoré ce cours », dit-elle.

La femme qui insiste sur le fait qu’elle n’a pas entendu le mot « eau de pluie » avant d’aller à l’université s’est retrouvée dans le désert pour explorer la propagation de la nourriture dans le cadre d’un échange de dialogues de civilisation en Égypte.

L’Angleterre a également participé à un échange Dialogues de civilisation à Genève, en Suisse, où elle a travaillé avec le Programme des Nations Unies pour l’environnement et a appris ce que d’autres pays faisaient pour atténuer l’impact du changement climatique.

Elle dit que c’était une époque où beaucoup aux États-Unis qualifiaient le changement climatique de mythe.

« J’ai eu beaucoup de très bonnes opportunités à Northeastern », déclare England, qui est arrivée sur le campus de Boston après avoir quitté une petite université en deuxième année.

Après l’obtention de son diplôme, un stage à l’Emerald Necklace Conservancy s’est transformé en un emploi à temps plein.

England dit qu’il adorait travailler sur les questions de drainage et d’écologie dans la conservation, mais il semblait qu’à chaque fois qu’il proposait une solution à un problème, quelqu’un soulignait qu’il n’avait aucune expertise technique dans le domaine.

« J’ai dit : ‘D’accord, je vais y retourner et récupérer mes affaires techniques’ », raconte-t-elle.

Après avoir obtenu sa maîtrise en études environnementales et travaillé comme consultante pendant quelques années, England a commencé à travailler pour la Boston Water and Sewer Commission (BWSC). Plus récemment, elle a été employée comme planificatrice d’État pour le Département de la conservation et des loisirs du Massachusetts.

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Dans son nouveau poste au conseil municipal, l’Angleterre relancera un groupe de travail sur les infrastructures vertes auquel il a participé au BWSC et évaluera les besoins des résidents de Chinatown, East Boston, Mattapan et Roxbury pour améliorer le contrôle des inondations, la qualité de l’air et la cime des arbres.

« Boston n’est pas différente des autres grandes villes », déclare England, qui vit à Hyde Park. Elle dit que les zones urbaines à faible revenu ont moins d’arbres et plus de structures en béton, en asphalte et en métal.

« L’approche historique des eaux pluviales consiste à les mettre dans un puisard et à les mettre dans un tuyau. C’est ce qu’on appelle l’infrastructure grise », explique England. L’eau est ensuite rejetée dans un plan d’eau tel que la rivière Charles ou le port de Boston.

Mais l’infrastructure grise n’est pas à la hauteur de la force érosive de la nature. Alors que les tempêtes s’intensifient et que le niveau de la mer monte, les inondations affectent de plus en plus les zones basses de Boston et d’autres grandes villes.

L’infrastructure verte adopte une autre approche, dit l’Angleterre. Les eaux pluviales sont redirigées vers des zones humides artificielles et des jardins pluviaux, des zones basses plantées de végétation indigène et de sol mélangé à du sable, ou des rigoles biologiques qui sont une version plus grande des jardins pluviaux.

Les jardins pluviaux sont faciles à planter le long des trottoirs et des rues de la ville, explique England, qui soutient également de nouvelles méthodes de plantation d’arbres qui maximisent l’utilisation de la pluie et des eaux pluviales par les racines.

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L’Angleterre transmet déjà ces leçons à la jeune génération, après avoir travaillé avec le Charles River Watershed et les écoles publiques de Boston pour développer un programme d’éducation verte qui respecte les directives du programme d’études de l’État pour les élèves de cinquième et de septième année de la ville.

Les élèves plus âgés sont invités à évaluer l’état de leur cour d’école, qui ressemble souvent à un parking, dit England.

Ils sont divisés en quatre groupes et invités à proposer des solutions pavées, végétalisées, mixtes ou de forme libre à des problèmes tels que les fissures de la chaussée et l’érosion.

« C’est une unité vraiment amusante. J’aurais aimé l’avoir quand j’étais à l’école », dit England. « La nature est meilleure que nous dans la gestion des eaux pluviales. »

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